Alfred Drake, ator e cantor que estrelou a produção original da Broadway de “Oklahoma!” e ganhou um Tony por seu papel na produção de 1954 de “Kismet”

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Alfred Drake, barítono estrela de ‘Oklahoma!’ e ‘Kismet’

 

 

Alfred Drake (Bronx, Nova York, 7 de outubro de 1914 – Nova Iorque, 25 de julho de 1992), ator e cantor que estrelou a produção original da Broadway de “Oklahoma!” e ganhou um Tony por seu papel na produção de 1954 de “Kismet”.

 

Alfred Capurro, nascido em Nova York em outubro de 1914, foi educado no Brooklyn College, onde cantou no Glee Club. Ele fez sua estreia teatral no coro de The Mikado durante uma temporada de Gilbert e Sullivan em Nova York em 1935; em seguida, recebeu um pequeno papel e foi substituto de um ator principal em White Horse Inn (1936). No ano seguinte, ele fez parte do elenco jovem de Rodgers e Hart’s Babes in Arms, apresentando a canção-título.

 

Vários revues se seguiram – o primeiro, One for the Money, revelou o talento de Drake para a sagacidade irreverente quando ele perversamente personificou Orsen Welles, e afirmou que ele ‘conhecia Shakespeare aos dois anos, avançado aos três e pessoalmente aos quatro’. Seguiram-se The Straw Hat Revue (com Danny Kaye), Two for the Show (em que Drake introduziu o padrão ‘How High the Moon’) e Out of the Frying Pan.

Ele era conhecido por sua boa aparência e rica voz de barítono e estrelou em produções de teatro, televisão e cinema. Ele apareceu em produções que variam de musicais a Shakespeare.

 

Ele fez sua estreia no palco no refrão de “The Mikado” em 1935. Sua estreia na Broadway veio dois anos depois em “Babes in Arms”, e ele cantou seu caminho para o estrelato como Curly em “Oklahoma!” em 1943. Nesse musical, ele cantou “Oh What a Beautiful Mornin”, “O Surrey com a franja no topo” e “As pessoas dirão que estamos apaixonados”.

 

Cinco anos depois, ele apresentou o papel de Fred Graham (Petruchio) em “Kiss Me Kate”, de Cole Porter, a versão musical de “The Taming of the Shrew” de Shakespeare, na qual cantava “So in Love”.

 

Drake ganhou um Tony em 1954 por sua atuação como o astuto Hajj, o poeta público que se torna emir de Bagdá por um dia em “Kismet”. Ele também estrelou como Honore Lachalles em um revival de 1973 de “Gigi”, no qual suas canções incluíam “Thank Heaven for Little Girls”.

 

Seus créditos no palco shakespeariano incluíram a produção de 1963 de “Hamlet”, estrelada por Richard Burton, e a produção de 1957 de “Much Ado About Nothing”, estrelada por Katharine Hepburn.

 

Além do Tony de 1954, ele recebeu um prêmio especial de carreira do Tony em 1990. Ele também ganhou dois prêmios Drama Critics, o primeiro em 1943 por “Oklahoma!” e o segundo em 1953 para “Kismet”.

 

Drake também apareceu em programas dramáticos de televisão dos anos 1950 como “The Billy Rose Show”, “Omnibus”, “Alcoa Hour” e “Celanese Theatre”. Ele apareceu no filme de 1946 “Tars and Spars” e no filme de 1983 “Trading Places”.

 

Drake, que morava em Manhattan, era nativo de Nova York. Ele se formou no Brooklyn College em 1936 com um diploma em inglês.

 

Seu casamento com Alma Drake terminou em divórcio.

 

Alfred Drake faleceu em um hospital de Nova Iorque, dia 25 de julho de 1992, aos 78 anos. Ele tinha câncer e uma doença cardíaca.

(Fonte: https://www.washingtonpost.com/archive/local/1992/07/27 – ARQUIVO / NOVA YORK – 27 de jul. de 1992)

(Fonte: https://www.independent.co.uk/news/people – NOTÍCIAS / PESSOAS / por Tom Vallance – 6 de agosto de 1992)

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