Jule Styne, versátil e prolífico compositor cujas melodias se tornaram padrões por três gerações e o compositor de musicais clássicos da Broadway como “Gypsy”, “Gentlemen Prefer Blondes” e “Funny Girl”

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Jule Styne, criador generoso de músicas favoritas

 

Jule Styne (Bethnal Green, no East End de Londres, 31 de dezembro de 1905 – Manhattan, 20 de setembro de 1994), versátil e prolífico compositor cujas melodias se tornaram padrões por três gerações e o compositor de musicais clássicos da Broadway como “Gypsy”, “Gentlemen Prefer Blondes” e “Funny Girl”.

 

Em sua longa e produtiva carreira, Jule Styne compôs centenas de canções e escreveu a música para alguns dos musicais clássicos da Broadway.

 

As canções duradouras de Styne são uma legião, entre elas a ganhadora do Oscar “Três moedas na fonte”, bem como “Eu não quero andar sem você”, “Diamantes são o melhor amigo de uma garota”, “Everything’s Coming Up Rosas.” Mas seu nome sempre foi menos familiar do que sua música.

 

Provavelmente por causa de sua flexibilidade. “Você escreve tão bem quanto com quem escreve”, disse ele, e normalmente deixava o letrista e estrela de um musical definir o tom da trilha.

 

“Se você não pode ser um colaborador”, disse ele, “você não pertence ao teatro.” De si mesmo, ele disse uma vez: “Eu sou o maior colaborador que existe.”

 

Em 1987, Jule Styne estimou que escreveu 2.000 canções, publicou 1.500 e teve 200 acessos. “Estou falando de sucessos”, disse ele. “Os outros eram populares, mas houve 200 sucessos.” Também entre eles estavam “It’s Been a Long, Long Time”, “It’s Magic”, “Let It Snow! Let It Snow! Let It Snow!”, “Time After Time” e “Five Minutes More”.

 

Em Hollywood, ele se juntou a Sammy Cahn (1913–1993) em temas românticos como “Já ouvi essa música antes”, “I’ll Walk Alone” e “Three Coins in the Fountain”. Na Broadway, ele mudou da sátira (“Gentlemen Prefer Blondes”, com Leo Robin) para o drama (“Gypsy”, com Stephen Sondheim) para brilhar (“Funny Girl”, com Bob Merrill), também trabalhando com Betty Comden e Adolph Green em programas como “Two on the Aisle” e “Bells Are Ringing”.

 

“Tive 15 músicas em primeiro lugar com Sammy Cahn”, disse Styne alguns anos atrás. “Ele amava aquele som de big band, então cada música tinha aquele som de big band. Então eu li as letras de Yip Harburg e Leo Robin e pensei, ‘Eu gostaria de escrever esse tipo de palavra.’ As sílabas e sons de Yip vibram com a música. Leo tinha um toque maravilhoso, um jeito suave e muito sofisticado de comédia.”

Suas canções costumavam levar a marca dos cantores que as apresentaram: Carol Channing, Judy Holliday, Doris Day, Mary Martin, Barbra Streisand e Ethel Merman.

 

“Sem a interpretação, não há música”, disse Styne, que também disse considerar as palavras mais importantes do que a música. Mesmo assim, ele disse a um entrevistador que preferia escrever a música antes das letras, como havia feito em “Gypsy”, sua colaboração com Sondheim. “Quando a música é escrita primeiro”, disse ele, “o letrista fará seu melhor trabalho porque não está escrevendo de acordo com suas próprias noções rítmicas preconcebidas.”

 

Mas Styne não tinha formas definidas de colaboração, disse seu biógrafo, Theodore Taylor, em “Jule: The Story of Composer Jule Styne” (1979).

 

‘Abreviatura verbal’ de frases

 

Jule Styne, um homem baixo, atarracado e hiperativo, tinha uma maneira particular de falar, entretanto. Quando a Srta. Comden e o Sr. Green o conheceram, escreve Taylor, eles ficaram perplexos com sua rápida “taquigrafia verbal”, que mais tarde definiram como: “Stynes ​​(ou Styne-ese), n. Linguagem de meados do século 20 , falado e compreendido por apenas um homem. Famoso pela sua incompreensibilidade. Apresentado em frases rápidas, inacabadas e fragmentadas. Exemplo: (sobre o tema da dinâmica do teatro) ‘O que no teatro chamamos de’ dinâmica ‘é – bem – rápido , mas não – você não pode fazer isso – um ritmo mais lento faria – juntos – não é assim, bem, se dois – não imediatamente – mas – Dorothy, vamos tomar uma xícara de café.”

 

Jule (pronuncia-se JOO-lee) Styne, cujo nome era originalmente Julius Stein, nasceu em 31 de dezembro de 1905, em Bethnal Green, no East End de Londres. Ele foi o primeiro de três filhos de Isadore e Anna Kertman Stein, imigrantes da Ucrânia que possuíam uma loja de manteiga e ovo.

 

Quando ele tinha 3 anos, sua família foi ver Harry Lauder, o artista escocês, e a criança surpreendeu a todos ao pular no palco e cantar uma música. Lauder sugeriu que os Steins comprassem um piano para ele. Eles não puderam pagar um, mas sua mãe conseguiu que ele tivesse aulas e praticasse em um piano alugado.

 

A família mudou-se para os Estados Unidos e estabeleceu-se em Chicago, onde Julius, agora com 8 anos, começou a estudar no Chicago College of Music. Ele logo ganhou uma medalha em um concurso de Sinfonia de Chicago para crianças e depois se apresentou com outras orquestras sinfônicas.

 

Mas aos 13 anos, o pianista Harold Bauer disse a ele que ele nunca seria um artista de concerto porque suas mãos eram muito pequenas. Ele começou a tocar música de dança em sua escola na hora do almoço e depois em uma casa burlesca. Ele também fez sua “primeira aposta nos pôneis”, disse ele, “e teve a infelicidade de ganhar”, iniciando um antigo vício do jogo. Ele começou a frequentar clubes de jazz, ouvindo os grandes visitantes de Nova Orleans. Logo ele próprio estava tocando em clubes.

 

Reservas de um pai Seus pais não ficaram felizes com a virada de sua carreira musical. “Meu pai não gostaria do sucesso que tive como compositor”, disse ele. “Ele disse que nunca pagou para eu ser um compositor. Ele pagou para eu ser um pianista. Ele dizia: ‘Você deveria tê-lo ouvido tocar quando ele tinha 8 anos.’”

 

Após o colégio, Jule Styne viajou com a orquestra de Edgar Benson (1923–2011). Em 1926, para impressionar uma jovem, ele compôs uma música que acabou sendo seu primeiro sucesso, “Sunday”.

 

Isso o levou a um trabalho com a banda de Ben Pollack, no qual ele se apresentou com nomes como Goodman, Glenn Miller e Charlie Spivak. Ele formou sua própria banda e tocou em clubes em uma época em que “mais ou menos, os músicos se alimentavam da multidão”, disse ele.

 

“Devo ter trabalhado em algumas dezenas de articulações da máfia”, disse ele. “Mas essas pessoas sempre pareceram gostar de músicos, e eu fiz meu trabalho e mantive minha boca fechada.”

 

Ele disse que mudou de nome por sugestão de um executivo da Music Corporation of America, que lhe disse que “Stein” parecia “muito judeu”. Ele também estava sendo confundido com o Dr. Jules Stein, chefe da Music Corporation, acrescentou.

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Styne mudou-se para Nova York e tornou-se treinador vocal e maestro do artista da Broadway Harry Richman, o que o levou a trabalhar na 20th Century Fox em Hollywood, treinando estrelas como Shirley Temple e Constance Bennett.

 

Na Republic Pictures, ele escreveu canções para Gene Autry e Roy Rogers. (“Eu fiz praticamente tudo que eles me pediram para fazer”, disse ele. “Tocar piano para o Trigger? Claro.”)

 

Emprestou a Paramount para o musical de 1942 “Sweater Girl”, ele escreveu canções incluindo “I Don’t Want to Walk Without You”, com Frank Loesser. Ele conheceu o Sr. Cahn na Republic, e eles produziram uma série de sucessos, incluindo “It’s Been a Long, Long Time” e “I’ve Heard That Song Before”.

Muitas de suas canções foram escritas para Frank Sinatra, com quem Styne teve uma relação próxima, mas desigual ao longo dos anos.

Em Movie Musicals From the Stage, Styne disse que nunca gostou de trabalhar no cinema, apesar de seu Oscar por “Três Moedas na Fonte” e sete indicações adicionais. “Não gosto de um diretor me dizendo que música vai aonde”, disse ele. Nem ficou satisfeito com as adaptações de Hollywood de seus sucessos na Broadway, incluindo “Gypsy” e “Funny Girl”. “Os filmes destruíram todos os musicais que eles fizeram no palco”, disse ele.

Foi com Cahn e o coreógrafo Jerome Robbins que Styne escreveu seu primeiro musical da Broadway, “High Button Shoes” (1947). O show, estrelado por Nanette Fabray (1920–2018) e Phil Silvers, durou dois anos e meio.

Juntando-se a Leo Robin, ele alcançou o ouro em 1949 com “Gentlemen Prefer Blondes”, assim como a estrela do show, Miss Channing, impulsionada ao estrelato cantando “Diamonds Are a Girl’s Best Friend”.

Os anos seguintes foram uma época prolífica para Styne na Broadway. Seu trabalho com a Srta. Comden e o Sr. Green começou com “Two on the Aisle” (1951), uma revista estrelada por Bert Lahr e Dolores Gray, e incluiu canções de última hora adicionadas a “Peter Pan” (entre elas, “Never Never Land “) antes de sua estreia em 1954 com a Srta. Martin.

Em 1956, a equipe marcou com “Bells Are Ringing”. As canções incluíam “Long Before I Knew You”, “Just in Time” e “The Party’s Over”, e a estrela era Miss Holliday, que novamente desempenhou seu papel como secretária eletrônica em uma versão cinematográfica de 1960 do show.

Então, em 1959, veio “Gypsy”, baseado nas memórias de Gypsy Rose Lee, com Miss Merman introduzindo números como “Everything’s Coming Up Roses” e o que Jule Styne em 1987 chamou de “provavelmente a melhor música que já escrevi”: “A vez de Rose.”

Fazendo uma estrela de Barbra Streisand

“Gypsy” também foi a única colaboração de Styne com Stephen Sondheim, que escreveu as letras do show, e a dupla pareceu trazer o melhor de ambos. Em uma crítica do New York Times sobre a revivificação do musical estrelado por Tyne Daly em 1989, Frank Rich escreveu: “Eles revelaram algo no talento um do outro que não pode ser encontrado em suas extraordinárias carreiras separadas.”

Depois de uma tarifa menos deslumbrante em 1960 – “Do Re Mi”, sobre gângsteres de jukebox, e “Subways Are for Sleeping”, sobre os sem-teto – ele disparou novamente, com o letrista Bob Merrill, em “Funny Girl” (1964), baseado na vida da comediante Fanny Brice. Com canções como “People”, fez de Miss Streisand uma estrela.

“Fade Out, Fade In”, com estreia no mesmo ano, durou nove meses. “Aleluia, bebê!” (1967), seu 18º show, estrelado por Leslie Uggams, trouxe um Tony para Jule Styne.

Jule Styne também escreveu trilhas sonoras para a televisão e balé e produziu programas, incluindo um revival de sucesso de “Pal Joey”, “Will Success Spoil Rock Hunter?” e “Diga, querida”.

Ele estava entre os cinco artistas homenageados em 1990 pelo Centro John F. Kennedy de Artes Cênicas em Washington por suas contribuições culturais para o país. Em 1992, ele recebeu o prêmio New Dramatists pelo conjunto de sua obra.

Styne esteve ativamente envolvido no renascimento de “Gentlemen Prefer Blondes”, que será inaugurado em 5 de outubro na Goodspeed Opera House em East Haddam, Connecticut.

Um crítico volúvel e opinativo do teatro musical contemporâneo, ele disse que continua esperançoso sobre seu futuro e sobre seu papel particular nele. “Tive uma vida boa”, disse ele em 1990, “e estou trabalhando tão duro quanto nunca. Um dia ensolarado em que posso sentar e escrever é o que torna a vida tão boa. E o cérebro é uma coisa incrível. Eu poderia me sentar para escrever nove canções agora, e não sei o que sairia. Essa é a maravilha de tudo.”

Jule Styne se casou com Margaret Ann Bissett Brown, uma ex-modelo nascida na Inglaterra, em 1962, e eles tiveram dois filhos, Nicholas e Katherine. Ele teve dois filhos, Stanley e Norton, de seu casamento em 1927 com Ethel Rubenstein, de Chicago, que terminou em divórcio em 1952.

Aqui está uma amostra de sua produção prodigiosa. 

Canções

Não quero andar sem você 1942, com Frank Loesser

Vou andar sozinho 1944, com Sammy Cahn

Eu me apaixono muito facilmente 1945, com Sammy Cahn

Diamantes são o melhor amigo de uma garota 1949, com Leo Robin

Três moedas na fonte 1954, com Sammy Cahn

Everything’s Coming Up Roses 1959, com Stephen Sondheim

Let Me Entertain You 1959, com Stephen Sondheim

Make Someone Happy 1960, com Betty Comden e Adolph Green

Don’t Rain on My Parade 1964, com Bob Merrill

People 1964, com Bob Merrill Broadway Shows

Sapatos de botão alto 1947

Cavalheiros preferem loiras 1949

Dois no corredor 1951

Peter Pan 1954, com música também de Mark Charlap

Bells Are Ringing 1956

Cigano 1959

Metrôs são para dormir 1961

Funny Girl 1964

Jule Styne faleceu em 20 de setembro de 1994, no Hospital Mount Sinai em Manhattan. Ele tinha 88 anos e morava em Manhattan.

A causa foi a insuficiência cardíaca, disse Shirley Herz, sua representante de imprensa. Ele havia se submetido a uma cirurgia de coração aberto há seis semanas.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1994/09/21/arts – New York Times Company / ARTES / por Eleanor Blau – 21 de setembro de 1994)

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