Tom C. Clark, foi um juiz aposentado da Suprema Corte que também atuou como procurador-geral no governo Harry S. Truman

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Tom C. Clark, ex-Juiz; Na Suprema Corte por 18 anos

 

 

Tom Campbell Clark (Dallas, 23 de setembro de 1899 – Nova Iorque, 13 de junho de 1977), foi um juiz aposentado da Suprema Corte que também atuou como procurador-geral no governo Harry S. Truman.

 

O texano, geralmente considerado um conservador judicial que se tornou mais moderado nos anos do Tribunal de Warren, permaneceu ativo desde sua aposentadoria em 1967, aceitando designações para sentar nos vários circuitos do Tribunal de Apelações dos Estados Unidos.

 

No momento de sua morte, o Sr. Clark estava sentado no Tribunal de Apelações do Segundo Circuito em Nova York. Ele era considerado o único juiz aposentado da história a sentar-se em todos os 11 circuitos.

 

Durante a maior parte de sua carreira jurídica privada e pública que culminou em sua nomeação para a Suprema Corte em 1949, o Sr. Clark foi apoiado por fortes amizades políticas com o senador Tom Connally e o representante Sam Rayburn do Texas e o senador, posteriormente presidente, Harry S. Trumann do Missouri.

 

Tom C. Clark se aposentou do tribunal em 1967 com a idade relativamente jovem de 67 anos para abrir caminho para que seu filho, Ramsey, se tornasse procurador-geral do presidente Johnson. Caso contrário, os casos do governo perante o Supremo Tribunal teriam representado um conflito de interesses óbvio para ele.

 

Tom Campbell Clark nasceu em 23 de setembro de 1899, em Dallas, onde seu pai era um advogado de destaque. Ele frequentou o Instituto Militar da Virgínia por um ano em 1917-1918 e serviu por um breve período como sargento em um regimento de infantaria no Texas, mas não foi para o exterior antes do fim da Primeira Guerra Mundial.

 

Em quatro anos na Universidade do Texas, ele recebeu o diploma de bacharel em artes e direito. Ele foi admitido na ordem dos advogados do Texas em 1922 e ingressou na empresa de seu pai. Dois anos depois, ele se casou com Mary Jane Ramsey, filha de um juiz da Suprema Corte do Estado, com quem frequentou a universidade.

 

Atuou como procurador distrital

 

Depois de cinco anos de prática privada, sua amizade com o senador Connally o ajudou a obter a nomeação como promotor público do condado de Dallas, e ele supostamente não perdeu um caso em seus seis anos lá. Ele voltou à prática privada em 1932, retomando um papel ativo na política democrática.

 

Em 1937, o Sr. Clark mudou novamente para o trabalho jurídico do governo, ingressando no Departamento de Justiça em Washington como assistente especial. Ele trabalhou com risco de guerra. casos de seguro e antitruste e coordenou o programa pelo qual 60.000 nipo-americanos foram evacuados da Costa Oeste e internados nos primeiros dias da Segunda Guerra Mundial.

 

Retornando a Washington em 1942, ele trabalhou com o Comitê de Investigação da Guerra do Senado, chefiado pelo senador Truman. Como chefe da área antitruste e, mais tarde, da divisão criminal do Departamento de Justiça, ele processou com sucesso uma série de casos de fraude de guerra.

 

O procurador-geral Francis Biddle designou o Sr. Clark para processar dois espiões alemães que haviam desembarcado na costa do Maine de submarino. O julgamento militar de oito dias à porta fechada resultou na sentença de morte para os dois homens, posteriormente comutada para prisão perpétua pelo presidente Truman.

 

No procedimento de manobra democrata na convenção do partido de 1944, o Sr. Biddle apoiou a renomeação do vice-presidente Henry A. Wallace, mas o Sr. Clark, depois que o presidente da Câmara Rayburn se retirou da competição, pressionou pelo Sr. Truman, o vencedor.

 

Clark sucedeu Biddle

 

Menos de dois meses depois de se tornar presidente, o Sr. Truman substituiu o Sr. Biddle por. Sr. Clark como Procurador-Geral. Em quatro anos nesse cargo, ele foi particularmente ativo em processos antitruste e defendeu três casos pessoalmente perante o Supremo Tribunal Federal, função normalmente desempenhada pelo Procurador-Geral.

 

O procurador-geral Clark é provavelmente mais lembrado por sua investigação e processo contra comunistas e outros supostos subversivos. Sob sua liderança, os Estados Unidos apresentaram o caso histórico contra líderes americanos do Partido Comunista por conspirarem para derrubar o governo.

 

Quando o presidente Truman buscou a eleição por direito próprio em 1948, o Sr. Clark o defendeu contra as acusações republicanas de que ele era “brando com o comunismo”.

 

Dez meses depois, o juiz associado Frank Murphy da Suprema Corte morreu e o presidente Truman preencheu a vaga com o Sr. Clark. Embora alguns líderes trabalhistas, dos direitos civis e das liberdades civis tenham criticado a nomeação, a American Bar Association e os dois senadores do Texas, Connally e Johnston, exerceram forte interferência, e o Sr. Clark foi facilmente confirmado por uma votação do Senado de 73 a 8.

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Richard Kirkendall, escrevendo em “Os Juízes da Suprema Corte dos Estados Unidos”, disse que Clark tendia a votar lealmente com o Chefe de Justiça, Fred Vinson, em seus primeiros anos na Corte, geralmente rejeitando reivindicações de defensores das liberdades civis.

 

O professor Kirkendall, historiador que agora leciona na Universidade de Indiana, viu o Sr. Clark assumindo um “papel mais eficaz e independente no Tribunal” quando Earl Warren se tornou o presidente da Suprema Corte. Em 1957, entretanto, ele discordou quando o Tribunal anulou as condenações dos 14 comunistas americanos cujo processo ele havia iniciado.

 

Mudança em Clark observada

 

No mesmo ano, o Sr. Clark, como dissidente, denunciou a decisão da maioria de que o réu em um caso de subversão tinha direito de acesso a certos documentos da acusação. “Na década de 1960”, escreveu o professor Kirkendall, “Clark parecia ser um homem muito mais calmo e muito mais feliz com o comportamento do Tribunal de Warren. Questões de lealdade e segurança não o dominavam mais.”

 

Nos anos subsequentes, ele escreveu a opinião estendendo aos tribunais estaduais as regras federais que excluem evidências obtidas ilegalmente. Ele concordou com a decisão de 1962, enunciando o princípio de um homem, um voto na distribuição legislativa. Em 1963, ele escreveu a opinião proibindo a leitura diária da Bíblia nas escolas públicas.

 

O Sr. Clark também foi o autor de várias decisões de direitos civis, impedindo a Louisiana de imprimir as corridas de candidatos nas cédulas e defendendo as disposições de acomodações públicas do Civil Rights Act de 1964.

 

Além de seu longo histórico público, ele era mais conhecido por seu sotaque indelével do Texas e uma queda por gravatas-borboleta.

 

Homenagens pagas por membros do tribunal

 

O Sr. Clark foi um dos cinco ex-juízes vivos. Os outros são o Sr. Goldberg, Stanley F. Reed, Abe Fortes e William O. Douglas.

 

Entre as declarações emitidas por ex-juízes e atuais juízes do Supremo Tribunal Federal, estavam as seguintes:

 

William O. Douglas: “Sra. Douglas e eu admiramos muito Tom Clark pela posição que ele sempre assumiu sobre a independência do judiciário e sua disposição para enfrentar todas as questões em tempos turbulentos, bem como em dias de paz.”

 

Potter Stewart: “Os advogados e juízes de nosso país lembrarão por muito tempo de Tom Clark por sua incansável devoção à administração justa da justiça federal.”

 

William J. Brennan Jr.: “Sua grande distinção como juiz é o reflexo de sua convicção de que é errado viver a vida sem algum compromisso social profundo e permanente.”

 

Thurgood Marshall: “Toni Clark também deve ser lembrada como a primeira procuradora-geral dos Estados Unidos a entrar com um breve amicus curiae em um caso de direitos civis. … Este ato foi duplamente importante porque foi o primeiro depoimento de um Procurador-Geral em apoio aos direitos civis e foi ordenado por um homem do Texas.”

 

Lewis F. Powell Jr.: “É provável que o Sr. Juiz Clark fosse conhecido pessoalmente e admirado por mais advogados, professores de direito e juízes do que qualquer juiz na história da Suprema Corte dos Estados Unidos.”

Tom C. Clark faleceu em 13 de junho de 1977, aos 77 anos, enquanto dormia, na casa de seu filho, Ramsey.

Ramsey Clark estava na Europa no momento da morte de seu pai e teria voltado de Londres para casa.

O presidente Carter emitiu um comunicado dizendo.

“A nação perdeu um jurista dedicado e a profissão jurídica perdeu um defensor incansável e perspicaz da reforma judicial.

“Ele será lembrado por sua participação nas decisões da Suprema Corte que ajudaram a moldar as atitudes e perspectivas de nossos tempos. Sua franqueza e boa vontade certamente farão falta.”

O presidente do tribunal Warren E. Burger disse em um comunicado: “Ninguém nos últimos 30 anos contribuiu mais para a melhoria da justiça do que Tom Clark”. Entre outras homenagens, o ex-ministro Arthur J. Goldberg disse que o Sr. Clark tem sido “totalmente dedicado à Constituição, ao Tribunal e ao país”.

A morte do Sr. Clark foi aparentemente resultado de problemas cardíacos. O presidente do Tribunal de Justiça, Burger, disse que Clark esteve em um hospital de Boston por quatro ou cinco dias no outono passado, mas insistiu em retomar suas funções judiciais. Dez dias atrás, o Sr. Clark disse a um repórter que estava sofrendo de fibrilação, um batimento cardíaco rápido e irregular, mas expressou confiança de que a medicação iria controlá-lo.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1977/06/14/archives – New York Times Company / ARQUIVOS – 14 de junho de 1977)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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