Robert M. Morgenthau, foi um procurador da corte Knickerbocker que lutou contra o crime por mais de quatro décadas como promotor federal chefe do sul do estado de Nova York e como promotor público mais antigo de Manhattan

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Robert Morgenthau, foi procurador de longa data de Manhattan

 

 

 

Robert Morris Morgenthau (Manhattan, em 31 de julho de 1919 – Hospital Lenox Hill, Manhattan, 21 de julho de 2019), foi um procurador da corte Knickerbocker que lutou contra o crime por mais de quatro décadas como promotor federal chefe do sul do estado de Nova York e como promotor público mais antigo de Manhattan.

 

 

Em uma era de notória trapaça de Wall Street e de ruas frequentemente perigosas, Morgenthau foi a ruína de mafiosos, políticos corruptos e ganância corporativa; um vingador público de assassinos, estupradores e traficantes de drogas; e um confidente de prefeitos e governadores, que vieram e foram enquanto ele permaneceu – por quase nove anos na década de 1960 como advogado dos Estados Unidos no Distrito Sul de Nova York e por mais 35 como aristocrático Sr. Procurador Distrital de Gotham.

 

 

Para um Morgenthau – o descendente de uma família rica em privilégios e serviços públicos – ele era estranhamente desajeitado, um orador de madeira que parecia dolorosamente tímido no tronco. Seu avô era embaixador nos dias do presidente Woodrow Wilson e seu pai era o secretário do tesouro do presidente Franklin D. Roosevelt. Suas primeiras incursões políticas, duas candidaturas ao governador de Nova York, terminaram desastrosamente.

 

 

Mas a partir de 1º de janeiro de 1975, quando assumiu o cargo de sucessor interino do lendário procurador distrital Frank S. Hogan (1902-1974), até 31 de dezembro de 2009, quando finalmente abandonou seu escritório no antigo edifício dos tribunais penais, à beira de Chinatown, Morgenthau era o rosto da justiça em Manhattan, um democrata liberal eleito nove vezes seguidas, geralmente por deslizamentos de terra e com o aval de praticamente todos os partidos políticos.

 

 

Morgenthau, à direita, candidato a governador de Nova York, apareceu com o presidente John F. Kennedy em 1962. (Crédito: Eddie Hausner / The New York Times)

 

 

Ele presidiu um batalhão de 500 advogados, um orçamento de US $ 75 milhões e uma torrente de casos todos os anos que corrigiam o destino de manipuladores de ações, extorsionistas, assassinos, assaltantes, espancadores de mulheres e predadores sexuais e, por sua vez, ajudavam a moldar a qualidade. de vida para milhões em uma cidade de vastas riquezas e dificuldades incalculáveis.

 

 

Embora ele raramente fosse a tribunal, Morgenthau, por sua própria conta, supervisionou um total de 3,5 milhões de casos ao longo dos anos. Muitos deles eram apreensões de drogas comuns, mas também houve ensaios altamente divulgados, como os do vigilante do metrô Bernard Goetz; o assassino “formal” do Central Park, Robert Chambers; e o assassino de John Lennon, Mark David Chapman.

 

 

Suas vitórias incluíram a condenação em 2005 de L. Dennis Kozlowski, diretor executivo da Tyco International, cujas cortinas de chuveiro de US $ 6.000 e uma festa de aniversário de US $ 2 milhões para sua esposa na ilha mediterrânea da Sardenha passaram a simbolizar a ganância corporativa. Considerado culpado de apropriação indébita de mais de US $ 100 milhões de sua empresa, Kozlowski foi condenado a oito a 25 anos, embora tenha ganho liberdade condicional em 2014.

 

 

Em um caso bizarro, Morgenthau pode ter sido o único promotor na história a condenar mãe e filho por assassinato sem um corpo ou testemunha. Os réus, Sante e Kenneth Kimes, foram acusados de um esquema em 1998 para assumir a identidade de sua senhoria, a socialite Irene Silverman, de 82 anos, e assumir sua mansão de US $ 7,7 milhões em Manhattan.

 

 

Seu corpo nunca foi encontrado, mas eles foram condenados por seu assassinato e várias outras acusações em 2000, em parte com base nos cadernos de Sante Kimes detalhando a trama e as notas da vítima expressando medo de seus inquilinos. Sante Kimes negou tudo, mas Kenneth confessou mais tarde que sua mãe havia usado uma arma de choque na vítima e que ele a estrangulou, enfiou o corpo em uma bolsa e o deixou em uma lixeira em Hoboken, Nova York.

 

 

 

Morgenthau foi empossado em seu primeiro mandato como procurador distrital de Manhattan em 2 de janeiro de 1975, depois de vencer uma eleição especial exigida pela renúncia de Frank S. Hogan, que havia sido procurador distrital por 32 anos. (Crédito: Meyer Liebowitz / The New York Times)

 

 

 

A busca do crime por Morgenthau às vezes o levava para além de Manhattan. Em 2004, ele ganhou um caso de suborno e conspiração contra o senador estadual Guy J. Velella, um republicano cujo distrito ficava inteiramente fora de Manhattan, no Bronx e no Condado de Westchester. Os promotores que usavam equipamentos de topografia mostraram que uma cena de crime estava a 500 jardas de Manhattan e argumentaram com sucesso que ela estava sob sua jurisdição.

 

 

Os promotores federais disseram que Morgenthau também não respeitou as linhas jurisdicionais quando seguiu as trilhas de dinheiro em crimes de colarinho branco para o Paraguai, Irã, Ilhas Cayman e Bélgica. Duas semanas antes de se aposentar, Morgenthau chegou a um acordo de US $ 536 milhões com o Credit Suisse, o segundo maior banco da Suíça, que havia ajudado clientes iranianos, líbios e sudaneses a esconder negócios obscuros nos Estados Unidos.

 

 

 

Mas Morgenthau passou anos trabalhando com promotores federais investigando o Bank of Credit and Commerce International, uma empresa global fundada por investidores do Oriente Médio como um nexo de dinheiro que entrava e saía de cartéis de drogas, grupos terroristas e ditaduras. Em 1991, o banco se declarou culpado de acusações federais e estaduais no que Morgenthau chamou de a maior fraude bancária da história financeira, com perdas estimadas em US $ 15 bilhões. Foi forçado a fechar, pagar multas e perder todos os seus ativos.

 

 

Ele também indiciou Clark M. Clifford, consultor dos presidentes democratas, e seu parceiro de direito Robert A. Altman, acusado de receber US $ 40 milhões em propinas por ajudar o banco a obter o controle de uma grande holding bancária. A falta de saúde de Clifford levou à demissão de acusações contra ele, e Altman foi absolvido.

 

 

 

 

O alvo dos protestos

 

 

Embora ele tenha cultivado uma imagem de impermeabilização à pressão do público, Morgenthau era frequentemente criticado, principalmente nos casos que envolviam preconceito racial ou brutalidade policial. Os críticos disseram que ele demorou a responder a uma epidemia de corrupção policial na década de 1980, incluindo casos em que policiais de trânsito prenderam falsamente oito homens negros, que processaram e coletivamente ganharam US $ 1 milhão em danos.

 

 

 

Morgenthau em seu escritório em 1968. Como promotor federal do Distrito Sul de Nova York de 1962 a 1970, ele criou a primeira unidade especial do escritório para investigar Wall Street e apresentou queixa contra manipuladores de ações, lavadores de dinheiro, advogados tributários e advogados internos. Contadores do Serviço de Receita. (Crédito: The New York Times)

 

 

 

Após a morte de Michael Stewart, em 1983, sob custódia de Michael Stewart, um grafiteiro de 25 anos preso por pintar com spray na parede de uma estação de metrô, seis agentes de trânsito brancos que o algemaram e foram vistos forçando um cassetete no pescoço foram absolvidos. de acusações criminais em 1985. Os vereditos provocaram protestos de pessoas que alegaram que Morgenthau havia manipulado mal a acusação.

 

 

 

E, em um caso que pareceu confirmar as impressões nacionais da cidade de Nova York como uma fossa do crime e do ódio racial, Morgenthau foi vilipendiado pelo que muitos chamavam de acusação de Goetz, um solitário branco que matou quatro jovens negros um metrô em 1984 depois que o cercaram e exigiram dinheiro. Uma vítima ficou paralisada e parcialmente danificada pelo cérebro.

 

 

“Você não parece tão ruim, aqui está outra”, disse o atirador a uma vítima propensa, enquanto atirava novamente e fugia.

 

 

 

Aclamado como um herói que agiu em legítima defesa e denunciou como um vigilante racista, Goetz foi indiciado pela primeira vez apenas por posse ilegal de uma arma. Após protestos públicos, outro grande júri indiciou-o por tentativa de assassinato. Mas as acusações mais graves foram demitidas por questões técnicas, e ele foi finalmente condenado em 1987 por acusação de armas e cumpriu seis meses de prisão.

 

 

O desaparecimento de um garoto de 6 anos, Etan Patz, de uma rua de Manhattan em 1979 – um caso que gerou um movimento para conscientizar o público, aumentar os recursos policiais e aprovar uma nova legislação para encontrar crianças desaparecidas – fascinou a cidade e a nação por décadas, à medida que teorias e suspeitos surgiam e desapareciam sem provas suficientes de uma acusação durante o mandato de Morgenthau.

 

 

 

 

Morgenthau com alguns de seus assessores em 1985. Quando ele assumiu o cargo em 1975, o escritório do promotor estava desarrumado. Ele simplificou o sistema, alcançando maior velocidade e taxas de condenação mais altas. (Crédito: Don Hogan Charles / The New York Times)

 

 

 

Mas o caso foi reaberto pelo promotor Cyrus R. Vance Jr. em 2012, e Pedro Hernandez, ex-balconista de bodega que confessou atrair Etan para um porão e atacá-lo, foi considerado culpado em 2017 por sequestrar e assassinar o garoto. Hernandez, 56, que vive em Nova Jersey há anos, foi rastreado por uma dica do cunhado. Ele foi condenado a 25 anos de prisão perpétua.

 

 

Morgenthau perdeu cerca de um quarto de seus casos, e alguns que ele ganhou provaram ser erros judiciais. O exemplo mais flagrante foi a condenação de cinco jovens negros e latinos do Harlem, quatro dos quais confessaram falsamente em vídeo a agressão e estupro de 1989 do banqueiro de investimentos de 28 anos que ficou conhecido como Central Park Jogger.

 

 

Depois de cumprir mandatos de 7,5 a 13 anos, os cinco foram exonerados em 2002, depois que um estuprador e assassino em série, Matias Reyes, confessou o crime. Robert Morgenthau ordenou uma nova investigação, incluindo testes de DNA que confirmaram a conta de Reyes, e moveu-se para liberar os homens no tribunal.

 

 

“Se tivéssemos DNA há 13 anos”, lamentou Morgenthau.

 

 

“Acho que foi a sua melhor hora”, disse Barry Scheck, diretor fundador do Projeto Inocência da Escola de Direito Benjamin N. Cardozo, que promove o uso do DNA para reverter condenações injustas. “Poucos D.A.s teriam feito isso, mas ele poderia com sua estatura, autoconfiança, coragem e compromisso com os princípios. Nesse e em outros casos que já vi, acredito que ele tenha perguntado: ‘É a coisa certa a fazer?’ ”

 

 

 

Uma instituição reverenciada

 

 

 

Robert Morgenthau foi provavelmente o promotor mais inovador da história da cidade. Para perseguir crimes financeiros, ele contratou dezenas de contadores e detetives com conhecimentos financeiros. Ele promoveu testes de DNA e outras técnicas modernas de investigação. Ampliando o departamento de homicídios e outras unidades, ele contratou intérpretes de língua espanhola e centenas de promotores negros, hispânicos e femininos, e criou as primeiras unidades de crimes sexuais e assuntos de consumo do escritório.

 

 

Ele ressaltou a acusação de criminosos de carreira, traficantes de drogas, pornógrafos infantis, proprietários de terras que perseguiam inquilinos e autores de ataques a gays e lésbicas. E durante todo o seu mandato ele se opôs à pena de morte, argumentando que era desumana e ineficaz como impedimento.

 

 

Nos anos seguintes, muitos nova-iorquinos se perguntaram se ele era velho demais para o trabalho. Ao concorrer ao nono mandato em 2005, enfrentou uma oposição rigorosa nas primárias democratas pela primeira vez em décadas. A contestadora, Leslie Crocker Snyder, ex-juíza do tribunal estadual, foi aprovada por vários apoiadores de longa data de Morgenthau. Mas Robert Morgenthau venceu as primárias, de 59 a 41%, e as eleições gerais, com 99% dos votos. Ele concorreu sem oposição nas eleições gerais por 20 anos e o fez novamente nesta, sua última corrida.

 

 

 

Em um cardigã de avô, com as pernas magras apoiadas em uma mesa e os cabelos brancos ralos à tona, Morgenthau parecia um mestre envelhecido da escola preparatória, não o DA mais conhecido da América, um modelo para o promotor interpretado por Steven Hill a longo prazo. – executando o drama de TV “Law & Order”. Alguns pegaram suas meias ocasionalmente incompatíveis por distrair-se e sua voz gutural por irritar-se. Ele era tipicamente educado.

 

 

Apesar de sua educação intelectual, suas inflexões eram Nova York: “teve que” saiu “hadda”. Ele amava os charutos Dunhill Montecruz, permitindo-se dois por dia até desistir anos atrás. Sua saúde parecia boa, mesmo em seus últimos anos. Mas décadas de tensão em um dos trabalhos mais exigentes da cidade foram evidentes nos ombros curvados e no rosto magro alinhado com decisões legais.

 

 

Em 2009, quando ele decidiu não concorrer a outro mandato, Morgenthau era uma instituição virtual, desprezada pelos inimigos que um promotor inevitavelmente adquire, mas amplamente admirada pelos nova-iorquinos e reverenciada por gerações de assistentes que ele havia contratado e orientado, muitos dos quais passou a juízos e carreiras na política e na lei – extensões de sua influência que o consideravam uma personificação da integridade.

 

 

 

Advogados e réus no chamado caso Central Park Jogger no tribunal em fevereiro de 1990. Os cinco réus foram condenados e cumpriram pena de prisão, mas foram exonerados em 2002. “Se ao menos tivéssemos DNA há 13 anos”, disse Morgenthau Na época, (Foto: James Estrin / The New York Times)

 

 

 

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Seus ex-protegidos incluíram a juíza Sonia Sotomayor, da Suprema Corte dos Estados Unidos; Governador Andrew M. Cuomo; ex-governador Eliot Spitzer; Lanny A. Breuer, chefe da divisão criminal do Departamento de Justiça; e Cyrus R. Vance Jr., que o sucedeu como promotor público.

 

 

 

Olhando para a carreira de Morgenthau, Mitchell L. Moss, professor de política urbana da Universidade de Nova York, disse em 2011: “Ele transformou o escritório do promotor público no principal escritório de aplicação da lei no país, além dos Estados Unidos. procuradoria-geral.”

 

 

 

 

Robert Morris Morgenthau nasceu em Manhattan em 31 de julho de 1919, em uma família originária de origem judaica-alemã cujas raízes nos Estados Unidos remontam à década de 1860. Seu avô, o magnata imobiliário Henry Morgenthau Sr., foi embaixador do presidente Wilson no Império Otomano na Primeira Guerra Mundial e uma voz proeminente contra o genocídio armênio. O pai de Robert, Henry Jr., foi secretário do Tesouro de Roosevelt de 1934 a 1945, e sua mãe, Elinor (Fatman) Morgenthau, era sobrinha de Herbert H. Lehman, governador democrata de Nova York e senador dos Estados Unidos.

 

 

Robert cresceu com seu irmão, Henry III, e sua irmã Joan, na cidade de Nova York, na fazenda da família em East Fishkill, NY, e em um mundo privilegiado de propriedades, escolas particulares e conexões sociais, principalmente com os Kennedys. de Boston e Hyannis Port, Massachusetts, e os Roosevelts de Hyde Park, NY. Ele frequentou a Lincoln School em Manhattan e se formou na Deerfield Academy em Massachusetts em 1937 e na Amherst College em 1941 com altas honras e um diploma em ciência política.

 

 

Quando jovem, ele velejou com Jack Kennedy em Cape Cod, passou as memoráveis Vésperas de Ano Novo na Casa Branca com seu pai e, em 1939, assou cachorros-quentes para o rei George VI e a rainha Elizabeth da Grã-Bretanha na casa de seu Hudson Valley amigos Franklin e Eleanor Roosevelt. (De licença da Marinha durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu juleps de menta a Winston Churchill e F.D.R. no gramado da fazenda de maçãs de sua família.)

 

 

 

Bernard Goetz foi levado da sede da polícia para o tribunal em 1985. Morgenthau foi criticado pelo que muitos chamavam de acusação de Goetz, um solitário branco que matou quatro jovens negros em um trem do metrô em 1984. (Credito: John Sotomayor / The New York Times)

 

 

 

 

Enquanto estudava em Amherst, Morgenthau conheceu Martha Pattridge, uma estudante do Smith College. Eles se casaram em 1943 e tiveram cinco filhos. Sua primeira esposa morreu em 1972. Em 1977, ele se casou com Franks, uma jornalista ganhadora do Prêmio Pulitzer. Eles tiveram dois filhos.

 

 

 

Além de sua esposa, ele deixa os filhos de seu primeiro casamento, Jenny Morgenthau, Anne Morgenthau Grand, Elinor Morgenthau, Robert P. Morgenthau e Barbara Morgenthau Lee; os filhos de seu segundo casamento, Joshua Franks Morgenthau e Amy Elinor Morgenthau; e por seis netos e três bisnetos.

 

 

 

Em 2014, Franks publicou um livro de memórias, “Timeless: Love, Morgenthau, and Me”, que focava em sua união longa e apaixonada com um homem quase 30 anos mais velho.

 

 

 

O Sr. Morgenthau estava na Reserva Naval na faculdade e, após a graduação, entrou em serviço ativo como alferes. Ele passou no exame físico ocultando a quase surdez no ouvido direito de uma infecção mastóide na infância. Um oficial a bordo de três destróieres e um caça-minas durante a Segunda Guerra Mundial, ele sobreviveu aos ataques inimigos e ganhou decorações por bravura sob fogo.

 

 

 

Seu destruidor, os EUA Lansdale, foi atacado por torpedeiros nazistas no Mediterrâneo, perto de Argel, em 20 de abril de 1944. Cortado por explosões, o navio afundou com uma grande perda de vidas. O tenente Morgenthau, o oficial executivo, salvou vários companheiros de navio, pulou na água e nadou por três horas no escuro, até que ele e outros foram apanhados por um navio de guerra americano. Em 1945, seu navio, os EUA Harry F. Bauer, foi atingido por um avião kamikaze japonês perto de Iwo Jima, mas sua bomba de 550 libras não explodiu.

 

 

 

Morgenthau em uma entrevista coletiva em 1985 anunciando a acusação de seis agentes de trânsito de Nova York por causa da morte de Michael Stewart, um grafiteiro. Os policiais foram absolvidos de acusações criminais, desencadeando protestos. (Crédito: Ruby Washington / The New York Times)

 

 

 

Reunindo-se após a guerra como tenente-comandante, ele se matriculou na Yale Law School, terminou um curso de três anos em dois anos e se formou em 1948. Logo ingressou no escritório de advocacia de Nova York Patterson, Belknap & Webb e tornou-se assistente pessoal de o sócio sênior, Robert P. Patterson, que fora secretário de guerra do presidente Harry S. Truman.

 

 

 

Além de praticar direito societário, Patterson defendeu as pessoas envolvidas nas caças anticomunistas da década de 1950, incluindo o ator Edward G. Robinson, que testemunhou perante o Comitê de Atividades Não-Americanas da Câmara e resistiu à lista negra. “Ao contrário da maioria dos advogados de Wall Street daquele dia, ele aceitava casos de lealdade”, disse Morgenthau sobre Patterson, um de seus primeiros heróis. “Ele não se importava com o que os outros pensavam. Ele fez o que achava certo.

 

 

Patterson morreu em um acidente de avião em 1952. Morgenthau deveria estar no voo – ele havia acompanhado seu chefe em todas as outras viagens – mas ficou para escrever um breve. Morgenthau foi sócio da empresa de 1954 a 1961.

 

 

No Kennedy Bandwagon

 

 

 

Depois de praticar direito por 12 anos, Morgenthau, que se interessou pela política democrática na seção de Riverdale no Bronx, onde morava, pulou na onda de Kennedy em 1960 e se tornou presidente do Bronx Citizens for Kennedy. Sua recompensa foi a nomeação em 1961 como advogado dos Estados Unidos no Distrito Sul de Nova York, abrangendo Manhattan, Bronx e seis condados do norte do estado.

 

 

Seu primeiro caso mais notável foi a condenação em 1962 do juiz da Suprema Corte do Estado J. Vincent Keogh e Anthony (Tony Ducks) Corallo, um mafioso que recebeu seu apelido de intimação e condenação, sob a acusação de tentativa de suborno para influenciar um caso federal de fraude por falência.

 

 

Mas, após 17 meses no cargo, Morgenthau partiu a pedido do irmão do presidente, o procurador-geral Robert F. Kennedy, para uma corrida quixotesca em 1962 para derrubar o governador Nelson A. Rockefeller, uma estrela em ascensão na ala moderada do Partido Republicano. Foi um fiasco. Distante e aparentemente distraído nas paradas da campanha, das quais ele às vezes se afastava, Morgenthau perdeu por 500.000 votos.

 

 

 

Após a eleição, o presidente Kennedy o nomeou novamente para o cargo de promotor federal, e ele entrou com zelo. Ele criou a primeira unidade especial do escritório para investigar Wall Street e, nos sete anos seguintes, apresentou queixa contra manipuladores de ações, lavadores de dinheiro, advogados tributários e contadores da Receita Federal. Ele também indiciou 150 figuras do crime organizado.

 

 

Sempre perto dos Kennedys, o Sr. Morgenthau estava com Robert Kennedy em sua casa em McLean, Virgínia, em 22 de novembro de 1963, quando o F.B.I. o diretor J. Edgar Hoover telefonou para informar que o presidente havia sido baleado em Dallas. Anos mais tarde, enfrentando críticas por contratar John F. Kennedy Jr. como procurador assistente do distrito, ele retrucou: “Se ter um pai famoso fosse uma desqualificação, eu não teria conseguido meu emprego”.

 

 

Ele tinha taxas esmagadoras de condenação, mas perdeu dois casos contra Roy M. Cohn, o agressivo ex-advogado do senador Joseph R. McCarthy, cruzado anticomunista. Foi absolvido em 1964 por perjúrio em uma fraude de ações e, em 1967, por fraude postal em uma aquisição de linha de ônibus, Cohn acusou o promotor de fazer uma vingança contra ele.

 

 

“Um homem não está imune à acusação apenas porque um advogado dos Estados Unidos não gosta dele”, observou Morgenthau.

 

 

Em 1968, ele novamente condenou o Sr. Corallo, desta vez por subornar James L. Marcus, ex-comissário da água da cidade, para ganhar contratos para a renovação do Jerome Park Reservoir, no Bronx. Em 1969, Carmine De Sapio, o último corretor de energia de Tammany Hall, cujos óculos escuros lhe deram um ar sinistro, também foi condenado por conspirar para subornar Marcus, que foi preso por receber propinas.

 

 

Uma cidade em desordem

 

 

Depois de resistir à pressão do governo Nixon por um ano, Morgenthau renunciou ao cargo de promotor federal em janeiro de 1970. Foi brevemente deputado do prefeito John V. Lindsay, mas desistiu de concorrer novamente ao cargo de governador. Com pouco dinheiro e apoio, ele logo se retirou das primárias democratas. O governador Rockefeller derrotou o candidato democrata, Arthur J. Goldberg, nas eleições gerais.

 

 

Morgenthau exerceu advocacia em particular até 1974. Ele entrou em uma eleição especial exigida pela renúncia (e morte iminente) de Hogan, procurador do distrito de Manhattan por 32 anos, e derrotou facilmente o candidato interino, Richard H. Kuh.

 

 

Quando ele assumiu o cargo em 1975, a cidade estava em apuros, ameaçada por falência, greves de funcionários públicos e um tecido social desgastante. Prédios foram abandonados e queimados. Lixo empilhado nas ruas. Metrô e ônibus cobertos de grafite. O crime foi galopante, com 648 assassinatos em Manhattan naquele ano. (Houve 58 no ano em que ele deixou o cargo.)

 

 

O escritório do promotor também estava desarrumado. Muitos de seus 195 advogados não tinham telefone. Seu orçamento de US $ 8 milhões acabou no meio do ano fiscal. Havia pouca experiência no combate à criminalidade sofisticada. O processamento do caso foi ineficiente, com diferentes advogados lidando com acusações, acusações e julgamentos.

 

 

Morgenthau simplificou o sistema, alcançando maior velocidade e maiores taxas de condenação ao pedir que um advogado visse cada caso até a conclusão. Sua crescente influência ajudou a ganhar novas leis que determinam a perda de ganhos com a atividade criminosa e a limitação de julgamentos por delitos.

 

 

Suas vitórias incluíram as condenações de 1981 de Chapman na morte de John Lennon e de um ator de teatro da Metropolitan Opera, Craig Crimmins, no assassinato de um violinista no Lincoln Center; a acusação de homicídio culposo cometida por Chambers, em 1988, no estrangulamento de Jennifer Levin no Central Park; a condenação por homicídio culposo em 1989 de Joel Steinberg na morte de sua filha adotiva, Lisa; e as condenações em 1991 e 1992 de sete homens assassinados no metrô de um turista de Utah, Brian Watkins.

 

 

 

No final de seu último mandato, Morgenthau tinha 90 anos e cumprira três anos a mais que Hogan. Ingressou no escritório de advocacia de Manhattan Wachtell, Lipton, Rosen & Katz. Além de trabalhos pro bono, ele escreveu numerosos artigos de opinião no The Wall Street Journal, The Daily News e The New York Times, pedindo reforma da imigração, repressão a armas ilegais e melhor atendimento para veteranos das guerras do Iraque e Afeganistão que sofrem com a corrupção. distúrbios de estresse traumático.

 

 

Anteriormente, ele havia desempenhado um papel importante na fundação do Museu da Herança Judaica: um memorial vivo para o Holocausto em Lower Manhattan e foi seu presidente aos 90 anos, deixando o cargo em 2013.

 

 

Em entrevista ao The New York Times em 2009, depois de anunciar que não procuraria um 10º mandato, Morgenthau ruminou na noite de 1944, quando seu navio foi torpedeado por aviões de guerra nazistas e afundou com 47 de seus companheiros.

 

 

“Eu estava nadando sem colete salva-vidas”, lembra-se. “Fiz várias promessas ao Todo-Poderoso, numa época em que não tinha muito poder de barganha.”

 

O acordo dele?

 

“Que eu tentaria fazer algo útil com a minha vida.”

 

 

Robert Morgenthau faleceu no Hospital Lenox Hill após uma curta doença, em Manhattan, em 21 de julho de 2019. Ele tinha 99 anos.

(Fonte:  The New York Times Company – Nova York / Por Robert D. McFadden – 21 de julho de 2019)

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