Lili Damita, se tornou uma das celebridades mais glamorosas de Hollywood nos primeiros anos do cinema falado, embora seja lembrada como a esposa de Errol Flynn

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Lili Damita, atriz francesa que estrelou em Hollywood

 

 

Liliane Marie Madeleine Carré (Blaye, França, 10 de julho de 1904 – Palm Beach, Flórida, em 21 de março de 1994), era uma atriz bonita e talentosa dos primeiros filmes falados, embora agora seja principalmente lembrada como a esposa de Errol Flynn, que a chamava – se não na cara dela – de ‘Tiger Lil’.

 

Eles se conheceram em um transatlântico em 1935. Ele era um aventureiro bissexual que esperava uma carreira no show business depois de fazer um filme semiprofissional em sua Austrália natal. Na Grã-Bretanha, ele desempenhou papéis com o representante de Northampton, e uma aparição fugaz no West End trouxe a oferta do papel principal em uma ‘rapidinha de cota’ da Warner Bros.

 

Atriz nascida na França que se tornou uma das celebridades mais glamorosas de Hollywood nos primeiros anos do cinema falado, falava cinco línguas e estava filmando em Berlim quando Samuel Goldwyn a trouxe para Hollywood em 1928 para estrelar com Ronald Colman em “Rescue”, de Joseph Conrad. Uma crítica no The New York Times observou que a Srta. Damita “é fascinantemente bonita e tem um desempenho inteligente” em um papel difícil.

 

Depois de “The Rescue”, ela estrelou “Bridge of San Luis Rey” de Thornton Wilder (1929). Ela atuou ao lado de Victor McLaglen em “The Cock Eyed World” (1929); Gary Cooper em “Fighting Caravans” (1931); Adolphe Menjou (1890–1963), Laurence Olivier e Erich von Stroheim em “Friends and Lovers” (1931) e Jack Buchanan em “Brewster’s Millions” (1935).

 

Casamento e aposentadoria

 

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Nos sete anos seguintes, ela foi vista em mais de uma dúzia de filmes, e a imprensa relatou suas idas e vindas, seus rumores ou casos de amor reais e cada mudança de penteado. Sua carreira terminou abruptamente quando ela se casou com Errol Flynn, um arrojado recém-chegado a Hollywood, em 1935. Ela se aposentou como atriz e permaneceu aposentada após o fim do casamento em 1942.

 

Damita nasceu em 10 de julho de 1904, em Paris, começou a dançar profissionalmente aos 16 anos e fez sua estreia no cinema em 1922. Ela estava em Berlim com uma empresa administrada por sua mãe quando mais filmes foram oferecidos, se não com papéis significativos – embora ela tenha aparecido em dois feitos por O principal diretor da Alemanha, GW Pabst.

 

Em 1926 estrelou The Queen was in the Parlor, de Noel Coward, filmado pelo Gaumont-British de Michael Balcon, em coprodução com o renomado estúdio alemão Ufa. Mas sua carreira internacional permaneceu em espera até que ela conheceu Sam Goldwyn em Berlim em 1928.

 

O advento de Pola Negri e mais especialmente de Greta Garbo fez com que Hollywood olhasse mais de perto as estrelas femininas da Europa. O público aceitou várias rainhas do cinema como vampiras, mas, mesmo na era da melindrosa, era mais seguro ter essas histórias ambientadas na velha Europa decadente. Goldwyn já havia decidido dividir a equipe de Ronald Colman e Vilma Banky, então ele escalou Damita como a jovem esposa de um político idoso que flertava com Colman em The Rescue (1929), uma versão mais ou menos de Conrad; mas com a chegada dos talkies, ele temeu que o sotaque dela fosse um obstáculo tanto quanto o de Banky. Damita trabalhou nele enquanto emprestava à MGM para The Bridge of San Luis Rey (1929), baseado no romance de Thornton Wilder (1897–1975), e foi assinado pela Fox para seu primeiro filme falado, The Cockeyed World (também 1929), enquanto a ardente senhorita lutava pelo sargento Quirt (Edmund Lowe) e pelo capitão Flagg, Victor McLaglen (1886–1959).

Esta foi uma sequência de What Price Glory? (1926), quando seu pomo de discórdia era Dolores Del Rio, e gozava da mesma popularidade fenomenal. Infelizmente, Hollywood estava inundada de belezas exóticas, em parte por causa do sucesso de Del Rio, e Damita não trabalhou novamente até que a Paramount a escalou como uma órfã francesa que se apresenta como a esposa de Gary Cooper em Fighting Caravans (1931) – época em que a chegada de Marlene Dietrich havia renovado o interesse por femmes fatales. RKO fez de Damita a jovem esposa atraída por um enteado de sua idade em The Woman Between (1931), e em Friends and Lovers (também 1931) ela era a esposa de um sádico Eric von Stroheim.

 

Goldwyn a abandonou, em parte porque sua franqueza com a imprensa sobre seus amantes milionários era de valor duvidoso nas bilheterias. Mais tarde, ela disse que seu contrato proibia o casamento, mas conseguiu um clandestino nessa época, após anunciar que, afinal, não se casaria com o príncipe Louis Ferdinand, filho do príncipe herdeiro da Alemanha.

 

Essa última relação foi usada pelos escritores de um veículo de Edward G. Robinson, I Loved a Woman (1931). O personagem Robinson era um amálgama reconhecível de dois magnatas de Chicago, e na mesma linha Warners surgiu com The Match King (1932), com Warren William como um Ivar Kreuger mal disfarçado. Damita interpretou a temperamental estrela alemã por quem ele está tão apaixonado que vê sua fortuna fraudulenta desaparecer, apenas para perdê-la para um violinista obscuro no último rolo – quase o único elemento do papel que não foi tirado de sua própria vida.

Quando as ofertas de filmes cessaram, Damita voltou ao palco, mas foi despedida depois de alguns dias em um musical, Here How (1934), supostamente porque ela não poderia mais entregar através da ribalta, mas quase certamente porque ela era muito exigente. Ela saiu de um filme britânico ao perceber que seu papel era subsidiário ao de Gertrude Nissen, mas ficou para interpretar a namorada de Jack Buchanan em um remake da velha farsa Brewster’s Millions (1935). Foi ao retornar desse trabalho que ela conheceu Flynn.
Eles se tornaram amantes após se encontrarem novamente na quadra de tênis da Warner e se casaram por capricho, o que representou um problema para o estúdio quando ele se tornou uma estrela da noite para o dia em Captain Blood (1935). Warners aproveitou a ocasião e a proclamou uma tempestuosa feiticeira domesticada por seu novo herói romântico – em contraste com a virginal Olivia de Havilland, sua protagonista frequente. Damita tinha ciúme dela, do sucesso de Flynn e de suas infidelidades mal disfarçadas; depois que ela falhou em reacender sua carreira na França, o casal decidiu por uma vida de brigas, separações e tentativas acrimoniosas de reconciliação.
Ela ficou grávida e após o nascimento de um filho deu início ao processo de divórcio. Isso ficou mais fácil quando Flynn foi acusado de estupro por dois adolescentes membros de seu fã-clube; e embora ele tenha sido absolvido, o juiz de divórcio concedeu-lhe metade da propriedade de Flynn e US $ 1.500 por mês. Ela não se casou novamente até depois de sua morte. O filho deles, Sean, foi ator por um breve período nos anos 60, antes de desaparecer, permanentemente, enquanto fotografava a guerra do Vietnã.
Seu último filme a juntou com James Cagney em “Frisco Kid”. Ela também apareceu na Broadway, fazendo sua estreia no palco em “Sons o ‘Guns” em 1930 com a permissão de Goldwyn. Ela estrelou com Bert Lahr e Eleanor Powell em “George White’s Music Hall Varieties”, um show de vaudeville de 1932.
Dançando e Cantando
A senhorita Damita, cujo nome original era Liliane Carré, passou grande parte de sua infância em conventos em Portugal, Espanha e Grécia, e estudou dança na Bélgica. Quando adolescente, ela dançou e cantou para as tropas na Primeira Guerra Mundial. Ela então dançou com a Ópera de Paris e, aos 19, sucedeu a Mistinguette como estrela do Casino de Paris Revue.
Lili Damita – o nome significa pequena senhora em espanhol – teve um filho com Errol Flynn, Sean, que era fotojornalista e desapareceu no Camboja em 1970. Seu segundo casamento em 1962 com Allen B. Loomis, um fabricante de Iowa, também terminou em divórcio.
Lili Damita faleceu em 21 de março de 1994, no Good Samaritan Medical Center em Palm Beach, Flórida. Ela tinha cerca de 90 anos e morava em Palm Beach.

Ela tinha doença de Alzheimer, informou a Associated Press.

(Fonte: https://www.independent.co.uk/news/people – NOTÍCIAS / PESSOAS / por David Shipman – 4 de abril de 1994)

(Fonte: https://www.nytimes.com/1994/03/25/arts – New York Times Company – ARTES / Arquivos do New York Times / Por Wolfgang Saxon / Associated Press – 25 de março de 1994)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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