Robert Six, foi o fundador da Continental Airlines e um pioneiro na aviação comercial

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ROBERT F. SIX, FUNDADOR DA LINHA AÉREA E PIONEIRO DA AVIAÇÃO

 

Robert Forman Six ( Stockton, Califórnia, 25 de junho de 1907 – Beverly Hills, Califórnia, 6 de outubro de 1986), foi o fundador da Continental Airlines e um pioneiro na aviação comercial que atingiu a maioridade em uma era de cockpits abertos.

 

Ele era uma das figuras mais duráveis ​​e imponentes do setor de aviação civil. Ele serviu como chefe da Continental Airlines por 46 anos, até sua aposentadoria em 1982.

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Ele era um executivo meticuloso cujos olhos podiam detectar os menores detalhes. “Ele era um gerente prático antes de cunhar a frase”, disse C. Edward Acker, presidente do conselho da Pan American Airways, que foi amigo de Six nos últimos 24 anos.

Joe Daley, um ex-executivo das companhias aéreas que é porta-voz da família, disse: “Você o viu em todos os lugares, na loja de pneus, na divisão de recepcionistas. A Harvard Business School nunca lhe disse como fazer nada.”

Corte de tarifa para viagens econômicas

Robert Six sacudiu a indústria em 1962, quando obteve a aprovação para um corte de 20 por cento na tarifa para viagens econômicas entre Los Angeles e Chicago.

Seus rivais, empresas muito maiores como United, American e Trans World Airlines, se opuseram aos cortes, depois os igualaram, mas previram que todos sofreriam perdas financeiras.

No início do ano seguinte, entretanto, Robert Six relatou que a receita de sua companhia aérea no primeiro trimestre aumentou 10% em relação ao ano anterior.

Quando lhe perguntaram se os descontos nas tarifas ajudariam a indústria, ele respondeu: “Eles são bons para a Continental. Não estou administrando uma associação comercial para toda a indústria.”

Para cortejar os passageiros, ele lhes serviu champanhe no café da manhã, deu-lhes uma escolha de refeições na carruagem e delegou os membros da tripulação para escrever as passagens e fazer reservas de hotel a bordo dos aviões.

Após sua aposentadoria em 1982, ele observou o declínio da sorte da Continental. Eventualmente, foi comprado pela Texas Air. Ele também se manifestou contra a desregulamentação do setor de aviação, prevendo, de acordo com Daley, que “você sempre se lembrará de 1977”, “o ano antes da desregulamentação”, “como o último ano de serviço nas companhias aéreas”. Ele nunca mudou essa opinião.

Conhecido fora da indústria

Robert Six também ficou conhecido fora do setor de aviação, como um homem ao ar livre que gostava de imitar os artistas de desenho rápido do Velho Oeste e como marido da cantora Ethel Merman, de quem se divorciou, e da atriz Audrey Meadows.

Robert Forman Six nasceu em 25 de junho de 1907, em Stockton, Califórnia. Seu pai, Clarence Logan Six, era um cirurgião plástico. Ele largou o colégio no segundo ano e conseguiu um emprego em uma fábrica.

Então, por sua vez, ele trabalhou como marinheiro mercante e cobrador de uma empresa de serviços públicos em San Francisco. Foi neste último trabalho que começou a ter aulas de voo.

Ele recebeu sua licença de piloto em 1929 e com algum dinheiro da família comprou um pequeno avião de dois lugares. Esse foi o seu início na aviação comercial. O avião se tornou o Valley Flying Service, oferecendo passeios pelo interior e realizando acrobacias.

Na Depressão, sua companhia aérea faliu e ele partiu para a China, onde foi trabalhar para a Aviação Nacional Chinesa como co-piloto.

Em 1937, de volta aos Estados Unidos, Robert Six soube de uma pequena companhia aérea no sudoeste, a Varney Speed ​​Lines, que buscava uma injeção de capital.

Na época, ele era casado com Henriette Ruggles, uma viúva e filha de William Erhard, presidente do conselho de administração da Charles Pfizer & Company. Ele pegou emprestado $ 90.000 de seu sogro e comprou uma participação de 40% na Varney Speed ​​Lines.

Crescimento da Continental Airlines

Ele rebatizou a empresa como Continental e um ano depois tornou-se seu presidente. A companhia aérea cresceu lentamente após a 11ª Guerra Mundial. Em 1955, ele venceu a rota entre Chicago, Denver, Kansas City e Los Angeles. Com a compra de outra pequena companhia aérea, ele também adquiriu rotas para o Texas e Novo México. Então, apostando que poderia ganhar dinheiro com enormes empréstimos, comprou US $ 64 milhões em aviões e equipamentos e desafiou a concorrência.

Em 1963, ele mudou a Continental de Denver para Los Angeles e começou a prepará-la para uma nova função, uma companhia aérea de costa a costa e internacional no Pacífico.

Ele se divorciou da Srta. Ruggles em 1952, se casou com a Srta. Merman em 1953 e se separou dela em 1959. Dois anos depois, ele se casou com Audrey Meadows.

Ele era dono de um rancho em Ridgeway, Colorado, uma pequena cidade na encosta oeste das Montanhas Rochosas, e um apartamento em Manhattan na Park Avenue perto da East 61st Street.

Ele gostava de andar a cavalo e amarrar o gado – o executivo virou cowboy. Ele até organizou alguns de seus funcionários em uma equipe de sorteio rápido, os ”Seis Guns”.

À medida que a companhia aérea crescia e o trabalho no escritório exigia mais de seu tempo, ele deve ter perdido a cabine do piloto, pois geralmente se dirigia ao convés de vôo de seus aviões para passar um tempo com seus pilotos. Ele também gostava de comer no refeitório da empresa e “desistia da comida como qualquer outra pessoa”, disse Daley.

Quando a companhia aérea mudava periodicamente seus cardápios, ele e quatro outros gerentes da empresa se reuniam para provar tudo o que era proposto e avaliá-lo.

“Ele tem um senso de marketing aguçado sobre o que o cliente deseja e gosta e entrega”, disse Daley.

Uma cerimônia fúnebre será realizada na sexta-feira no cemitério de Holy Cross em Culver City, Califórnia, às 13h. O Sr. Seis deixa a Srta. Meadows.

 

Robert F. Six faleceu em 6 de outubro de 1986, enquanto dormia em sua casa em Beverly Hills, Califórnia. Ele tinha 79 anos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1986/10/07/business – New York Times Company / NEGÓCIOS – 7 de outubro de 1986)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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