Upton Sinclair, foi um escritor de romances de protesto social e tratados políticos, autor do livro “The Jungle”, conhecido por sua exposição da indústria de empacotamento de carne

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Upton Sinclair, cuja imundície mudou a Indústria da Carne

 

O livro “The Jungle” de Upton Sinclair continua a ser uma inspiração para os jornalistas.

 

Upton Beall Sinclair (Baltimore, Maryland, 20 de setembro de 1878 – Bound Brook, Nova Jersey, 25 de novembro de 1968), foi um escritor de romances de protesto social e tratados políticos; ele é mais conhecido por sua exposição de 1906 da indústria de empacotamento de carne, “The Jungle”, que escreveu quase 100 livros e outras obras em diversos gêneros. O trabalho de Sinclair era bem conhecido e popular na primeira metade do século 20, e ele ganhou o Prêmio Pulitzer de Ficção em 1943.

 

Nascido em Baltimore, Maryland, Sinclair foi batizado em homenagem a seu pai, um alcoólatra amável que se tornou um símbolo de fracasso irresponsável aos olhos de seu filho. A mãe de Sinclair, Priscilla Harden, era em contraste puritana e obstinada, qualidades que Sinclair também personificava. Morando em apartamentos baratos em Nova York desde os 10 anos, Sinclair teve uma experiência pessoal de pobreza. Mas ele também era um filho único mimado que costumava visitar os parentes ricos de sua mãe em Maryland. O contraste entre riqueza e pobreza o perturbou e se tornou seu tema principal.

 

Sinclair foi um dos escritores americanos mais educados de sua época, graduando-se no que hoje é a City University of New York aos 18 e frequentando aulas no Columbia College por mais dois anos, mas condenou a educação americana por não explicar e retificar os problemas sociais associados com a pobreza. Faminto como um jovem tubarão, em suas palavras, por dinheiro e fama, ele começou a escrever histórias para meninos aos 16 anos. Aos 20, ele prometeu desistir de escrever hack e se tornar um romancista sério.

 

Aos 21 ele se casou com Meta Fuller, de 18 anos. Seu filho, David, nasceu no ano seguinte, em dezembro de 1901. Vários romances sérios de Sinclair fracassaram e seu casamento estava em apuros quando, em 1903, ele se voltou para o que considerava a religião secular do socialismo. Em 1904, seus contatos socialistas o enviaram a Chicago para escrever sobre a situação dos trabalhadores frigoríficos. O romance resultante, “The Jungle”, despertou tamanha indignação “sobre carne ruim, não sobre trabalhadores maltratados, como Sinclair pretendia” que ajudou a garantir a aprovação das primeiras leis sobre alimentos e medicamentos puros do país.

 

Sinclair usou sua fortuna e fama repentinas para apoiar vários experimentos de vida comunitária. Ele também agitou por várias reformas, todas detalhadas em romances escritos apressadamente, livros e artigos de não-ficção que não cumpriam a promessa de “A Selva”. Seu casamento desmoronou em 1911, e em 1913 ele se casou novamente, mais felizmente, com Mary Craig Kimbrough. Em 1916, eles se mudaram para Pasadena, Califórnia. Nos 12 anos produtivos que se seguiram, Sinclair escreveu críticas de não-ficção à educação, religião, jornalismo e literatura americanas. Ele também escreveu mais ficção, incluindo o bem recebido “Oil!” em 1927 e “Boston”, sobre o caso Sacco e Vanzetti, em 1928 (o filme baseado em “Oil!”, “There Will Be Blood”, efetivamente captura a melhor parte do romance, a introdução do poço).

 

Em 1934, Sinclair concorreu ao governador da Califórnia como um democrata; ele perdeu, mas disse ter alterado o conservadorismo rígido do estado. Voltando à escrita, Sinclair se reinventou como um romancista histórico. “Fim do Mundo”, em 1940, seria o primeiro de 11 romances “Lanny Budd”, nos quais o jovem protagonista de Sinclair vagava pelo mundo, encontrando líderes bons (Roosevelt, Churchill) e maus (Hitler, Mussolini). Em 1953, quando a série terminou, Sinclair havia se tornado um guerreiro frio comprometido, convencido de que a União Soviética, pela qual ele havia grandes esperanças, era uma tirania pior do que a de Hitler.

 

 

Mais alguns livros se seguiriam, mas Sinclair passou a maior parte de seu tempo cuidando de sua esposa doente até sua morte em 1961. Ele se casou pela terceira vez no ano seguinte com uma viúva animada que fez o escritor intensamente privado “colocar o ‘social’ no Socialismo.” Ele também se reconciliou com seu filho, David, de quem ele havia se afastado por muito tempo; em 1967, um ano antes de sua morte, ele se mudou para uma casa de repouso em Bound Brook, NJ, não muito longe da casa de seu filho.

 

A vasta coleção de cartas e livros de Sinclair está armazenada na Biblioteca Lilly da Universidade de Indiana. Inclui uma fotografia famosa do autor, que tinha cerca de 5 pés e 7 polegadas, ao lado de uma pilha de livros que ele havia escrito que é mais alta do que ele: cerca de 90 livros em 90 anos. Muitas dessas obras foram admitidas como propaganda por um escritor talentoso que tinha mais interesse em persuasão e política do que na personalidade humana e não são mais lidas. Um vagabundo disse que vendeu seu direito de primogenitura por um pote de mensagem. Mas alguns, incluindo “The Jungle”, partes de “Oil!” E “Fim do Mundo”, se mantêm bem. O próprio Sinclair era essa raridade no mundo literário, um homem de ação e também de ideias.

 

Upton Sinclair, cuja imundície mudou a Indústria da Carne

 

 

O presidente Theodore Roosevelt assinou dois projetos de lei históricos destinados a regulamentar as indústrias de alimentos e medicamentos em 30 de junho de 1906. Com golpes decisivos de sua caneta naquele dia opressivamente quente, Roosevelt também deu a Upton Sinclair a maior validação que qualquer traidor poderia esperar. Foi o romance de Sinclair “The Jungle” que ajudou a estimular a indignação pública que levou à legislação.

 

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“The Jungle”, um relato angustiante da experiência de um imigrante lituano trabalhando na indústria de frigoríficos de Chicago, foi publicado em série na revista Socialist Appeal to Reason em 1905, antes que as parcelas fossem coletadas e publicadas como um livro em 1906. Ela veio logo após as denúncias pela imprensa e após meses de reportagem em Packingtown, em Chicago, como era conhecida a vizinhança dos currais, pelo próprio Sinclair.

 

As descrições grotescas de “The Jungle” das condições enfrentadas pelos trabalhadores e gado, e a comida contaminada que veio deles, fez um sucesso descontrolado e catalisou o medo e a fúria do público.

 

Havia gado que se alimentava de “malte de uísque”, o refugo das cervejarias, e se tornara o que os homens chamavam de “aço” – o que significa coberto de furúnculos. Foi um trabalho horrível matá-los, pois, quando você enfiava a faca neles, eles explodiam e espirravam uma substância fedorenta em seu rosto; e quando as mangas de um homem estavam manchadas de sangue e suas mãos ensopadas, como ele poderia enxugar o rosto ou clarear os olhos para que pudesse ver?

 

O livro acabou vendendo milhões de cópias, foi traduzido para dezenas de idiomas e cimentou a reputação de Sinclair como um cruzado pela justiça social. Continua sendo uma inspiração para jornalistas que investigam a indústria de alimentos e os sustos da saúde alimentar, as condições do local de trabalho e o impacto ambiental da indústria.

 

Sinclair disse mais tarde que seus leitores perderam o foco ao se concentrarem nos riscos à saúde criados por currais e frigoríficos insalubres, em vez da desumanização dos trabalhadores e do tratamento brutal dos animais.

 

“Eu mirei no coração do público”, disse ele, “e por acidente acertei no estômago”.

 

Ainda assim, Sinclair foi rápido em controlar a reação. Cerca de um mês após a publicação de “The Jungle”, a Casa Branca começou a receber “100 cartas por dia exigindo uma limpeza federal da indústria da carne”, escreveu Alden Whitman (1913–1990) no obituário de Sinclair.

 

Roosevelt convidou Sinclair para a Casa Branca, depois ordenou uma investigação federal. Sinclair aproveitou todas as oportunidades para protestar contra o Beef Trust, como era conhecida a indústria de frigoríficos, e enviou uma série de telegramas à Casa Branca exigindo reformas. Roosevelt logo se cansou da franqueza de Sinclair. Em uma nota ao editor do autor, o presidente escreveu: “Diga a Sinclair para ir para casa e me deixar governar o país por um tempo”.

 

Sinclair não fez tal coisa. Em cerca de 90 livros e inúmeros artigos nas seis décadas seguintes, ele defendeu causas progressistas, como “sindicatos fortes, abolição do trabalho infantil, controle da natalidade, proibição, socialismo utópico, imprensa honesta, moralidade nos negócios e na indústria, vegetarianismo, telepatia mental e espiritualismo, reforma educacional e liberdades civis ”, dizia seu obituário. Ele ganhou o Prêmio Pulitzer de 1943 por seu romance “Dentes de Dragão”, que dramatizou a aquisição nazista da Alemanha durante os anos 1930.

 

A fama de “The Jungle” durou até o fim da vida de Sinclair. Ele foi convidado para a Casa Branca novamente em 1967, um ano antes de sua morte, para testemunhar a assinatura de uma nova lei de segurança alimentar pelo presidente Lyndon B. Johnson.

 

Sinclair faleceu em 25 de novembro de 1968.

(Fonte: https://www.nytimes.com/interactive/projects/cp/obituaries/archives – ARQUIVOS / Por DANIEL E. SLOTNIK – 30 de junho de 2016)

(Fonte: https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1968/11/26 – 26 de novembro de 1968)

(Fonte: https://archive.nytimes.com/www.nytimes.com/ref/timestopics – New York Times Company / Tópicos do Times / Por ANTHONY ARTHUR – 26 de novembro de 1968)

Anthony Arthur é o autor de “Radical Innocent: Upton Sinclair” (2006).

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