Inventou o primeiro rim artificial

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Willem Kolff, inventor máquinas cardíacas e de rins  

 

Willem Johan “Pim” Kolff (Leiden, 14 de fevereiro de 1911 – Condado de Delaware, 11 de fevereiro de 2009), foi um médico holandês que inventou o primeiro rim artificial em um hospital rural durante a Segunda Guerra Mundial e provou que engenheiros biomédicos poderiam construir todo tipo de órgãos artificiais para manter pacientes vivos, incluindo o primeiro coração artificial.

 

 

Willem Johan Kolff foi emérito professor de bioengenharia, cirurgia e medicina.

 

 

Willem Kolff, que imigrou para os Estados Unidos em 1950, era amplamente considerado o pai dos órgãos artificiais. Seu rim artificial, que evoluiu para modernas máquinas de diálise para limpar o sangue de pessoas cujos rins falharam, salvou milhões de vidas.

 

 

Seu oxigenador de membrana, que forneceu uma maneira de adicionar oxigênio ao sangue enquanto passava por uma máquina, ainda é usado em máquinas de coração-pulmão durante a cirurgia de coração aberto. Seu coração artificial – embora tivesse o nome de um colega, o Dr. Robert Jarvik – foi implantado em uma pessoa, um dentista aposentado de 61 anos chamado Dr. Barney Clark, em dezembro de 1982.

A política de Willem Kolff era anexar o nome do colega de trabalho que atualmente trabalha em qualquer modelo específico de coração artificial, de acordo com o biógrafo do Dr. Kolff, Herman Broers, no livro “Inventor for Life” (Editora B & V Media, 2007). Quando chegou a hora de implantar um coração em um paciente, ele disse, o Jarvik-7 foi escolhido porque tinha um diafragma de múltiplas camadas, projetado pelo Dr. Jarvik, que provou ser crucial para o sucesso do dispositivo. Mas o crédito pelo coração artificial pertence a Willem Kolff.

Como jovem médico da Universidade de Groningen, na Holanda, em 1938, Willem Kolff observou um jovem morrer de forma lenta e agonizante por causa de uma insuficiência renal temporária. Ele argumentou que se ele pudesse encontrar uma maneira de remover os resíduos tóxicos que se acumulam no sangue de tais pacientes, ele poderia mantê-los vivos até que seus rins se recuperassem.

Para o seu primeiro experimento, Willem Kolff encheu as tripas de salsicha com sangue, expeliu o ar, adicionou um produto de resíduos dos rins chamado ureia e agitou a engenhoca em um banho de água salgada. Os invólucros eram semipermeáveis. Pequenas moléculas de ureia podem passar através da membrana, enquanto moléculas de sangue maiores podem não passar.

Em cinco minutos, toda a ureia havia se movido para a água salgada. O conceito de construção de um rim artificial nasceu, mas logo passou à clandestinidade.

 

 

Em maio de 1940, a Alemanha invadiu a Holanda. Em vez de cooperar com os simpatizantes nazistas encarregados de Groningen, Willem Kolff mudou-se para um pequeno hospital em Kampen, na Zuider Zee (agora chamado de Ijsselmeer), para aguardar a guerra. Enquanto esteve lá, montou o primeiro banco de sangue da Europa e salvou mais de 800 pessoas dos campos de trabalho nazistas, escondendo-os em seu hospital. E ele continuou a trabalhar no rim artificial.

 

 

O dispositivo foi um exemplo da engenhosidade de Rube Goldberg (1883-1970). Consistia em 50 metros de revestimento de salsicha enrolado em torno de um tambor de madeira em uma solução salina. O sangue do paciente foi retirado de uma artéria do punho e alimentado nas tripas. O tambor foi girado, removendo as impurezas. Para levar o sangue de volta ao paciente com segurança, o Dr. Kolff copiou o projeto de um acoplamento de bomba d’água usado nos motores a motor da Ford. Mais tarde, ele usou latas de suco de laranja e uma máquina de lavar roupas para construir seus aparatos.

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As primeiras 15 pessoas colocadas na máquina morreram. Willem Kolff fez refinamentos, incluindo o uso ideal de diluentes de sangue para prevenir a coagulação. Em 1945, uma mulher de 67 anos – que havia caído em coma devido a insuficiência renal enquanto estava na cadeia após a liberação – foi colocada na máquina por um período muito mais longo do que os pacientes anteriores e viveu. Suas primeiras palavras ao sair do coma foram “Eu vou me divorciar do meu marido”. Ela o fez (ele era contra os nazistas, e ela era uma colaboradora) e viveu mais sete anos.

 

 

Ele se mudou para a Universidade de Utah em 1967 para liderar a divisão de órgãos artificiais, onde sua equipe de 175 médicos, cirurgiões, engenheiros, químicos e outros especialistas construiu uma sucessão de corações mecânicos testados em animais.

 

 

Em 1981, Willem Kolff recebeu permissão da universidade e de autoridades federais para implantar um coração artificial em um ser humano. O receptor, Dr. Clark, recebeu o coração em 2 de dezembro de 1982. Ele viveu por 112 dias antes de morrer de falência múltipla de órgãos.

Willem Johan Kolff nasceu em Leyden, na Holanda, em 14 de fevereiro de 1911. Ele recebeu seu MD na Universidade Leyden em 1938 e um Ph.D. na Universidade de Groningen em 1946.

 

 

Membro fundador da Sociedade Americana de Órgãos Internos Artificiais, Willem Kolff obteve mais de 12 doutorados honorários em universidades de todo o mundo e mais de 120 prêmios internacionais, incluindo o Prêmio Albert Lasker de Pesquisa Médica Clínica, que ele compartilhou em 2002 Ele escreveu vários livros e centenas de artigos e artigos.

 

 

Em 1937, Willem Kolff casou-se com Janke C. Huidekoper. Eles se divorciaram em 2000 depois de 63 anos de casamento.

Willem Kolff continuou a trabalhar em órgãos artificiais, incluindo olhos, orelhas e membros, até se aposentar em 1997, aos 86 anos. O coração artificial que ele desenvolveu está sendo usado hoje, em projetos subsequentes, como uma ponte para transplante em pacientes com câncer de insuficiência cardíaca.

“Se um homem pode cultivar um coração”, insistiu Kolff, “ele pode construir um”.

 

Kolff faleceu em 11 de fevereiro de 2009 em sua casa em Newtown Square, Pensilvânia. Ele tinha 97 anos.

Sua morte foi anunciada pela Universidade de Utah, em Salt Lake City, onde Willem Kolff foi emérito professor de bioengenharia, cirurgia e medicina. Ele morreu de causas naturais.

(Fonte: Companhia do New York Times – SAÚDE / Por SANDRA BLAKESLEE – FEB. 12, 2009)

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