Joanne Dru, estrelou três dos melhores westerns de Hollywood, contracenou com John Wayne nos faroestes “Red River” e “She Wore a Yellow Ribbon”

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Joanne Dru, foi uma estrela de filmes de faroeste

 

 

Joanne Dru (Logan, West Virginia, em 31 de janeiro de 1923 – Beverly Hills, Califórnia, em 10 de setembro de 1996), atriz que contracenou com John Wayne nos faroestes “Red River” e “She Wore a Yellow Ribbon”.

 

Em 1948-50, Joanne Dru estrelou três dos melhores westerns de Hollywood e um drama vencedor do Oscar. Embora nunca tenha sido uma estrela importante, seu trabalho nesses filmes – Red River de Howard Hawks, o faroeste da cavalaria de John Ford She Wore a Yellow Ribbon e seu elegíaco Wagonmaster, além do poderoso drama político de Robert Rossen (1908–1966), All the King’s Men – garantiu a ela um lugar permanente na história do cinema. Uma linda morena com uma personalidade provocante, ela proporcionava o tipo de agressividade que Hawks e Ford buscavam em suas protagonistas.

 

Joanne Letitia LaCock (Joanne Dru), atriz: nascida em Logan, West Virginia, em 31 de janeiro de 1923, que quando seu pai morreu, se mudou para Nova York com sua mãe e encontrou trabalho como modelo para a agência Powers ainda adolescente, mudando seu sobrenome de LaCock para Marshall. Ela dançou no refrão de “Hold Onto Your Hats”, o último show de Al Jolson na Broadway, antes de se casar com o crooner Dick Haymes, que a levou para Hollywood quando ele assinou contrato para papéis no cinema.

 

Em Hollywood, ela chamou a atenção do diretor Howard Hawks, que mudou seu sobrenome para Dru. Depois de fazer sua estreia nas telas em “Abie’s Irish Rose” em 1946, ela recebeu o papel de Tess Millay no western clássico de Hawks “Red River” (1948). No filme, ela faz uma entrada memorável, presa a uma carroça por uma flecha durante um ataque indiano, uma crise que é resolvida por Montgomery Clift.

 

Um ano depois, John Ford a dirigiu em “She Wore a Yellow Ribbon”, no qual, como Olivia Dandridge, ela virou a cabeça da Cavalaria dos Estados Unidos. Depois de aparecer em “All the King’s Men” (1949), ela se juntou a Ford novamente para “Wagon Master”, estrelando ao lado de Ben Johnson.

 

Na década de 1950, ela fez muitos filmes para a 20th Century Fox, incluindo “711 Ocean Drive”, “Mr. Belvedere Rings the Bell”, “The Pride of St. Louis”, “Thunder Bay”, “Hell on Frisco Bay”. A maioria estava um ou dois cortes abaixo dos filmes que ela havia feito apenas alguns anos antes. Em “Sincerely Yours”, ela interpretou o interesse amoroso de Liberace, e em “Three Ring Circus”, um filme de Dean Martin-Jerry Lewis, ela foi escalada para ser a namorada de Martin.

 

Em “Guestward Ho!”, Uma sitcom de televisão que foi veiculada de 1960 a 1961, ela interpretou Babs Hooten, uma nova-iorquina transplantada para um rancho decadente no Novo México.

 

Ela entrou no show business por meio de uma carreira de modelo e estava se apresentando em um coro de boate quando conheceu o crooner Dick Haymes, que a levou para Hollywood quando ele assinou para filmes e a ajudou a começar uma carreira de atriz. Ela fez sua estreia nas telas de forma nada auspiciosa como estrela de Abie’s Irish Rose (1946).

 

Baseado em uma peça de 1922 que confundiu os críticos ao ser exibida por cinco anos, sua história de famílias judias e irlandesas trocando insultos raciais enquanto brigavam pelo romance de seu filho e filha era desesperadamente antiquado e de mau gosto, e o filme teve distribuição limitada.

 

Dois anos depois, ela teve mais sorte quando Hawks a escolheu para contracenar com John Wayne e Montgomery Clift em seu clássico do faroeste Red River. Nesta saga que dramatizou a primeira viagem de gado do Texas ao Kansas, John Wayne e Montgomery Clift (em seu primeiro filme) interpretaram um rancheiro implacável e seu filho adotivo rebelde, cujo relacionamento tempestuoso chega ao clímax com uma briga violenta em que quase se matam.

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Joanne Dru foi a pioneira decidida que se recusa a se separar de Clift, sejam quais forem as dificuldades. Após a luta culminante, Dru faz um discurso emocional repreendendo os dois homens e provocando uma reconciliação, um final desprezado por Clift “porque Joanne resolve o assunto e torna o confronto entre ele e John Wayne uma farsa”.

 

She Wore a Yellow Ribbon (1949), de Ford, foi outro clássico em que Wayne interpretou de maneira pungente um oficial de cavalaria envelhecido, incapaz de aceitar uma mudança no modo de vida. Como uma jovem sendo escoltada pelo país pela trupe militar, Joanne Dru foi cortejada por dois dos oficiais (John Agar e Harry Carey Jnr). No mesmo ano, ela estrelou o filme vencedor do Oscar de Robert Rossen, Todos os Homens do Rei, baseado na vida do ex-governador da Louisiana Huey Long (aqui chamado de Willie Stark) e um retrato intransigente de um político inicialmente idealista que se torna corrupto e fascista.

 

Joanne Dru era uma garota respeitável que é chantageada para se tornar amante de Willie Stark e então abandonada, provocando o assassinato de Stark por seu irmão. A história foi vista pelos olhos de um repórter interpretado por John Ireland, que se tornou o segundo marido de Joanne Dru. (O escritor de Red River, Borden Chase (1900–1971), contou certa vez que lhe disseram para reduzir o papel da Irlanda naquele filme porque ele estava “brincando com a garota de Hawks”.)

Os dois casamentos dela foram tempestuosos, e ela continuou a lutar com Haymes por pensão alimentícia durante o namoro dele com Rita Hayworth. Wagonmaster de John Ford (1950; o favorito do diretor em seus filmes) foi filmado em Monument Valley e retratou lindamente a jornada de um grupo de mórmons sendo guiados por um cowboy durão (Ben Johnson) para sua “terra prometida” no oeste inexplorado. Joanne Dru era um espirituoso artista de medicina que se torna parte do vagão do filme, que foi um fracasso financeiro, mas agora é considerado uma obra-prima.

 

Nenhum dos filmes subsequentes de Dru se aproximou da qualidade desses quatro, mas 711 Ocean Drive (1950) de Joseph H. Newman foi um filme noir eficiente (supostamente rodado sob a guarda da polícia) expondo os sindicatos do jogo. Dru era esposa de um chefe de sindicato que se apaixona por um ex-engenheiro de telefonia que implacavelmente ascendeu a chefe da gangue. Forbidden de Rudolph Mate (1953) era um thriller elegante em que um bandido (Tony Curtis) viaja a Macau para encontrar Dru, a viúva de um bandido, e trazê-la de volta para os EUA com as provas incriminatórias que ela possui.

 

Muitos dos papéis de Joanne Dru estavam, no entanto, se tornando mais brandos – ela era uma assistente social cujo noivo a considera natural em Mr. Belvedere Rings the Bell (1951), um professor que aproxima pai e filho em My Pal Gus (1953), o namorada de um explorador de petróleo no Golfo do México em uma das peças menores de Anthony Mann, Thunder Bay (1953), uma enfermeira domesticando um condenado problemático em Duffy de San Quentin (1954) e uma fiel secretária de Liberace como concerto pianista surdo no desastroso Sincerely Yours (1956).

Ela continuou a aparecer nos westerns – Vengeance Valley (1951), Return of the Texan (1952), Outlaw Territory (1953) e The Siege at Red River (1954), mas estes eram assuntos de rotina. O melhor de suas viagens posteriores ao oeste foi Drango de Hall Bartlett (1957), um relato interessante do período de reconstrução após a Guerra Civil, feito pela própria produtora do astro Jeff Chandler e soberbamente fotografado por James Wong Howe, com Joanne Dru efetivo como uma União simpatizante cujo pai é linchado por uma multidão sulista. Ela atuou na televisão durante os anos 50, participando de muitos programas antológicos, incluindo Wagon Train e Lux Video Theatre.

 

Em 1981, ela voltou às telas após uma ausência de 16 anos para estrelar Super-Fuzz, uma comédia de ação de baixo orçamento, mas não o fez por dinheiro. Desde 1972 ela era casada com CV Wood Jr, um multimilionário do Texas, proprietário de uma empresa de petróleo e do Silver Lakes Nightclub, e um investidor principal na London Bridge original, que foi lucrativamente reconstruída em Lake Havasu, no Arizona.

 

Ela se casou três vezes. Seu segundo casamento, com o ator John Ireland, que ela conheceu no set de “Red River”, terminou em divórcio. Seu último casamento foi com CV Wood, um empresário.

 

Joanne Dru faleceu em sua casa em Beverly Hills, Califórnia, em 10 de setembro de 1996. Ela tinha 74 anos.

A causa foi uma doença respiratória.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1996/09/13/arts –  New York Times Company / ARTES / por Associated Press / De William Grimes – 13 de setembro de 1996)

(Fonte: https://www.independent.co.uk/news/people – NOTÍCIAS / PESSOAS / por Tom Vallance – 23 de outubro de 2011)

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