Helicóptero ano 100

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A idéia nasceu há cinco séculos, pelo menos, quando o gênio da Renascença, Leonardo da
Vinci, colocou no papel o esboço de uma geringonça que mais parecia um saca-rolhas voador.
Mas foi somente em 13 de junho de 1907, há cem anos, que o primeiro helicóptero do mundo
voou – e caiu.
A máquina, construída e pilotada pelo engenheiro francês Maurice Léger, equipada com dois
rotores com lâminas de 13 metros e impulsionada por quatro motores, ergueu-se por breves
instantes poucos centímetros acima do solo antes de desabar. Ficou tão danificada na queda
que não pôde ser recuperada, e Léger nunca tentou um novo vôo. Mas outros vieram atrás.
Apenas quatro meses de tentativas depois, o também francês Paul Cornu realizou, em 13 de
novembro de 1907, o que é considerado o primeiro vôo de um helicóptero. Cornu, um inventor
e mecânico de bicicleta, manteve o aparelho no ar por mais de 30 segundos, no primeiro de
vários testes nos quais ele chegou a elevar-se a mais de um metro do chão, iniciando uma era
de fascinação com as aeronaves “rotatórias”.
– O princípio do rotor como asa está ancorado na natureza, muitos pássaros se valem desse
recurso – diz o francês Philippe Boulay, especialista na história do helicóptero.
Mas se o princípio era evidente, a solução de problemas de estabilidade e potência de vôo não
eram. Foi preciso um longo período de desenvolvimento desde os desenhos iniciais de Da
Vinci para colocar o helicóptero no ar. E mesmo depois dos vôos pioneiros de Léger, Cornu e
outros, foram necessários muitos anos de projetos, tentativas e erros para contornar os
problemas de controle das aeronaves.
Cem anos depois, os modernos helicópteros estão por todo lado: voam para cima e para baixo,
para trás e para frente, de dia e de noite, trabalhando sob todas as condições climáticas. Com
sua capacidade de pousar e decolar verticalmente, o helicóptero tornou-se um dos principais
meios de deslocamentos rápidos em zonas urbanas, indispensável em operações de resgate e
salvamento, essencial para coberturas de eventos, patrulhamento, policiamento, guerras e
outros.
Ao Lado, os modelos mais marcantes da história do helicóptero.

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