Roger Mudd, veterano jornalista da CBS News e na NBC News, foi considerado o herdeiro de Walter Cronkite

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Jornalista de longa data, uma vez considerado o herdeiro de Walter Cronkite, ele estava em cena quando Robert Kennedy foi morto e mais tarde perguntou a Ted Kennedy o que parecia ser uma pergunta de rotina.

 

Veterano jornalista da CBS e NBC

 

Roger Harrison Mudd (Washington, 9 de fevereiro de 1928 – McLean, Virgínia, 9 de março de 2021), jornalista vencedor do Peabody Award que passou um quarto de século na CBS News e na NBC News e esteve perto de se tornar o âncora nº 1 da rede – não que ele quisesse isso, pelo menos, foi um jornalista de radiodifusão americano que era correspondente.

 

Mudd começou sua carreira na televisão nos anos 1950 em Richmond, Virgínia, mas trabalhou seu caminho até a CBS News como um repórter político contundente. Seu estilo prático foi exibido como apresentador do documentário inovador de 1971 “The Selling of the Pentagon”, que revelou as operações de relações públicas no Departamento de Defesa dos Estados Unidos para convencer os americanos a apoiarem conflitos militares.

O momento mais conhecido de Mudd foi em uma entrevista com o então candidato à presidência Edward Kennedy, perguntando-lhe em 1979: “Por que você quer ser presidente?” A dificuldade de Kennedy em responder à pergunta é amplamente vista como um ponto de inflexão em sua campanha fracassada.

 

“Ele era um jornalista de enorme integridade e caráter. Ele não se mexeria se acreditasse que estava certo e não comprometeria seus padrões éticos”, disse a presidente da CBS News, Susan Zirinsky, que trabalhou com Mudd no escritório da rede em Washington no início de sua carreira.

Depois que a CBS substituiu Mudd em favor de Dan Rather como âncora permanente do CBS Evening News, Mudd foi para a NBC para co-âncora do programa noturno dessa rede. Mas o arranjo durou apenas um ano até que Tom Brokaw se tornou o âncora solo.

 

Mudd tornou-se co-moderador do “Meet the Press” e apresentava especiais ocasionais.

 

Ele se juntou à equipe de “MacNeil-Lehrer NewsHour” da PBS em 1987, e então atuou como o principal âncora do History Channel a cabo. Ele ajudou a financiar o Roger Mudd Center for Ethics na Washington & Lee University, sua alma mater.

 

“Roger amava e colecionava livros, lia bons jornais antiquados, do início ao fim, todas as manhãs de sua vida e assistia ao noticiário noturno tanto quanto podia”, disse sua família em um comunicado por escrito.

 

Mudd juntou-se à CBS News em 1961 e serviu como correspondente do Congresso e de assuntos nacionais e como substituto regular de Walter Cronkite no  CBS Evening News. Quando o famoso âncora se aposentou e Dan Rather foi escolhido para substituí-lo, um humilhado Mudd saiu em 1980 para a NBC, onde foi correspondente-chefe de Washington, então co-apresentador do  NBC Nightly News  com Tom Brokaw por pouco mais de um ano.

 

“Sendo uma âncora é provavelmente um dos trabalhos mais maçante existe se o que você está realmente interessado em está relatando … é um trabalho realizando”, um Mudd reflexivo disse em uma entrevista de 2011 para o website das entrevistas: Uma História Oral da televisão. “Para mim, foi um desajuste com o que eu queria fazer.”

 

Nascido em Washington, DC, Mudd cobriu todas as convenções políticas nacionais, bem como todas as eleições nacionais, de 1960 a 1990. Ele também foi ensaísta e correspondente do PBS MacNeil / Lehrer NewsHour de 1987-92 e um apresentador do History Channel programas desde o lançamento da rede de 1995 até 2004.

 

Cobrindo uma aparição de campanha presidencial de Robert Kennedy no Ambassador Hotel em Los Angeles em 5 de junho de 1968, Mudd abriu caminho para Ethel Kennedy se ajoelhar ao lado de seu marido ferido depois que ele foi baleado. Ele tinha acabado de concluir uma entrevista “animada e engraçada” com o candidato, depois passou horas vigiado no Hospital Central de Recebimento até que RFK fosse declarado morto.

 

O veterano jornalista também era conhecido por “The Roger Mudd Question” – um simples “Por que você quer ser presidente?” – feito ao irmão de Robert, Ted Kennedy, durante um documentário da CBS Reports de 1979, enquanto o senador se preparava para desafiar Jimmy Carter para a nomeação democrata de 1980.

 

Mudd, acompanhado pelos executivos da CBS Howard Stringer e Andy Lack, foi a Cape Cod para a entrevista com Kennedy.

 

Em seu bate-papo de História Oral, Mudd relembrou sua conversa com Kennedy: “’Quais são suas diferenças com o presidente Carter?’ Eu marquei algumas coisas, e suas respostas não me demonstraram que havia muita diferença entre sua posição e a posição de Carter. Finalmente, eu disse: ‘Por que você quer ser presidente?’”

 

“Então veio aquela resposta de 386 palavras, ou seja lá o que fosse, que não fazia nenhum sentido. Tipo, ‘Eu quero ser presidente porque o céu é azul e a grama é verde.’ La-di-di, la-di-da. Achamos a resposta simplesmente horrível.”

 

Para evitar restrições de tempo igual, a CBS correu para colocar o documentário, intitulado Teddy, no ar antes de Kennedy anunciar formalmente sua candidatura.

 

“Foi interessante como ficamos desanimados [no início]com os resultados da entrevista”, disse ele. “Mas assim que você o levou para a sala de projeção e viu este rosto irlandês esculpido na tela, incapaz de articular por que ele queria ser presidente, dissemos: ‘Deus Todo-Poderoso, ele não sabe.’”

 

Carter venceu facilmente a indicação democrata, mas caiu para Ronald Reagan nas eleições gerais.

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“Roger Mudd foi um dos jornalistas mais talentosos da minha vida”, disse Brokaw em um comunicado, “um repórter político astuto e guardião dos mais altos padrões. A dedicação de Roger às práticas jornalísticas fundamentais continua sendo um marco para as gerações futuras.”

 

Roger Harrison Mudd nasceu em Washington em 9 de fevereiro de 1928. Seu pai, John, era um topógrafo, e sua mãe, Irma, era enfermeira. Ele era descendente de Samuel Alexander Mudd, um médico que foi condenado à prisão perpétua por tratar John Wilkes Booth de uma perna quebrada depois que o ator assassinou Abraham Lincoln em 1865.

 

Mudd se alistou no Exército dos Estados Unidos em 1945 e se formou na Washington and Lee University em história em 1950, e então obteve seu mestrado na University of North Carolina três anos depois. No meio tempo, ele ensinou e treinou futebol universitário júnior na Darlington School em Rome, Georgia.

 

Mudd trabalhou para a Câmara dos Representantes como assistente de pesquisa para um comitê que investigava fundações isentas de impostos e teve um breve período “fracassado” (palavra dele) como repórter do  The Richmond News Leader, um jornal noturno.

 

Ele mudou para o rádio, servindo como leitor de notícias, repórter e o primeiro diretor de notícias do WRNL em Richmond de 1953-56, depois mudou-se para a afiliada de rádio-TV da CBS WTOP em Washington, onde cobriu o presidente Eisenhower e ancorou o noticiário das 23h.

 

Mudd felizmente foi para a CBS News em maio de 1961, aceitando a oferta do chefe da sucursal de DC Howard K. Smith de US $ 19.000 por ano (e assim dobrando seu salário). Logo, ele estava baseado no Capitólio, que para um repórter “é o melhor lugar para se estar em Washington”, disse ele. “Existem histórias em todos os lugares, os caras estão morrendo de vontade de lhe contar.”

 

Ele disse que sua primeira tarefa importante para a CBS foi cobrir ao vivo a marcha em Washington em agosto de 1963, que apresentou o icônico discurso “Eu tenho um sonho” de Martin Luther King, e ele relatou todos os dias os debates marcantes do Senado sobre a Lei dos Direitos Civis que duraram mais de 60 dias em 1964.

 

Mudd recebeu seu primeiro Peabody por seu trabalho em The Selling of the Pentagon da  CBS Reports  – um controverso exame de 1971 sobre quanto estava sendo gasto para convencer o público americano de que eles precisavam de bombas, tanques, aviões etc. – e ele venceu novamente por Teddy em 1979.

 

Mudd era o âncora quando o CBS Evening News lançou as edições de sábado e domingo em 1966, e ele substituiu Cronkite por anos quando “o homem mais confiável da América” ​​saiu de férias ou em missão.

 

Ele parecia ser o herdeiro de Cronkite. Mas quando o presidente da CBS News, Bill Leonard, veio a Washington para dizer a ele que Rather estava conseguindo o emprego – e Mudd não seria mais um âncora substituto – Mudd disse que “arrumou minhas coisas, saiu e nunca mais voltou”.

 

Em sua entrevista para a História Oral três décadas depois, Mudd disse que estava “ambivalente” sobre a substituição de Cronkite, “aliviado” por ser preterido e feliz por evitar “ser sepultado no estúdio”.

 

Com Brokaw, então no programa  Today  , sendo cortejado pela ABC News, os executivos da NBC em abril de 1982 o promoveram e Mudd a co-âncoras do Nightly NewsBrokaw trabalhou em Nova York e Mudd permaneceu em Washington enquanto John Chancellor se afastava para fazer comentários.

 

“Nunca funcionou”, disse Mudd. “Não há lógica em ter o cara em Washington falando sobre o Oriente Médio ou a União Soviética ou a Orla do Pacífico. O cara em Washington deveria estar falando sobre Washington. Mas eu insisti que a ancoragem fosse igual.”

 

O arranjo durou até setembro de 1983. Como Brokaw recebeu as responsabilidades de âncora exclusiva, Mudd co-moderou  Meet the Press  com Marvin Kalb nas manhãs de domingo e apresentava as revistas de notícias do horário nobre  American Almanac  e 1986Quando o último foi cancelado, Mudd atacou a NBC, e a rede comprou seu contrato.

 

Em 2008, Mudd publicou suas memórias, The Place to Be: Washington, CBS e os Glory Days of Television News, e deu uma aula sobre política e imprensa na Universidade de Princeton.

 

Um presente dele em 2010 levou ao estabelecimento do Roger Mudd Center for Ethics em Washington and Lee, que “promove o diálogo, o ensino e a pesquisa sobre questões de ética pública e profissional”.

 

Mudd faleceu em 9 de março de 2021 de complicações de insuficiência renal em sua casa em McLean, Virgínia. Ele tinha 93 anos.

“Todos nós da A + E Networks lamentamos a perda de Roger Mudd”, disse seu presidente Paul Buccieri, em um comunicado. “Roger foi nosso primeiro âncora no ar nos primeiros dias do The HISTORY Channel. Seremos eternamente gratos por sua liderança e enormes contribuições que ajudaram a construir a marca do The HISTORY Channel. Ele teve uma carreira notável e premiada na televisão e nós estamos muito orgulhosos de fazer parte de seu legado. Nossas mais profundas condolências vão para sua família.”

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