Ramsey Clark, procurador-geral na administração Lyndon B. Johnson, se esforçou para resolver conflitos internacionais

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Ramsey Clark, procurador-geral e rebelde com uma causa

 

 

 

William Ramsey Clark (Dallas, 18 de dezembro de 1927 – Manhattan, 9 de abril de 2021), ativista, advogado que defendeu direitos civis e liberdades como procurador-geral na administração Johnson, devotou grande parte do resto de sua vida defendendo causas impopulares e pessoas infames, incluindo Saddam Hussein e outros acusados ​​de crimes de guerra.

Ao se tornar o principal oficial de segurança do país, o Sr. Clark fez parte de uma troca extraordinária de pai e filho nos corredores do poder federal. Sua nomeação levou seu pai, o juiz Tom C. Clark, a renunciar à Suprema Corte dos Estados Unidos para evitar o surgimento de qualquer conflito de interesses envolvendo casos em que o governo federal pudesse comparecer àquele tribunal.

Para ocupar o lugar do juiz Clark, o presidente Lyndon B. Johnson nomeou Thurgood Marshall, que se tornou o primeiro afro-americano a servir na Suprema Corte.

O Sr. Clark, um homem alto e esguio que evitou uma limusine do governo em favor de seu próprio Oldsmobile surrado, estabeleceu um curso liberal ambicioso como procurador-geral. Dias depois de assumir o cargo, ele abriu o primeiro processo para forçar um distrito escolar – Dale County, Alabama – a cancelar a segregação ou então perder seu auxílio escolar federal. Ele entrou com os primeiros processos de direitos de voto e de desagregação de escolas no Norte.

De acordo com as leis limitadas então disponíveis, o Sr. Clark processou para prevenir a discriminação no emprego. Ele supervisionou a elaboração da histórica Lei dos Direitos Civis de 1968 – mais conhecida como Lei de Moradia Justa – que tratou da discriminação habitacional. Ele processou para prevenir a discriminação no emprego.

O Sr. Ramsey Clark com o presidente Lyndon B. Johnson na Casa Branca em 1967. Quando a Guerra do Vietnã passou a dominar o governo Johnson, Clark disse mais tarde, o presidente estava bem ciente de sua oposição a ela. (Crédito: Biblioteca Yoichi Okamoto / LBJ)

Ele também ordenou uma moratória sobre as execuções federais e construção de prisões; escutas telefônicas proibidas em casos criminais; e recusou-se a aplicar uma lei que visava revogar as restrições da Suprema Corte ao interrogatório de suspeitos de crimes sob a chamada lei Miranda.

O Sr. Clark tornou-se um pára-raios tão liberal que Richard M. Nixon, em sua campanha presidencial de 1968, repetidamente ganhou aplausos ao prometer demiti-lo. Na verdade, Nixon fez dele um problema tão grande na campanha que o presidente Johnson culpou o Sr. Clark, com quem ele teve uma relação quase paternal, pela pequena vitória de Nixon sobre o candidato democrata, o vice-presidente Hubert H. Humphrey.

Após a eleição, Johnson parou de falar com o Sr. Clark e não o convidou para seu último almoço de gabinete.

Com Nixon na Casa Branca, o Sr. Clark passou a exercer a advocacia privada e logo se dedicou cada vez mais à representação dos desfavorecidos e impopulares, incluindo nativos do Alasca, resistentes à guerra, manifestantes na prisão de Ática no estado de Nova York e em Lyndon LaRouche, o candidato presidencial perene e teórico da conspiração.

Ele foi além da advocacia. Em 1972, com a guerra do Vietnã se arrastando, o Sr. Clark se encontrou com oficiais comunistas em Hanói, capital do Vietnã do Norte, e criticou publicamente a conduta americana na guerra. Isso deu início a um padrão: em 1980, meses depois de revolucionários iranianos terem atacado a Embaixada dos Estados Unidos em Teerã e feito reféns americanos, ele foi para aquela cidade com outros nove americanos, violando uma proibição de viajar, para ajudar a resolver a crise e participar de uma conferência na qual ele criticou os Estados Unidos por terem apoiado o xá Mohammed Reza Pahlavi antes de sua deposição.

Sr. Ramsey Clark, à esquerda, no Vietnã do Norte em 1972. Ele se encontrou com oficiais comunistas em Hanói e criticou publicamente a conduta americana na Guerra do Vietnã. (Crédito: Associated Press)

Seis anos depois, ele se encontrou com o coronel Muammar el-Qaddafi na Líbia e denunciou os ataques aéreos dos Estados Unidos contra aquele país.

Em novembro de 1990, enquanto os Estados Unidos se preparavam para a guerra do Golfo Pérsico, Clark, que havia criticado o posicionamento de forças americanas no golfo, consultou Saddam Hussein no Iraque. No ano seguinte, ele entrou com uma queixa no Tribunal Internacional de Crimes de Guerra acusando o presidente George Bush de crimes de guerra.

Em 2011, ele condenou a campanha de bombardeio da OTAN contra o governo de Kadafi. Em 2013, ele disse que o Irã não tinha intenção de construir uma bomba nuclear e denunciou sanções contra aquele país. Mais tarde, ele protestou contra ataques letais de aviões não tripulados americanos drones em outras nações.

O Sr. Clark defendeu essas viagens e essas declarações, dizendo que a “maior obrigação” de um cidadão era falar quando seu governo violou seus próprios princípios e “não apontar o dedo para outra pessoa”.

Dizendo que todos merecem o melhor advogado de defesa, o Sr. Clark emprestou seus talentos jurídicos a Hussein, bem como a Slobodan Milosevic, o ex-presidente iugoslavo acusado de crimes de guerra; um pastor ruandês acusado de encorajar um massacre; o ex-chefe de um campo de concentração nazista; e o xeque Omar Abdel Rahman, que foi condenado pelo atentado a bomba de 1993 ao World Trade Center.

Seus críticos argumentaram que ele estava na verdade apoiando as forças do mal, não os padrões da justiça. John B. Judis escreveu em The New Republic em 1991 que o Sr. Clark “se transformou em um 911 legal para uma coleção espalhafatosa de terroristas acusados ​​e neo ou ex-nazistas” e que “foi muito além de representá-los no tribunal. ”

No entanto, em 2008, a Assembleia Geral das Nações Unidas concedeu ao Sr. Clark seu Prêmio no Campo dos Direitos Humanos, que é concedido a cada cinco anos aos defensores dos direitos humanos. A ONU o elogiou por se manifestar contra os abusos dos Estados Unidos em sua campanha contra o terrorismo. Os destinatários anteriores incluíram Eleanor Roosevelt, Nelson Mandela e o Rev. Dr. Martin Luther King Jr.

Ramsey Clark

O Sr. Clark no julgamento de Saddam Hussein em Bagdá em 2005, com os assessores jurídicos do Sr. Hussein Najeeb al-Nauimi, centro, e Issam al-Ghazzawi. (Crédito: Foto da piscina por Bob Strong)

William Ramsey Clark nasceu em 18 de dezembro de 1927, em Dallas, filho dos juízes Clark e Mary (Ramsey) Clark, cujo pai era juiz na Suprema Corte do Texas e chefe do Federal Reserve Bank de Dallas. (Ela viveu até os 100 anos, morreu em 2002.) Ramsey passou seus primeiros anos em Los Angeles e mais tarde lembrou-se de ter se tornado ferozmente contra a pena de morte na quinta ou sexta série.

O Sr. Clark serviu na Marinha como mensageiro na Europa na Segunda Guerra Mundial e se formou na Universidade do Texas. Ele se formou em direito e fez mestrado em história pela Universidade de Chicago.

Em 1949, ele se casou com Georgia Welch, uma colega de classe no Texas. (Ela também fez mestrado em ciências políticas em Chicago.) Eles tiveram dois filhos, Ronda Kathleen Clark e Thomas Campbell Clark I. A Sra. Clark morreu em 2010Seu filho morreu em 2014.

Ronda Clark nasceu surda, epiléptica e com uma deficiência intelectual profunda, e o Sr. Clark a citou várias vezes como inspiração para seus esforços humanitários.

“Ronda é nossa grande alegria”, disse ele em uma entrevista ao The Dallas Morning News em 1996. “Mais do que isso, ela é uma ótima professora. Ela nos mostrou a importância da paciência, da descoberta e do amor.”

Começando em 1951 e durante a década seguinte, o Sr. Clark trabalhou ao lado de primos e tios em um escritório de advocacia em Dallas. Ele perdeu apenas um caso e ajudou a formar a primeira sociedade de assistência jurídica da cidade. Em 1960, trabalhou na campanha presidencial do senador John F. Kennedy, que, depois de eleito, nomeou-o procurador-geral adjunto por recomendação de Johnson, o novo vice-presidente e amigo de longa data dos Clark.

 

No Departamento de Justiça, o Sr. Clark controlou os litígios relativos à preservação dos recursos naturais. O procurador-geral Robert F. Kennedy o enviou repetidamente para o Sul para ser um homem de ponta na luta pelos direitos civis lá, principalmente por causa de seu sotaque texano. Kennedy o chamou de “o pregador” por causa de sua oposição ao uso agressivo de grampos telefônicos por Kennedy para capturar mafiosos.

 

Em 1965, o Sr. Clark foi nomeado procurador-geral adjunto, o segundo cargo no Departamento de Justiça do procurador-geral Nicholas de B. KatzenbachNesse cargo, o Sr. Clark foi o principal oficial do governo federal presente na marcha dos direitos civis de Selma-to-Montgomery em 1965. No mesmo ano, foi nomeado presidente de uma força-tarefa que investigava distúrbios urbanos após os distúrbios de Watts em Los Angeles. Ele ajudou a redigir a histórica Lei de Direitos de Voto de 1965.

 

Ele foi nomeado procurador-geral interino em outubro de 1966, depois que Katzenbach deixou o Departamento de Justiça para ser subsecretário de Estado. Ele foi oficialmente nomeado procurador-geral no mês de março seguinte.

 

 

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Ramsey Clark O Sr. Ramsey Clark em 1965, ano em que foi nomeado procurador-geral adjunto, com o procurador-geral Nicholas deB. Katzenbach. O Sr. Clark sucederia o Sr. Katzenbach no ano seguinte. (Crédito…George Tames / The New York Times)

 

 

O mais próximo correlato histórico com a renúncia de seu pai da Suprema Corte para abrir caminho para ele foi quando Charles Evans Hughes foi nomeado presidente da Suprema Corte em 1930. Seu filho, Charles Jr., renunciou ao cargo de procurador-geral, o advogado que representava o governo federal antes O tribunal.

Quando a Guerra do Vietnã passou a dominar o governo Johnson, disse Clark mais tarde, o presidente estava bem ciente de sua oposição a ela e o expulsou do Conselho de Segurança Nacional, onde procuradores-gerais costumam sentar-se.

Mas em outras ocasiões o Sr. Clark parecia apoiar a guerra. Em 1967, ele disse ao presidente que os manifestantes anti-guerra haviam sido infiltrados por comunistas, escreveu o historiador Robert Dallek em 1998 em “Gigante imperfeito: Lyndon Johnson and His Times, 1961-1973”. O ex-secretário de Estado Dean Rusk escreveu em suas memórias que durante anos se sentou ao lado de Clark em reuniões de gabinete e nunca o ouviu criticar a guerra.

Ainda em 1968, enquanto fazia campanha por Johnson em Wisconsin – antes de o presidente chocar o país ao anunciar que não buscaria a indicação democrata novamente – Clark gritou com os manifestantes, dizendo-lhes que deveriam levar suas queixas a Hanói.

Naquele mesmo ano, em Boston, ele começou a processar cinco ativistas anti-guerra, acusando o famoso pediatra Dr. Benjamin Spock, o capelão de Yale William Sloane Coffin Jr. e três outros homens de conspirar para minar as leis de serviço seletivo. Quatro dos chamados Boston Five foram condenados, mas duas das condenações foram anuladas na apelação. Os demais réus, Sr. Coffin e o autor Mitchell Goodman, foram julgados novamente, mas o governo retirou o caso.

 

Alguns postularam que o radicalismo posterior do Sr. Clark surgiu de um sentimento de culpa por sua acusação.

“Ficar parado, sendo procurador-geral durante a Guerra do Vietnã sem renunciar, não é uma posição particularmente heróica de se ter assumido”, disse Melvin Wulf , ex-parceiro jurídico de Clark, em uma entrevista ao The New York Observer em 2005. Ele se perguntou em voz alta se as ações mais recentes e polêmicas do Sr. Clark representassem “expiação”.

Em 2003, na revista Legal Affairs, David McReynolds, um antigo membro da War Resisters League, disse acreditar que Clark havia sido “assombrado” pela acusação dos Boston Five.

Três anos depois dessa acusação, o Sr. Clark defendeu os Harrisburg Seven, ativistas anti-guerra liderados pelo reverendo Philip Berrigan, o padre católico romano radical. Eles foram acusados ​​de 23 acusações de conspiração, incluindo conspiração para sequestrar Henry A. Kissinger, então conselheiro de segurança nacional.

A promotoria levou cinco semanas para apresentar seu caso. O Sr. Clark, defendendo a defesa desta vez, levou apenas alguns minutos para fazer a sua.

“Meritíssimo, os réus sempre buscarão a paz”, disse ele. “Eles continuam a proclamar sua inocência. A defesa descansa.”

O júri deliberou por 59 horas antes de se declarar suspenso. O caso inteiro foi posteriormente rejeitado por um tribunal federal de apelações.

 

O Sr. Clark se tornou um candidato a cargos públicos em 1974, quando, como democrata, tentou destituir o senador Jacob K. Javits, de Nova York, um republicano. Mantendo suas posições de princípio, o Sr. Clark costumava dizer aos eleitores o que eles não queriam ouvir. Ele defendeu a legislação de controle de armas em discursos para caçadores e disse aos trabalhadores da indústria de defesa que suas fábricas deveriam ser fechadas. Ele perdeu de forma convincente. Ele concorreu novamente ao Senado em 1976, mas ficou em terceiro nas primárias democratas, atrás de Daniel Patrick Moynihan, o indicado, e da deputada Bella Abzug.

O Sr. Clark foi o autor ou co-autor de vários livros, incluindo “The Fire This Time: US War Crimes no Golfo” (1992) e “The Torturer in the Mirror” (2010), com Thomas Ehrlich Reifer e Haifa Zangana.

Ele também foi uma das figuras públicas mais citadas de sua geração, muitos de seus pronunciamentos tendendo ao aforismo:

 

  • A medida da sua qualidade como pessoa pública, como cidadão, é a lacuna entre o que você faz e o que diz.”

 

  • Existem poucas medidas melhores da preocupação de uma sociedade com seus membros individuais e seu próprio bem-estar do que a maneira como lida com os criminosos.”

 

  • Muitas pessoas neste país estão preocupadas com a lei e a ordem. E muitas pessoas estão preocupadas com a justiça. Mas uma coisa é certa: você não pode ter nenhum até ter os dois.”

 

  • Um direito não é o que alguém lhe dá; é o que ninguém pode tirar de você.

 

Ramsey Clark faleceu em 9 de abril de 2021, em sua casa em Manhattan. Ele tinha 93 anos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2007/11/08/arts – The New York Times Company / ARTES / De Douglas Martin – 10 de abril de 2021)

Alex Traub contribuiu com reportagem.

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