Dennis Ralston, foi um Hall da Fama do Tênis que ganhou cinco campeonatos de Grand Slam de duplas, se aproximou da glória individual nas finais de Wimbledon de 1966 e teve uma carreira distinta como treinador e professor

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Dennis Ralston, foi campeão de duplas do Grand Slam no Hall da Fama do Tênis

 

 

Laver e Dennis Ralston estavam aqui para a série de tênis dos veteranos no Hordern Pavilion. (Foto de Joanna Bailey / Fairfax Media via Getty Images).

 

 

Richard Dennis Ralston (Bakersfield, 27 de julho de 1942 – Austin, 6 de dezembro de 2020), foi um Hall da Fama do Tênis que ganhou cinco campeonatos de Grand Slam de duplas, se aproximou da glória individual nas finais de Wimbledon de 1966 e teve uma carreira distinta como treinador e professor.

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Por alguns anos na década de 1960, quando os torneios do Grand Slam ainda não eram abertos aos profissionais, Ralston foi considerado não apenas o melhor amador de tênis da América, mas um prodígio que teve a chance de se tornar um número 1 mundial como Don Budge, Jack Kramer e Pancho Gonzales, seu ex-treinador. “Mecanicamente, ele tinha tudo”, Kramer disse mais tarde à Sports Illustrated. “Oh, talvez não gire o suficiente em seu segundo saque, mas fora disso – tudo.”
Dennis Ralston tinha 5 anos quando jogou em seu primeiro torneio, perdendo para um garoto de 11 perto de sua casa em Bakersfield, Califórnia. Aos 17, ele pulou sua formatura do ensino médio para competir em Wimbledon pela primeira vez, pagando por sua viagem para a Inglaterra, em parte, com US $ 500, ele ganhou como campeão júnior regional e alugou um apartamento no sótão em Londres por menos de US $ 2 por dia.

Ele e seu futuro colega de quarto na faculdade, Rafael Osuna do México, de 21 anos, se juntaram para derrotar a dupla britânica de Mike Davies e Bobby Wilson em dois sets na final de 1960, tornando-se o primeiro time não-semeado a ganhar o título de duplas de Wimbledon e o segundo mais jovem campeão masculino da história do torneio.

Dennis Ralston, um destro de 1,80 metro de altura, brincou que ele escolheu Wimbledon ao invés da formatura porque ele “não tinha um par para o baile”.

Mais tarde, ele ganhou títulos universitários na University of Southern California e se destacou em partidas de duplas, fazendo parceria com Chuck McKinley para vencer o Campeonato Nacional dos Estados Unidos em 1961, 1963 e 1964, e com Clark Graebner para vencer o Campeonato Francês de 1966 no saibro. Ele chegou à final de duplas mistas em um Grand Slam quatro vezes, jogando com Ann Haydon Jones, Billie Jean King, Françoise Dürr e Darlene Hard.

Mas ele também foi criticado por deixar de disputar partidas marcantes contra adversários menores e por perder a paciência quando um ponto não dava certo. Carrancudo e gritando consigo mesmo após pequenos erros (“Você é tão ruim que é inacreditável!”), Ele às vezes chutava a raquete e jogava bolas nas arquibancadas, adquirindo o apelido de “Dennis, o Ameaçador”.

Os torcedores insistiram que ele era simplesmente hipercompetitivo – “o atleta mais competitivo que já vi”, disse Osuna – e, segundo todos os relatos, ele foi cortês e cortês fora da quadra. “Uma vez que esse rótulo é colocado em você, não há muito que você possa fazer a respeito”, disse Ralston à Associated Press em 1966.

Naquele mesmo ano, ele foi classificado como No. 5 mundial e parecia à beira de ganhar seu primeiro título de Grand Slam de simples. Ele derrotou Cliff Drysdale em uma maratona de cinco sets nas semifinais de Wimbledon, apenas para perder em sets diretos para o espanhol Manuel Santana, no que a AP descreveu como “uma das finais mais memoráveis ​​desde a Segunda Guerra Mundial”.

Na época, Ralston estava lutando com problemas nos joelhos – ele passou por 16 cirurgias no joelho, a primeira quando tinha 18 anos – e se tornou profissional logo após a partida, supostamente assinando um contrato de US $ 70.000 por dois anos. “O tênis profissional me oferece um futuro”, disse ele, “enquanto o tênis amador nos Estados Unidos não oferece nada ao jogador”.

O cenário para jovens jogadores de tênis mudou rapidamente nos dois anos seguintes. Grandes torneios se abriram para os profissionais, e Ralston se juntou ao torneio World Championship Tennis como uma de suas estrelas originais, o chamado Handsome Eight, que foi creditado por ajudar a modernizar o tênis profissional e pavimentar o caminho para o ATP Tour atual.
Dennis Ralston se aposentou em 1977, com um recorde geral de 260-187, e continuou envolvido com o tênis pelo próximo meio século. Ele liderou a equipe masculina na Southern Methodist University por mais de uma década, recebendo as honras de técnico do ano da NCAA em 1983; treinou os companheiros do Hall da Fama Gabriela Sabatini, Yannick Noah e Chris Evert, o antigo No. 1 do mundo; e superou o vício em analgésicos e a perda de parte de sua perna para continuar treinando tarde na vida.
 “Ele não era o próximo Budge (ou Kramer, ou Gonzales) como todos afirmavam. Mas ele também não era Dennis, o Menace, o que parecia tão certo”, escreveu o jornalista da Sports Illustrated Frank Deford (1938–2017) em 1973, no meio da transição de Ralston de jogador “bad boy” para treinador respeitado. “Ralston era menos jogador e mais homem do que qualquer um imaginava.”
 “Não me arrependo”, disse ele a Deford. “Quem disse que eu estaria onde estou agora se ganhasse muito em Wimbledons e muito dinheiro? Quem disse que eu teria minha família? Quem disse que seria feliz agora? Estou feliz agora, e não era feliz naquela época, nem mesmo quando era o número 1 e recebia toda a publicidade. Mas eu não tinha nenhum senso de direção na época, e tenho isso agora, e deixe-me dizer, é melhor do que muito dinheiro.”
Richard Dennis Ralston nasceu em Bakersfield em 27 de julho de 1942. Sua mãe era professora primária e seu pai trabalhava para a companhia telefônica; ambos os pais jogavam tênis e montaram um cercadinho ao lado da quadra para ficar de olho em Dennis durante as partidas em um parque próximo antes de dar a ele uma raquete do tamanho de uma criança.
Sua mãe uma vez lembrou que ele queria tanto vencer que chorava depois dos jogos, se escondendo atrás dos arbustos. “Mas nós dois somos assim: jogamos para vencer”, disse ela à Sports Illustrated. “Está nos genes e nos cromossomos”.

Na USC, Ralston treinou com o técnico George Toley, jogou em duplas com Osuna e lutou contra Arthur Ashe, que jogou pelo rival UCLA. Ele ajudou a liderar os Trojans a três títulos consecutivos de times da NCAA, começando em 1962, e ganhou os campeonatos individuais e de duplas da NCAA em 1963 e 1964.

Ele também impulsionou a seleção americana à vitória na Copa Davis de 1963, encerrando um título de quatro anos disputado pela Austrália. Nove anos depois, ele comandou e treinou o time quando este derrotou a Romênia na final em Bucareste, superando o que Ralston mais tarde descreveu como jogadores de linha locais que estavam tentando enganar os americanos para tirar o título.
Em 1964 ele se casou com Linda Shaw. Além de sua esposa, de Austin, os sobreviventes incluem três filhos, Angela Clarke de Houston, Laura Thompson de Chicago e Mike Ralston de Austin; uma irmã; sete netos; e dois bisnetos.
Dennis Ralston foi introduzido no International Tennis Hall of Fame em 1987 . Ele continuou a jogar em torneios amadores seniores, incluindo em Wimbledon, apesar de persistentes problemas nos joelhos; enquanto se recuperava de uma prótese dupla no joelho, ele recebeu Vicodin em 1999 e desenvolveu um vício após mudar para o OxyContin.

“Muito em breve”, disse ele ao Dallas Morning News, “minha vida era dirigida por: ‘Será que vou ficar sem comprimidos?’ Precisando de dinheiro, ele derreteu e vendeu alguns de seus troféus de prata. As cirurgias no pé foram seguidas de infecções e, em 2010, ele teve sua perna esquerda amputada logo abaixo do joelho. Ele foi para o Betty Ford Center no final daquele ano.

Ralston falou abertamente sobre o vício em drogas, alertando contra uma névoa de analgésicos que “matam sua alma”, como ele disse. Ele continuou a jogar tênis usando uma perna protética, voltando às quadras para partidas de duplas e dando aulas em clínicas e aulas particulares no Gray Rock Tennis Club em Austin.

“Não quero parecer um pregador nem nada”, disse ele ao Morning News em 2012, “mas é como se o Senhor estivesse cuidando de nós”.

Dennis Ralston faleceu em 6 de dezembro em sua casa em Austin. Ele tinha 78 anos. A causa foi câncer no cérebro, disse sua esposa, Linda.

(Fonte: https://www.washingtonpost.com – The Washington Post / ESPORTE / De Harrison Smith – 9 de dezembro de 2020)

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