Helen Levitt, foi a poeta-fotógrafa suprema das ruas e da gente de Nova York

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Helen Levitt (Nova York, 31 de agosto de 1913 – Manhattan, 29 de março de 2009), célebre fotógrafa norte-americana, uma das precursoras da fotografia de Rua, uma das mais importantes fotógrafas do século XX, famosa pelos instantâneos de rua de Nova York

Avessa ao contato com os jornalistas e sem interesse pelo fotojornalismo, a fotógrafa tornou-se conhecida em meados do século XX ao captar a preto e branco cenas fugazes nos bairros novaiorquinos de Harlem, Yorkville e Lower East Side.

Os protagonistas das suas fotografias são os transeuntes e, em primeiro lugar, as crianças.

Ficaram célebres duas fotografias a preto e branco que tirou em finais dos anos 30, princípios de 40: numa, três rapazes saem de casa para pedir rebuçados para a festa de Halloween e na outra quatro raparigas caminham pelo passeio com o olhar fixo em cinco bolas de sabão que sobem no ar.

Os seus primeiros mestres foram duas “lendas” da fotografia: o norte-americano Walter Evans, que a iniciou no uso do laboratório, e o francês Henri Cartier-Bresson, que a influenciou na compra da sua primeira máquina fotográfica, uma Leica de 35mm.

Igualmente importantes para Helen Levitt foram o fotógrafo Ben Shahn e o escritor James Agee, que escreveu o prológo do seu primeiro livro, “A Way of Seeing” (1965) e a quem confessou um dia que “a sorte” foi o aspecto-chave da sua obra.

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Em finais dos anos 40, princípios de 50, deixou a fotografia, tentada pelo documentário depois de conhecer o realizador espanhol Luis Buñuel.

Nova Iorque foi o cenário dominante da sua obra e da sua vida. Praticamente só saiu da cidade para ir ao México fotografar homens a beber nas cantinas locais, um trabalho que recolheu no álbum “Helen Levitt: Mexico City” (1997).

São ainda da sua autoria “In the Street: Chalk Drawings and Messages 1938-1948”, publicado em 1987, “Crosstown”, de 2001, e “Here and There”, de 2003.

Helen Levitt faleceu na sua casa de Manhattan, dia 29 de março de 2009.

(Fonte: http://www.dn.pt/inicio/artes – ARTES – FOTOGRAFIA – 1º de abril de 2009)

Diário de Notícias, 2009 © Todos os direitos reservados

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