Charles Lamont, dirigiu curtas estrelados por dois grandes comediantes cujas carreiras fracassaram após a chegada do som, Harry Langdon e Buster Keaton

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Charles Lamont, diretor de cinema

 

Charles Frederick Lamont (São Francisco, Califórnia, 5 de maio de 1898 – Woodland Hills, Los Angeles, Califórnia, 12 de setembro de 1993), diretor de cinema que teve 33 anos de carreira no cinema, durante os quais nunca ficou sem trabalho, dirigindo centenas de longas e curtas-metragens.

 

Nascido em São Francisco em 5 de maio de 1898, seus pais eram atores, e ele os seguiu até o palco quando ainda era adolescente. Em 1919 começou a atuar em filmes mudos, mas mudou para a direção em 1923. Por 15 anos dirigiu curtas de comédia, a maioria deles para a Educational Films Corporation, uma empresa ‘Poverty Row’.

Certa manhã, no final de 1931, Lamont e Jack Hays, um colega diretor da Educational, visitaram o Meglin’s Dance Studio em Santa Monica, em busca de crianças para Baby Burlesks, uma nova série de decolagens de um rolo em filmes conhecidos. Entre as 200 crianças presentes estava Shirley Jane Temple, de três anos. Enquanto Lamont olhava para ela, Shirley Jane decidiu que não gostava do rosto “em forma de lua, com bochecha e aparência úmida” e se arrastou para baixo do piano para se afastar dele. “Queremos aquele”, disse Lamont a Hays, e Temple assinou um contrato de dois anos. Lamont a dirigiu em Baby Burlesks como War Babies (1932), no qual ela flertou com os massagistas como uma garota do bar francês com uma blusa de ombro largo e uma grande fralda com alfinetes de segurança e The Pie-Covered Wagon (1932), em que ela foi amarrada a uma estaca por pequenos índios. Mais de meio século depois, Shirley Temple ainda se lembrava dos terrores da Caixa Preta de Lamont, na qual ela foi colocada várias vezes por desobediência. “Foi realmente um castigo diabólico”, escreveu ela em suas memórias. ‘Remova a criança diretamente para o frio da caixa preta. Feche bem a porta de acesso e deixe a criança na caixa até que seja suficientemente resfriada e castigada.

 

Lamont também dirigiu curtas estrelados por dois grandes comediantes cujas carreiras fracassaram após a chegada do som, Harry Langdon e Buster Keaton. Tratava-se de assuntos estritamente de baixo orçamento, como foram os primeiros filmes que dirigiu. Lamont forneceu mais de 20 rapidinhas há muito esquecidas para várias empresas pequenas antes de fechar um contrato com a Universal, sua casa pelos próximos 17 anos. De 1939 a 1956, ele produziu um número impressionante de fotos B: veículos para os Dead End Kids, os Little Tough Guys, Baby Sandy, Gloria Jean, Joan Davis, Donald O’Connor, Ma e Pa Kettle e Francis the Talking Mule. Ele recebeu um orçamento A-picture para fazer Salome, Where She Danced (1945), um farrago Technicolor que conseguiu empinar em um duelo de sabre, um ataque de diligência, um ataque a um junco chinês, General Robert E. Lee, Bismarck, e Yvonne De Carlo, que emergiu como Vênus de uma concha para as cepas de ‘The Blue Danube’.

 

Apelidada de “a paródia mais engraçada e impassível que já vi” por James Agee, Salomé transformou De Carlo em uma estrela, e Lamont a dirigiu novamente em Frontier Gal (1945) e Slave Girl (1947). No último, ela interpretou uma dançarina que primeiro rouba e depois se apaixona por um jovem americano arrojado, interpretado pelo barrigudo e envelhecido George Brent. A Universal considerou arquivar o filme; o público de visualização vaiara com o diálogo ruim e pior atuação. Lamont, no entanto, filmou novo material, incluindo um camelo sardônico que narrou a história e bateu em seus absurdos. Lançado como uma sátira, Slave Girl teve lucro.

Lamont dirigiu Abbott e Costello em nove filmes. Lou Costello poderia ser intratável, mas Bob Thomas, em seu livro Bud and Lou, relatou um incidente revelador no set.

 

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Charles Lamont dirigiu uma cena em que Lou bateu na porta de uma ambulância. Em seguida, Lou esbarrou na porta do hospital. Lamont interrompeu a cena e perguntou: ‘Por que você fez isso?’ – Acho engraçado – respondeu Lou.

 

“Uma vez que é engraçado, duas vezes não é”, disse Lamont.

 

– Acho engraçado e vou fazer isso.

 

– Vá em frente e tire seus miolos. Não se esqueça: sou eu quem corta o filme.’

 

Apenas um solavanco permaneceu no filme.

 

Charles Lamont faleceu em 12 de setembro de 1993, em Woodland Hills, Los Angeles, Califórnia. Ele morreu com 95 anos.

(Fonte: https://www.independent.co.uk/news/people – NOTÍCIAS / PESSOAS / por Dick Vosburgh – 3 de outubro de 1993)

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