Frankie Hewitt, foi a principal responsável pelo renascimento do Ford’s Theatre como uma próspera instituição cultural no centro de Washington

0
Powered by Rock Convert

Frankie Hewitt, fundador da Sociedade de Teatro da Ford

Frankie Hewitt (Oklahoma, 17 de junho de 1931 – Kensington, 28 de fevereiro de 2003), foi a principal responsável pelo renascimento do Ford’s Theatre como uma próspera instituição cultural no centro de Washington.
Nascida Frankie Teague em Roger Mills County, Oklahoma, ela foi editora feminina do Napa Daily Register de 1949 a 1951 e mais tarde trabalhou para o California Institute for Social Welfare (1954 a 1955), o National Institute for Social Welfare (1956-58) , o Subcomitê do Senado dos EUA para Investigar a Delinquência Juvenil (1959–61) e a missão dos EUA nas Nações Unidas (1961–63) sob o embaixador Adlai Stevenson.

 

 

Frankie Hewitt elaborou o primeiro acordo na década de 1960 para restaurar a performance ao vivo no prédio abandonado na 10th Street NW, o local do assassinato de Abraham Lincoln em 1865. Ela fundou a organização sem fins lucrativos Ford’s Theatre Society, tornou-se uma prodigiosa arrecadação de fundos para as peças originais do teatro e musicais e produziu mais de 150 deles ela mesma.

 

A alta e elegante Frankie Hewitt se tornou sinônimo de Ford e foi a principal fonte de seu bem-estar. Ela cortejou patrocinadores corporativos nacionais e outros contribuintes abastados e os atraiu para Washington com chances de se misturarem com presidentes, membros do gabinete e líderes do Congresso em festas anuais no teatro e em recepções na Casa Branca.

 

Frankie Hewitt começou seu trabalho em uma época em que havia pouco teatro profissional ao vivo em Washington, além do National Theatre. O Kennedy Center ainda não havia sido inaugurado, a Warner ainda estava exibindo filmes e havia poucas das pequenas empresas regionais que surgiram desde então.

 

Pouco mais do que um depósito para a maior parte de sua existência, o Ford’s tinha escurecido depois que o presidente Lincoln foi morto a tiros pelo ator John Wilkes Booth durante uma apresentação de “Our American Cousin”. O Departamento do Interior estava pensando em restaurá-lo, mas com apenas um show de som e luz para os turistas.

 

Frankie Hewitt, ex-Capitol Hill e assessora das Nações Unidas, tinha pouca experiência em teatro, mas foi capaz de se valer de suas habilidades como insider política para impulsionar Ford. Em 1965, ela disse ao amigo Stewart L. Udall, então secretário do Interior, que conhecia uma empresa que poderia encenar apresentações na Ford. Ela se tornou uma consultora do Departamento do Interior para montar uma organização sem fins lucrativos para o teatro.

 

Seu marido na época, o produtor de “60 Minutes” Don Hewitt, sugeriu que um especial de televisão pudesse ser transmitido da Ford para fazer a bola rolar. A Sra. Hewitt passou a colocar o Ford no mapa cultural nacional com uma série de eventos de arrecadação de fundos na televisão apresentando artistas como Luciano Pavarotti, James Stewart, Liza Minnelli, Mikhail Baryshnikov, Jay Leno, Whoopi Goldberg, Natalie Cole e Paul Reiser.

 

A Ford foi reaberta em 12 de fevereiro de 1968, 13 dias após a primeira gala na televisão, com “John Brown’s Body”, de Stephen Vincent Benet (1898–1943).

 

As ofertas iniciais do teatro por duas companhias de repertório residentes não eram atrações populares, no entanto. A Sra. Hewitt começou a agendar shows para si mesma e, em 1971, produziu seu primeiro show, “Don’t Bother Me, I Can’t Cope”, de Vinnette Carroll (1922–2002). Embora ela também tenha recebido o crédito pelo trabalho pioneiro em trazer esse e outros musicais negros para o palco, ela reconheceu que suas seleções principalmente de meio-termo às vezes a colocavam em conflito com os críticos de drama.

 

“Meus próprios gostos são bastante convencionais”, disse ela. “Não gosto da escola de teatro ‘sofrida’.”

oexploradorPowered by Rock Convert

 

Entre suas primeiras produções estavam uma versão musical de “Elmer Gantry”, “Godspell” e “Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat”. A Ford também apresentou uma série de programas individuais relativamente baratos, como “Will Rogers ‘USA” e “Give’ Em Hell Harry”, ambos estrelados por James Whitmore (1921–2009).

 

“Quero que as pessoas tenham uma experiência agradável e positiva no teatro”, disse Hewitt em uma entrevista. “Quero que eles possam tirar algo, algo positivo sobre a história ou sobre eles próprios ou sobre a condição humana. Quero mandá-los para fora do teatro sentindo-se melhor do que quando entraram.”

 

Ela nasceu como Frankie Teague em uma família pobre de Oklahoma que migrou quando ela tinha 8 anos de Dust Bowl para uma fazenda de ameixa em Napa Valley, Califórnia. Ela saiu de casa aos 15 anos, tornou-se editora social do Napa Valley Register três anos depois e, em seguida, foi funcionária de relações públicas da empresa de maiôs Rose Marie Reid em Los Angeles.

 

Ela escreveu discursos e editou programas de rádio para o Instituto de Bem-Estar Social da Califórnia antes de se mudar para Washington em 1956 para trabalhar como assessora legislativa do Instituto Nacional de Bem-Estar Social.

 

Ela se tornou diretora de equipe de um subcomitê do Senado dos Estados Unidos para a delinquência juvenil. Isso o levou a um cargo de assessor de relações públicas de Adlai Stevenson, então embaixador nas Nações Unidas.

 

Divorciada de seu primeiro marido, Bob Childers, ela conheceu e se casou com Don Hewitt em Nova York. Eles se divorciaram em 1974.

 

Além do Prêmio de Artes do Congresso, as muitas homenagens da Sra. Hewitt incluíram o Prêmio de Conservação, o maior prêmio civil concedido pelo Serviço de Parques Nacionais.

 

Na década de 1960, Frankie Hewitt elaborou o primeiro acordo para restaurar a performance ao vivo no teatro.

 

Frankie Hewitt faleceu em 28 de fevereiro de 2003, aos 71 anos, de câncer em sua casa em Kensington, Maryland.

Um dia antes, o presidente Bush havia concedido a ela a mais recente em uma longa série de homenagens, a Medalha Nacional de Humanidades.

(Fonte: https://www.washingtonpost.com/archive/local/2003/03/01 – ARQUIVO / Por Claudia Levy – 1 ° de março de 2003)

Powered by Rock Convert
Share.