Melvyn Douglas, foi um talentoso ator de dezenas de comédias românticas de filmes populares dos anos 1930 e 40

0
Powered by Rock Convert

MELVYN DOUGLAS; ATOR, vencedor de 2 OSCARS

 

Melvyn Douglas (Macon, Geórgia, 5 de abril de 1901 — Nova Iorque, 4 de agosto de 1981), foi um talentoso ator de dezenas de comédias românticas de filmes populares dos anos 1930 e 40, que mais tarde se tornou uma ator de longa-metragem e vencedor de dois Oscars.

O ator alto e elegante, com uma voz autoritária e levemente rouca e um bigode aparado, ganhou destaque como uma distinta comédia-líder, explorando uma geração inteira de deusas do amor do cinema, variando de Gloria Swanson e Irene Dunne a Greta Garbo e Marlene Dietrich.

Mas, inquieto com o tipo de elenco de Hollywood, ele moldou uma nova carreira após a Segunda Guerra Mundial em papéis sérios, primeiro em peças da Broadway e depois em grandes filmes.Ele teve uma longa temporada na Broadway no popular “Time Out for Ginger”, que estreou em 1952. Mas o ponto de virada veio em 1955, quando ele ganhou reconhecimento como Clarence Darrow, o lendário advogado de julgamento, no drama “Inherit the Vento “, em que ele assumiu o doente Paul Muni.

 

Críticos impressionados pelo desempenho

O poder do desempenho de Douglas impressionou o público e a crítica.Brooks Atkinson, do The New York Times, ofereceu esta homenagem:Douglas está no auge de sua forma. Por anos ele tem dado performances agradáveis ​​e fáceis em partes superficiais. É sempre emocionante ver um ator talentoso subitamente assumir a estatura ”.

Em apenas uma temporada na Broadway (1959-60), ele criou dois retratos políticos divergentes, primeiro como um presidente genial e moralmente flácido, inspirado em Warren G. Harding, em “The Gang’s All Here”, e depois como presidente presidencial aspirante em “The Best Man”, que lhe rendeu o prêmio Antoinette Perry (Tony) para a melhor performance da temporada por um ator.

Em 1963, ele foi um fazendeiro nobre e incorruptível no drama do cinema “Hud”, pelo qual ganhou um Oscar da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas para melhor desempenho de apoio. Dezesseis anos depois, ele recebeu um segundo Oscar por ator coadjuvante, bem como um prêmio do New York Film Critics Circle, por seu retrato comovente de um agonizante presidente na sátira “Being There”. Ele também recebeu um prêmio. Nomeação ao Oscar de melhor ator por seu retrato de um tirano duro enfrentando a morte em 1970, “Eu nunca cantava para o meu pai”. 

Ganhou um Emmy para TV Play

Douglas também apareceu com distinção por décadas em peças de televisão, ganhando o prêmio Emmy de melhor ator em 1968 por seu desempenho como um marceneiro aposentado que se recusa a ser encurvado pela idade no drama “Não durma bem nessa boa noite”. ”

Na vida pública, ele foi uma figura de destaque no Screen Actors Guild, e tanto ele quanto sua esposa, a ex-representante dos Estados Unidos e ex-atriz Helen Gahagan, eram ativistas sociais e leais defensores dos direitos humanos. Começando na Depressão, eles repetidamente defenderam causas liberais, incluindo esforços para ajudar os trabalhadores agrícolas migrantes na Califórnia.

Homem experiente e letrado, Douglas tinha uma segurança tranquila e expressou casualmente aos entrevistadores opiniões refinadas sobre uma série de questões, deixando comentários sérios com risadas irônicas.

Ele era um democrata do New Deal e os conservadores o acusaram de ser um “salão rosa” em 1942, quando Eleanor Roosevelt nomeou-o diretor do Conselho de Artes do Departamento de Defesa Civil da guerra. Ele ocupou o posto brevemente e depois se juntou ao Exército, subindo para major.Como outros liberais proeminentes, os Douglases se sentiam obrigados, de tempos em tempos, a afirmar que não eram e nunca tinham sido comunistas. Corrida Selvagem Com Nixon

A ideologia do casal também atraiu a atenção nacional em 1950, quando a Sra. Douglas, então terceira representante da Califórnia nos Estados Unidos, foi derrotada por Richard M. Nixon em uma selvagem corrida senatorial. Ela nunca procurou um cargo eletivo novamente e morreu de câncer 13 meses atrás, no 50º ano do casamento do Douglases.

Douglas nasceu Melvyn Edouard Hesselberg em 5 de abril de 1901, em Macon, Geórgia. Seu pai, Edouard Hesselberg, era um pianista de concerto nascido na Rússia, e sua mãe, a ex-Lena Shackelford, era uma kentucky de ascendência escocesa.

Os jovens frequentaram escolas públicas em Nashville, Toronto e Lincoln, Nebraska, e, alongando sua idade, juntaram-se ao Exército na Primeira Guerra Mundial, servindo como um enfermeiro médico em Fort Lewis, Washington.

Depois do Armistício, ele ocupou uma ampla gama de empregos, trabalhou brevemente como repórter policial em Chicago e estudou atuação. Em um ano, ele começou a aprimorar seu ofício percorrendo o Oriente Médio em repertório e estoque shakespeareanos. Ele passou duas temporadas com a famosa trupe de Jessie Bonstelle em Detroit, dirigiu sua própria companhia em Madison, Wisconsin, e fez sua estreia na Broadway em 1928 como um jogador em um melodrama de assassinato, ” A Free Soul ”. Dois anos depois, ele apareceu em uma comédia, “Tonight or Never”, estrelado por Miss Gahagan. A peça foi um sucesso e eles se casaram.

Média de 4 filmes por ano

Hollywood comprou “Tonight or Never” como veículo para Gloria Swanson e assinou com Douglas o filme. Ele foi um sucesso imediato e, de 1931 até 1942, ele atuou em 45 filmes, com média de quatro por ano. Muitos deles eram fios de detetive e quase todos eram comédias néscias nas quais ele era o retrato urbano de atrizes como Claudette Colbert, Joana Crawford, Norma Shearer, Jean Arthur, Rosalind Russell e Joan Blondell.

Ele cortejou a srta Garbo três vezes, em “As You Desire Me” em 1932, em “Ninotchka” de Ernst Lubitsch em 1939, onde ele seduziu o “sueco sueco” a rir, como os colunistas e os cartazes de cinema observou, e em “Two-Faced Woman” em 1942, seu último filme.

“Para se manter longe da rotina”, ele disse, voltou ocasionalmente para a Broadway, onde também trabalhou como produtor e diretor, sendo elogiado por encenar a produção de 1934 do drama de Sean O’Casey, “Within the Gates”. ”

Ao se alistar no Exército no início da Segunda Guerra Mundial, Douglas evitou por apenas alguns dias uma lei que proíbe homens com mais de 38 anos. Ele liderou uma Unidade de Produção de Entretenimento do Exército, organizando e organizando shows em toda a zona de batalha China-Birmânia-Índia.

oexploradorPowered by Rock Convert

 Co-produzido ‘Call Me Mister’

Depois da guerra, ele reuniu talentosos militares com quem trabalhou e co-produziu, com Herman Levin, “Call Me Mister”, uma longa revista da Broadway que exalta a paz e o retorno à vida civil.

Em Hollywood pós-guerra, ele estrelou alguns filmes, incluindo “Mr.Blandings Builds His Dream House ” (1948), mas ele estava cada vez mais frustrado com a produção cinematográfica. “Os filmes, como a TV”, ele disse, “têm que agradar por um lado e não ofender do outro. Ambos estão fadados a ser inibidores ”.

Abandonando Hollywood por uma década, ele apareceu na Broadway em, entre outras peças, “Two Blind Mice”, “The Bird Cage” e “Glad Tidings”, dirigindo o último, e alcançou uma estatura crescente como uma luxuosa geral em ” Waltz of the Toreadors ” e como ” Spofford ”, um criador de galinhas de Connecticut que supera os suburbanos invasores.

Caracterização Fina em ‘Hud’

” Hud ” apresentou uma de suas melhores caracterizações de filmes – e a seguinte apreciação de Bosley Crowther do The New York Times: ” Melvyn Douglas é magnífico como o gado envelhecido que acha seu próprio filho uma abominação e desgraça para seu país e lar . É a performance de Douglas na grande cena-chave do filme, uma cena em que toda a sua manada de gado é deliberada e obedientemente destruída pela ordem dos agentes do governo porque está infectada com a febre aftosa, que ajuda a preencher a tela com uma emoção que raramente senti em qualquer filme ”.

Em filmes posteriores, o ator foi um almirante excêntrico em “A americanização de Emily” (1964), um senador do sul lutando contra a senilidade em “A sedução de Joe Tynan” (1979) e um pintor de casas aposentado em ” Tell Me a Riddle ” (1980), lidando suavemente com a doença mortal de sua esposa, interpretada por Lila Kedrova.

Na primavera passada ele completou as filmagens do ainda inédito “Ghost Story”, no qual ele co-estrela com três atores que ele carinhosamente descreveu como “outros velhos” – Fred Astaire, Douglas Fairbanks Jr. e John Houseman.

Nenhum arrependimento sobre carreira

“Eu esperei muito tempo por essa variedade”, ele comentou. Em uma entrevista de 1980, ele disse que poderia ter ganhado muito mais dinheiro jogando em Hollywood, em vez de correr riscos na Broadway. Mas, olhando para o rio Hudson do seu apartamento na Riverside Drive de Manhattan, ele observou:

” Os anos desde que saí dos meus contratos de cinema foram os anos mais satisfatórios da minha vida. Eu não estou arrependido. O que eu fiz nem sempre foi o mais admirável, talvez, mas eu sou uma alma livre.

Douglas é sobrevivido por um filho, Peter Douglas, um psicanalista; uma filha, Mary Helen Douglas, professora de arte e teatro; um filho de seu primeiro casamento, Gregory Hesselberg, um cientista, que nasceu antes de seu pai mudar legalmente seu próprio sobrenome; um irmão, George; seis netos e um bisneto.

Melvyn Douglas morreu em de pneumonia complicada por uma doença cardíaca no Memorial Sloan-Kettering Hospital. Ele tinha 80 anos.

(Fonte: Companhia do New York Times – ARQUIVOS 1981 / Por PETER B. FLINT – 5 de ago de 1981)

Powered by Rock Convert
Share.