Elaine Lustig Cohen, design gráfico, deixou a marca no célebre edifício Seagram em Manhattan

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Elaine Lustig Cohen, designer que deixou a marca em todos os lugares

 

Elaine Lustig Cohen em 1965, com a coleção de pentes artesanais que ela exibiu em uma sala de pó em sua casa. (Foto: Reprodução)

 

 

Elaine Lustig Cohen (Jersey City, 6 de março de 1927 – Manhattan, 4 de outubro de 2016), designer cuja prolífica carreira de design gráfico começou – quase acidentalmente – com sinalização para o célebre edifício Seagram em Manhattan.

A carreira de design gráfico Elaine Cohen realmente começou logo após seu primeiro marido, 12 anos de idade, morreu de complicações da diabetes em 1955, aos 40. Ela gostava de descrever seu trabalho com ele em Nova York como “escravo de escritório”, preparando mecânicos e fazendo especificações de tipo. Mas outros podem ter visto ela como sua parceira.

Pouco depois de Lustig morrer, o arquiteto-estrela Philip Johnson chamou sua viúva para perguntar quando a primeira etapa do projeto de sinalização do Seagram, atribuída ao Sr. Alvin Lustig (1915-1955), estaria pronta.

 

 

Alvin Lustig e Elaine Lustig Cohen no estúdio do marido. (Foto: Karly Wildenhaus / Reprodução)

 

“Eu nunca tinha projetado nada sozinho na minha vida, mas fiz todas as peças”, disse ela a ArtForum 60 anos depois. “O endereço 375 fora, o sinal de Brasserie, conexões de mangueira de incêndio, interruptores, até coisas que não seriam vistas”. O prédio abriu em 1958 e foi imediatamente saudado como uma obra-prima arquitetônica minimalista.

Seus clientes nos próximos anos incluíram o Museu Judaico, General Motors, o Museu de Arte Primitiva, a Administração Federal de Aviação, o Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro e a Feira Mundial de 1964.

Ela criou catálogos de museus e móveis. Como designer de capa de livro, ela seguiu os passos precisos do Sr. Lustig, mas acabou por estabelecer seu próprio estilo de forma livre.

 

A capa de livro de Elaine Lustig Cohen para “Hard Candy” de Tennessee Williams. (Credit New Directions Publishing Corporation)

 

“Eu tentei refletir o espírito dos livros”, disse ela em um vídeo feito pela AIGA, a organização de artes gráficas, quando recebeu sua medalha em 2012.

Seu casaco para “Yvor Winters On Modern Poets” parecia que as letras plásticas haviam sido colocadas sobre uma mesa, depois empurradas por uma criança que passava. Um livro sobre St. Augustine apresentou seu nome duas vezes, como os braços de uma cruz. A jaqueta para a coleção de histórias curtas de Tennessee Williams “Hard Candy” mostrou close-ups extremos de doces envolvidos em celofane, parecendo cair no ar.

Ela então se virou para fazer arte. Escrevendo no The Times sobre uma mostra da galeria da 57th Street, dela em 1976, o crítico John Russell elogiou a sutileza das cores em suas pinturas. Em 1979, ela foi a primeira mulher a ter um show solo no centro da moda Mary Boone Gallery.

No ano passado, 10 de suas pinturas foram exibidas na galeria subterrânea da Glass House de Philip Johnson em New Canaan, Connecticut, levando um revisor para a Arte na América a comentar sobre sua mistura de arte e design: “Eles ocupam o quarto, mas não resolva-o como o design seria. Eles aumentam o espaço e continuam a intrigar “.

Mas seu trabalho anterior também acabou em museus. A Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum em 1995 exibiu mais de 80 de suas capas de livros e gráficos institucionais.

 

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Sinalização sobre o prédio Seagram desenhado pela Sra. Cohen. (Foto: Reprodução)

 

 

Ela adorava combinar tipo e imagens e teve um carinho pela tipografia de vanguarda do século XX. Quando ela tinha 80 anos, ela estava criando alfabetos no aplicativo de computação gráfica Adobe Illustrator.

Elaine Firstenberg nasceu em 6 de março de 1927, em Jersey City, filha de Herman Firstenberg, um encanador e a ex-Elizabeth Loeb. Ela recebeu lições de arte, mas rastreou sua paixão pela arte e design para o dia, quando tinha 15 anos, que ela entrou na galeria Art of This Century de Peggy Guggenheim, que abriu na 57th Street naquele ano.

Elaine Firstenberg estudou arte na Faculdade Sophie Newcomb, parte da Universidade Tulane, em Nova Orleans. Depois de dois anos, acreditando que ela era apenas uma opção de carreira de arte como uma mulher estava ensinando, ela se transferiu para a Universidade do Sul da Califórnia para especializar-se em educação artística. Ela recebeu um diploma de bacharel em 1948.

Ela assinou como estagiária de verão no novo Instituto Moderno de Arte em Los Angeles e, na abertura, conheceu o Sr. Lustig. Eles eram casados ​​no mesmo ano.

A nova noiva ensinou escola secundária, mas desistiu após um ano. Foi “uma experiência horrível”, disse ela à revista on-line Bomb em 2013. “Eu era muito jovem para ensinar 14 anos de idade”. Parecia natural ir trabalhar no escritório do marido. (A mãe tinha feito o mesmo, agindo como guarda-livros para o negócio de encanamento do marido).

 

 

Construindo sinalização a partir de 1962 para o que foi chamado de Agência Federal de Aviação. (Foto: Reprodução)

 

 

Ninguém parecia surpreso que o Sr. Lustig não planejasse ensinar o projeto gráfico de sua jovem esposa, usando-a em vez disso como “uma secretária, assistente de produção e desenhista de propósito geral”, como diz um artigo de 1995 na revista Eye. Ela própria resumiu a situação filosoficamente, como citado pelo Sr. Heller: “Foi, afinal, um tempo diferente”.

Os recém-casados ​​trabalharam brevemente em Los Angeles, depois se mudaram para Nova York quando o Sr. Lustig foi convidado a criar um programa de design em Yale. Eles ainda estavam em Nova York quando ele morreu, sete anos depois de se casarem.

Arthur A. Cohen, um autor e fundador da Noonday Press e Meridian Books, foi um cliente e amigo íntimo dos Lustigs. Após a morte de Alvin Lustig, a Sra. Lustig e o Sr. Cohen continuaram a trabalhar juntos; Casaram-se em 1956 e tiveram uma filha.

Em 1973, o casal fundou Ex Libris, que vendeu livros antiquários e periódicos no piso térreo de sua casa da East 70th Street. Mas a nova carreira dela tomou posse; Quando o Sr. Cohen morreu em 1986, seu obituário a identificou como “a pintora Elaine Lustig Cohen”.

No final, ela disse a um escritor para Artforum no ano passado, seu design e sensibilidade artística, seu senso de abstração, “veio da arquitetura”.

“Quando eu estava fazendo design gráfico no período do pós-guerra, a arquitetura ia salvar o mundo”, lembrou ela. “Todos nós vamos ser bons na vida por causa do espaço em que vivemos”.

Uma coluna de fotografia no The New York Times em 1997, por ocasião de uma exposição de seus fotógrafos em uma galeria SoHo, resumiu a Elaine Cohen como tendo “a alma de um devoto da Bauhaus” e “o olho de um Constructivista”. Steven Heller, seu co-autor sobre “Born Modern”, uma biografia de seu primeiro marido, o pioneiro de design Alvin Lustig, descreveu-a como “o modernista por excelência”, feliz em falar sobre o passado, mas “sempre no presente”.

Elaine Lustig morreu em sua casa em Manhattan, em 7 de outubro de 2016. Ela tinha 89 anos.

(Fonte: The New York Times Company – DESIGN DE ARTE / Por ANITA GATES – OCT. 7, 2016)

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