Mitchell Goodman, ativista americano, autor apaixonado que organizou um protesto antidraft que levou ao julgamento dos Boston Five em 1968 e ajudou a encorajar a oposição à Guerra do Vietnã

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Mitchell Goodman, líder de protesto contra a guerra

 

 

Mitchell Goodman (Brooklyn, Nova Iorque, Nova York, 10 de dezembro de 1923 – Temple, Maine, 1° de fevereiro de 1997), foi um escritor, professor e ativista americano, autor apaixonado que organizou um protesto antidraft que levou ao julgamento dos Boston Five em 1968 e ajudou a encorajar a oposição à Guerra do Vietnã.

 

Foi conhecido como o julgamento de Spock, devido ao seu réu mais famoso, o Dr. Benjamin Spock. E foi outro réu conhecido, o reverendo William Sloane Coffin Jr., o capelão de Yale, que teve a ideia que levou ao julgamento: reunir cartas de recrutamento de jovens manifestantes de guerra em Boston e em outros lugares e entregá-los para o Departamento de Justiça em Washington.

 

Mas foi Mitchell Goodman quem incitou William Coffin a entrar em ação. Foi o Sr. Goodman quem passou uma série de dias de 14 horas planejando e coordenando o protesto, e foi ele quem foi apropriadamente descrito pelo promotor como “o homem de detalhes” da conspiração para “advogado, ajuda e incentivo violações da lei do Serviço Seletivo.”

 

Quando o julgamento, no Tribunal do Distrito Federal em Boston, terminou, um réu, Marcus Raskin, o codiretor do Institute for Policy Studies, foi absolvido. Os outros quatro, incluindo Goodman e Michael Ferber, um estudante de pós-graduação de Harvard de 23 anos, foram considerados culpados de conspiração e condenados a dois anos de prisão.

 

As condenações foram anuladas e as acusações contra o Dr. Spock e o Sr. Ferber foram rejeitadas, mas o Tribunal de Apelações dos Estados Unidos para o Primeiro Circuito, em Boston, decidiu que, embora o juiz tivesse errado em suas instruções ao júri, as provas contra O Sr. Coffin e o Sr. Goodman eram tão fortes que poderiam ser julgados novamente.

 

Não surpreendentemente, a acusação não foi renovada. O primeiro julgamento chegou perto o suficiente de criar mártires contra a guerra, e qualquer noção de que as convicções suprimiriam a oposição à guerra foi rapidamente dissipada. Imediatamente após a sentença, os quatro homens condenados deixaram o tribunal para se juntar a uma marcha de protesto.

 

Mitchell Goodman, que nasceu no Brooklyn, passou dois anos como oficial de artilharia na Segunda Guerra Mundial. Depois de se formar em Harvard em 1946, ele começou seus estudos para o doutorado em economia do trabalho.

 

Esperando fazer suas orações no outono de 1947, ele passou o verão na Europa, mas depois de conhecer uma jovem poetisa inglesa, Denise Leverton, em um albergue da juventude em Genebra, ele ficou tão apaixonado que sua carreira e seus planos de vida mudaram.

 

O casal se casou em dezembro, e Goodman tornou-se escritor, publicando dezenas de artigos de viagem para o The New York Times e revistas nacionais nas décadas de 1950 e 1960. Eventualmente, ele se tornou um professor itinerante de redação em uma série de faculdades, incluindo City College, Hofstra, Berkeley, Stanford e a University of Maine.

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Em 1961 ele publicou um romance, “The End of It”, que fornecia um relato tão terrivelmente vívido do avanço de um batalhão de artilharia americano pelo norte da Itália na Segunda Guerra Mundial que parecia surpreendente que o autor, que sofria de asma, tivesse não serviu no exterior na guerra. Considerado um romance clássico contra a guerra por alguns críticos, foi relançado duas vezes.

 

Embora tivesse um senso de justiça bem ajustado e fosse atraído por causas liberais, Mitchell Goodman era essencialmente apolítico, tanto que quando sua esposa lhe disse que iria trabalhar contra a guerra no Vietnã, ele lhe desejou boa sorte, mas disse ele se manteria em sua escrita.

 

Mas quando Denise Leverton coletou assinaturas de centenas de artistas e escritores para um anúncio anti-guerra que apareceu no The New York Times em abril de 1965, Goodman já havia sido atraído.

 

Nos dois anos seguintes, ele se tornou uma força poderosa no movimento anti-guerra. Em março de 1967, por exemplo, quando o vice-presidente Hubert H. Humphrey discursou nas cerimônias do National Book Award no Philharmonic Hall, agora Avery Fisher Hall no Lincoln Center, o Sr. Goodman liderou 50 pessoas em uma greve, gritando, “Sr. Vice-presidente, estamos queimando crianças no Vietnã, e você e nós somos os responsáveis!”

 

Cada vez mais impressionado com os manifestantes jovens, Goodman ganhou as manchetes quando organizou uma marcha de protesto de veteranos pela Quinta Avenida em Manhattan e novamente quando os veteranos queimaram seus papéis de dispensa na Union Square.

 

Em contraste, o protesto no Departamento de Justiça em 16 de outubro de 1967 foi virtualmente ignorado pela mídia. Mas o julgamento dos Boston Five em 1968 fez de Goodman e seus co-réus heróis do movimento anti-guerra e estimulou protestos em massa em todo o país.

 

Goodman, que continuou suas atividades contra a guerra mesmo com a desintegração de seu casamento, ocupava a cadeira de ideias na Mankato State University em Minnesota em 1973 quando se apaixonou novamente, desta vez por uma estudante de 22 anos.

 

Na época em que se casaram em 1980, Goodman havia se estabelecido no Maine, começado a escrever poesia e encontrado novas causas, apoiando grevistas sindicalizados e se opondo à energia nuclear e às armas nucleares.

 

Mitchell Goodman faleceu em 1° de fevereiro de 1997, em sua casa em Temple, Maine. Ele tinha 73 anos.

Sua esposa, Sandra Gregor, disse que a causa foi o câncer de pâncreas.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1997/02/06/politics – New York Times Company / POLÍTICA / Por Robert Mcg. Thomas Jr. – 6 de fevereiro de 1997)

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