Sally Rand, dançarina que chocou a nação com sua dança de leque de plumas de avestruz na Feira Mundial de Chicago em 1933, e ajudou a lançar uma carreira que durou mais de 30 anos

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Sally Rand, a famosa fã-dançarina

 

Sally Rand, dançarina que chocou a nação com sua dança de leque de plumas de avestruz. (Crédito: Burlesque Hall of Fame/ DIREITOS RESERVADOS)

 

Sally Rand (Elkton, 3 de abril de 1904 – Glendora, 31 de agosto de 1979), dançarina que chocou a nação com sua dança de leque de plumas de avestruz na Feira Mundial de Chicago em 1933, e ajudou a lançar uma carreira que durou mais de 30 anos.

 

Nos anos posteriores, a performance da Sally Rand, na qual ela engenhosamente e estrategicamente girava dois leques de avestruz de dois metros ao redor de sua figura nua, viria a ser descrita como charmosa e, apesar de sua figura jovem, desprovida de lascívia.

 

Enfaticamente não era visto dessa forma nas décadas de 1930 e 40, no entanto.

 

Sally Rand capitalizou o escândalo que ela havia criado e continuou provocando seu público por mais 45 anos. Os avós de hoje adoram falar sobre os dias em que a viram se apresentar. Seus netos, anos mais tarde, foram às apresentações dela para ver o que seus avós estavam falando.

 

A senhorita Rand e seu traje levantaram a mesma questão que persistentemente tem seguido o escocês e seus kilts – ela vestia ou não vestia nada por baixo?

 

Sally Rand às vezes indicava que não. Outras vezes, quando questionada, ela respondeu apenas com “venha ver o show” ou “o Rand é mais rápido que o olho”.

 

Qualquer que fosse o status de sua dishabille, Sally Rand era frequentemente levada ao tribunal sob a acusação de exposição indecente enquanto ela aparecia em boates, feiras e carnavais e no palco burlesco. Ela nunca foi condenada.

 

Ela zombou das strip-teaser. Ela era uma “artista”, disse ela, e sua atuação foi, na verdade, uma apresentação de balé.

 

Tornou-se grande atração

 

Sua aparição na Feira Mundial imediatamente atraiu milhares de clientes à concessão “Streets of Paris”, onde ela dançava, rendeu-lhe um salário de $ 5.000 por semana e provocou uma procura por ela em boates de todo o país.

A dança do leque e sua companheira, a dança da bolha, também lhe trouxeram uma condenação judicial por indecência (que mais tarde foi revertida por um tribunal superior) e a condenação do clero e da sociedade educada.

No entanto, embora não parecesse na época, a Srta. Rand estava na verdade resgatando a dança sexualmente provocante dos bares de strip-tease e tornando suas formas derivadas respeitáveis ​​para o palco legítimo.

Sally Rand nasceu como Helen Gould Beck, em Elkton, Missouri, em 2 de janeiro de 1904. Seu pai era um coronel aposentado do Exército e sua mãe professora e correspondente de vários jornais do Kansas e Missouri.

 

Anos depois, as autoridades a deixaram em paz, pois seu desempenho não era mais chocante. Sua figura de 5 pés permaneceu em forma, suas pernas ainda eram bem torneadas e ela brilhava em um rosto que tinha sido levantado várias vezes.

 

Mas os anos haviam cobrado seu preço. Ela se viu não mais no grande momento. Ela aparecia em eventos ocasionais, mas principalmente em clubes de má qualidade.

 

“As pessoas me perguntam: ‘Por que diabos você está fazendo isso?” ela disse a um entrevistador da Associated Press no mês passado. “Bem, é muito melhor do que fazer bordado no pátio.”

 

Sally Rand nasceu Helen Gould Beck em Hickory County, Missouri. Ela começou a dançar aos 14 anos, com a intenção de fazer carreira no balé.

 

Eventualmente, ela fez seu caminho de Ozarks para Hollywood, onde apareceu em vários filmes, incluindo “O Rei dos Reis”, de Cecil B. De Mille. Mas ela nunca fez sucesso nos filmes.

 

Junto veio a depressão e uma pequena empresa, “Sally and Her Boys”, na qual ela apareceu como dançarina, ficou presa em Chicago. Ela avistou alguns fãs em uma loja de fantasias e decidiu que aumentariam seu número.

 

“Sempre que uma mulher coloca um leque nas mãos, ela imediatamente se torna uma femme fatale. Uma coquete”, escreveu ela certa vez.

 

Para sua primeira aparição com os fãs, ela acrescentou, ela planejava usar uma camisola de chiffon. Mas não chegou a seu camarim a tempo e ela teve que tomar uma decisão instantânea.

 

“Tudo bem, quem vai saber o que está por trás desses fãs, afinal?” ela racionalizou. Eles não fizeram isso, ela notou, e ela provou seu talento naquela noite.

 

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“Ninguém estava vagamente interessado”, acrescentou ela. Só depois de sua aparição, pouco tempo depois, na Feira Mundial, ela ganhou fama.

 

Miss Rand era uma lenda do show business. Ela apareceu antes de milhões e ganhou uma fortuna em seu tempo. Ela sempre se vestia ao máximo quando não estava se apresentando.

 

Ela estabeleceu uma grande casa em Glendora, não muito longe de Los Angeles, e sempre voltava de apresentações que a mantinham na estrada na maior parte do ano.

 

Começou como Chorus Girl

 

Miss Rand – que disse que seu nome artístico foi escolhido por Cecil B. De Mille do Rand McNally Atlas – fez sua entrada no mundo do entretenimento como uma adolescente. Seu primeiro trabalho no show business foi como corista em uma boate de Kansas City, onde chamou a atenção de G000dman Ace, então crítico de drama do The Kansas City Journal.

 

Os elogios de Ace, por sua vez, interessaram a Gus Edwards (1878-1945), cuja companhia de vaudeville juvenil “School Days” havia desenvolvido estrelas como Eddie Cantor, George Jesse! e Lila Lee. Juntando-se à empresa, Miss Rand estudou dança, voz e drama, e por um breve período seguiu carreira no cinema mudo em Hollywood.

 

Durante o final dos anos 1920, ela foi uma acrobata do Ringling Brothers Circus e uma vez apareceu no estoque de verão com Humphrey Bogart. Mas a Srta. Rand reconheceu seu forte como vaudeville e, formando sua trupe, voltou a ele.

 

No início dos anos 1930, a Srta. Rand estava trabalhando em uma boate de Chicago e já realizava a dança do fã. Mais tarde, ela disse que criou a dança depois de ver algumas penas de avestruz comidas por traças em uma loja de clientes logo após chegar em Chicago.

 

Ideia de sua infância

 

“Essas penas de avestruz me deram uma ideia”, disse ela. “Eu me lembrei de meus dias como um jovem no Missouri, quando observei os patos, os gansos e as garças voando para o sul, suas asas graciosas contra o céu. Eu queria voar como uma garça e então pensei em uma dança que incorporasse seus movimentos. ”

 

A senhorita Rand comprou os leques de avestruz a crédito e mudou seu número de dança.

 

À medida que se aproximava a abertura da Feira Mundial, ela tentou arrumar um emprego como dançarina na concessão “Ruas de Paris”. Como golpe publicitário, ela teve a ideia de aparecer na pré-estreia da concessão como Lady Godiva. Ela o fez e, no dia seguinte, conseguiu o emprego de dançarina.

 

A sensação resultante chegou até o Congresso.

 

Em 1934, o Congresso votou na feira como um presente de US $ 200.000. A ideia foi promovida pela delegação do Congresso de Illinois como um meio de manter viva a feira. No entanto, durante o debate sobre a medida, um representante de Ohio começou a discutir os méritos da dança do leque de Miss Rand.

 

Ao que um congressista de Illinois respondeu: “O show de fan-dance é um daqueles lugares que você tem que pagar para entrar e pagar para sair. Você se diverte enquanto está lá. ”

 

O Congresso aprovou a apropriação.

 

A senhorita Rand se casou três vezes com Thurkel Greenough, uma estrela de rodeio; Harry Finklestein e Frederick LaIla. Durante seu casamento com o Sr. LaIla, eles adotaram um filho, Sean.

 

Kept Dancing em seus 70 anos

 

Sally Rand, cuja figura e rosto desmentiam sua idade, continuou a dançar a dança do leque – que ela disse ter mudado “nem um pouco, nem um passo, nem uma pena” – até 1978, quando foi hospitalizada pela primeira vez por insuficiência cardíaca congestiva .

 

Apesar da natureza de sua dança, o seu público e privado da Srta. Rand sempre foi o da garota da porta ao lado.

 

Durante a década de 1930, quando sua notoriedade estava no auge, ela fez repetidas aparições perante grupos cívicos de pequenas cidades e falou a favor das forças republicanas na Guerra Civil Espanhola. Mais tarde, ela se matriculou em uma pequena faculdade no Missouri e obteve o diploma de bacharel. Quando seu filho entrou na escola, ela se tornou ativa na Associação de Pais e Professores de Glendora, Califórnia, e continuou suas atividades cívicas.

 

Sally Rand faleceu de insuficiência cardíaca congestiva em 31 de agosto de 1979 em Glendora, Califórnia. Ela tinha 75 anos.

(Fonte: https://www.washingtonpost.com/archive/local/1979/09/01 – ARQUIVO / Por Jean R. Hailey – 1° de setembro de 1979)

(Fonte: https://www.nytimes.com/1979/09/01/archives – New York Times Company – ARQUIVOS / Por Lee A. Daniels – 1° de setembro de 1979)

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