William Bendix, fez sua estreia em Hollywood em “Mulher do Ano” em 1941, interpretou o pai na série de rádio e televisão “The Life of Riley”

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William Bendix, carreira limitada pelo veterano no palco e na tela com Riley

 

William Bendix (Manhattan, Nova York, 14 de janeiro de 1906 – Los Angeles, Califórnia, 14 de dezembro de 1964), ator de cinema, rádio e televisão, que interpretou o pai na série de rádio e televisão “The Life of Riley”.

 

No palco, na tela e na televisão, onde um rosto e uma figura bonitos podem significar fortuna, William Bendix acumulou uma fortuna com um rosto e uma figura admiravelmente adequados para o papel central em “The Hairy Ape”, de Eugene O’Neill, um papel que desempenhou em filmes.

 

O cabelo encaracolado, o rosto de lua, a mandíbula saliente, as sobrancelhas baixas e o nariz quebrado e bulboso que cobria um físico de 90 quilos eram familiares para o público da tela e da TV em uma sucessão de caracterizações de mocinhos e bandidos nos últimos 24 anos.

 

O papel de barman engraçado e sombrio, com o qual Bendix fez sua estreia em Hollywood em “Mulher do Ano” em 1941, foi contrabalançado pelo assassino e assassino contratado que maltratou Alan Ladd em “The Glass Key”. E os telespectadores o conheciam melhor durante a longa série “Life of Riley”, na qual ele interpretou um amável Brooklynite que se tornou um operário de aeronaves da Califórnia e um feliz, embora assediado, homem de família.

 

Diz-se que a série lhe rendeu mais de US $ 3 milhões, mas essa não foi uma recompensa repentina. Retornos sobre os talentos de Bendix demoraram a aparecer.

 

Ele nasceu em um cortiço de água fria na Third Avenue e 45th Street aqui em 14 de janeiro de 1906, filho único de Oscar e Hilda Carnell Bendix.

 

Seu pai era um veterano da Guerra Hispano-Americana e músico que tocou em bandas locais. Outros membros da família de seu pai também eram músicos, entre eles Max Bendix, violinista que também regeu a Metropolitan Opera Orchestra William Bendix. A única conexão com a música era ouvir discos, tanto populares quanto clássicos.

 

Vários anos atrás, ele lembrou que embora tenha crescido em um bairro difícil de Nova York, ele nunca teve problemas sérios, e por isso agradeceu a disciplina firme de sua mãe.

 

“Minha mãe era rígida com a honestidade”, disse ele. “Uma vez meu pai tinha $ 1,50 no consolo da lareira que ele estava economizando para ver uma luta. Peguei e comprei pirulitos e chocolates para as crianças do bairro.

 

“Eu tinha uns 7 anos. Minha mãe me deu uma surra que jamais esquecerei e até hoje nunca levei outra coisa. Talvez ela tenha tido a ideia certa.”

 

Após se formar na Public School 5 no Bronx e uma curta passagem pela Townsend Harris High School, William Bendix começou a trabalhar para ganhar seu sustento em uma variedade de biscates. Mas seu maior interesse era o beisebol e na maioria das vezes ele ia para o Polo Grounds, eventualmente se tornando um menino morcego para o New York Giants e o Yankees, que jogavam lá.

 

Nos anos posteriores, Bendix lembrou-se de buscar dezenas de cachorros-quentes para Babe Ruth, que os consumia com a mesma regularidade que fazia home runs. Ele também atestou ter visto o Bambino colocar mais de 100 tiros nas arquibancadas. Isso e uma semelhança física adicionaram autenticidade ao seu retrato do papel-título em “A história de Babe Ruth” em 1948.

 

Bendix teve seu primeiro trabalho como ator quando tinha 5 anos. Seu pai, que era um faz-tudo no antigo Vitagraph Studio no Brooklyn na época, conseguiu que seu filho fosse o filho de Lillian Walker em um filme mudo. Entre 17 e 21 anos de idade, William Bendix alternou entre trabalhos estranhos e beisebol e futebol americano semiprofissional.

 

Ele teve sua primeira experiência teatral quando visitou o Henry Street Settlement no Lower East Side, e mais tarde tornou-se membro dos Henry Street Players. Ele também tocava músicas como garçom cantor, pelo que recebia pequenos pagamentos e às vezes “apenas uma cerveja”.

 

Aos 22 anos, em 22 de outubro de 1927, William Bendix se casou com uma amiga de infância, Theresa Stelanotti, e, por meio dos bons ofícios de seu pai, conseguiu seu primeiro emprego estável – como gerente de uma rede de supermercados em Newark Não exatamente cinco anos depois, com a depressão e os supermercados em expansão, a rede faliu e ele estava sem trabalho.

 

Empregos ocasionais de cabaré se seguiram até que ele pudesse ingressar no New Jersey Federal Theatre Project, onde ganhou a escala normal de US $ 17,50.

 

Nesse ponto, William Bendix atraiu a atenção de Cheryl Crawford, do Theatre Guild. Ele teve papéis em seis peças que ela produziu, nenhuma delas de grande importância. Ele apareceu em “The Trial of Dr. Beck” e “One Thing After Another” e em ações de verão. No meio, ele teve que ir para o alívio.

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Um agente local transmitiu a informação de que o Theatre Guild estava procurando um ator para o papel do Policial Krupp em “The Time of Your Life”, de William Saroyan (1908-1981), que foi um sucesso por dois anos e se tornou a primeira chance real de Bendix em uma tendência anterior carreira. O falecido Hal Roach, veterano produtor de comédias cinematográficas, viu sua atuação e assinou com ele um contrato de cinema que cobrava US $ 300 por semana e metade de tudo o que Roach ganhava mais de US $ 600. Seguiu-se o primeiro papel no cinema, como taberneira em “Mulher do Ano”.

 

A partir de então, Bendix apareceu em cerca de 50 longas-metragens, entre eles “Wake Island”, “Guadalcanal Diary”, “Lifeboat”, “The Brooklyn Orchid”, “Hostages”, “Two Years Before the Mast”, “Sentimental Journey”, “Where There Life”, “The Life of Riley”, “A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court”, “Johnny Holiday”, “Detective Story”, “The Big Steal”, “Blackbeard the Pirate” e “Crashout”. Seu último filme foi uma produção da Paramount, “Convite para um enforcamento”.

 

Em 1960, o ator disse a um entrevistador que havia interpretado quase todos os papéis que poderiam ser imaginados. Mas depois de seus muitos anos no cinema, ele ainda sentia que o teatro era o lugar “onde um ator obtém sua verdadeira satisfação”.

 

“Os filmes”, disse ele, “aliviam a tremenda pressão – você sempre pode refazer uma cena. Mas no palco você pode trabalhar com uma parte, construí-la de performance em performance.”

 

O maior sucesso de Bendix em três décadas de trabalho no rádio foi sua interpretação de Chester Riley na série “The Life of Riley”, que começou em janeiro de 1944 e durou oito temporadas antes de se mudar para a televisão em janeiro de 1953. Ele tinha a garantia de a simpatia de milhões de ouvintes de rádio e depois telespectadores quando ele avaliou os acontecimentos de sua vida ficcional, olhou perplexo e gemeu: “Que desenvolvimento revoltante é esse!”

 

Ele uma vez disse que para ele o papel mais difícil de desempenhar era o do adorável Riley. “Você sempre deve se esforçar para rir como um trapalhão”, explicou ele. “Agora, eu também gosto de jogar com pesos pesados. Uma vez eu era um assassino psicopata. Você recebe muitas cartas, mas não precisa se preocupar em fazer o público gostar de você. ”

 

Por causa das limitações do contrato, William Bendix foi impedido de fazer o papel na TV e ele foi para Jackie Gleason. O show não foi bem e logo William Bendix assumiu a liderança. Significou desistir de um contrato de cinema no valor de $ 104.000 por ano. William Bendix também apareceu em uma série de TV ocidental, “Overland Stage”.

 

Ele voltou ao teatro legítimo em 1960, quando sucedeu a Gleason no papel principal do musical da Broadway “Take Me Along”.

 

Ao contrário de muitos de seus colegas, Bendix não desejava ser diretor ou produtor à medida que sua carreira avançava. Ele até não gostava de estudar seus papéis com antecedência e na maioria das vezes era guiado por um credo profissional simples: “Economize um ou dois dólares e continue atuando – sou eu”.

 

Os planos para uma série especial de televisão, “Bill e Martha”, na qual ele estrelaria com Martha Raye a partir do outono, foram cancelados em maio passado. William Bendix entrou com uma ação contra o Columbia Broadcasting System e James T. Aubrey Jr., presidente da CBS-TV, por $ 2.658.000. Além de quebra de contrato, o processo acusou Aubrey de espalhar boatos de que Bendix era fisicamente incapaz de fazer o show. Foi liquidado por um valor não divulgado. William Bendix descreveu o acordo como “amigável”.

 

Sua última aparição na televisão foi no primeiro episódio desta temporada de “Lei de Burke”.

 

Em junho passado, William Bendix estava fazendo um programa de rádio diurno de seis horas e aparecendo na produção de palco “Take Her, it’s Mine” em St. Charles, Illinois.

 

‘Vou levar agora’

 

Em uma entrevista em 1960, William Bendix resumiu sua vida:

 

“Tive uma carreira longa, – variada, agradável e cheia de acontecimentos”, disse ele. “Não odeio ninguém e não tenho pensamentos amargos. Comecei sem nenhuma vantagem, mas tive sorte e sucesso e me diverti.”

 

Em outra ocasião, lembrando-se de seu início humilde e dos longos e difíceis anos antes do sucesso chegar, ele disse: “Você pode ter os bons e velhos tempos. Vou levar agora. ”

 

William Bendix faleceu em 14 de dezembro de 1964, no Hospital Bom Samaritano, morava em Palm Springs, Califórnia. Ele tinha 58 anos.

Bendix, que entrou no hospital na terça-feira passada, estava sofrendo de pneumonia lobar e desnutrição resultante de um problema de estômago.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1964/12/15/archives – New York Times Company / ARQUIVOS / por (AP) / LOS ANGELES, 14 de dezembro – 15 de dezembro de 1964)

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