Editou o primeiro jornal acadêmico da América dedicado à história da dança

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Lincoln Kirstein, pai do balé nos EUA, cofundador do City Ballet

 

Lincoln Edward Kirstein (Rochester, Nova York, 4 de maio de 1907 – Manhattan, Nova York, 5 de janeiro de 1996), cofundador do New York City Ballet e um visionário que nunca vacilou em sua crença de que o balé poderia florescer na América, foi uma das figuras mais influentes nas artes e letras americanas do século 20, que é creditado por trazer o coreógrafo George Balanchine e o balé como uma forma de arte para a América.

Como jovem formado em Harvard em 1933, quando os EUA não tinham tradição de balé, Kirstein acreditava que trazer a dança clássica para a América poderia ajudar a renovar o país, então no auge da Grande Depressão.

Ele escolheu Balanchine, nascido na Rússia, então quase sem um tostão na Europa, como um gênio que poderia aproveitar a energia única da América e torná-la o centro de um renascimento da dança clássica. Kirstein trouxe Balanchine para Nova York, onde fundaram a School of American Ballet e depois uma sucessão de companhias, culminando com o nascimento do New York City Ballet em 1948.

A companhia rapidamente ganhou reconhecimento internacional e produziu obras que hoje estão no repertório das trupes de dança ao redor do mundo.

O New York City Ballet, que recebeu seu nome em 1948, foi o resultado de um grupo experimental chamado Ballet Society, fundado em 1946 por Kirstein e o coreógrafo George Balanchine. Rapidamente se estabeleceu como uma grande empresa com seu próprio estilo distinto. Anna Kisselgoff, a principal crítica de dança do The New York Times, certa vez descreveu Kirstein como “o homem que lhe trouxe todas aquelas maravilhosas obras-primas neoclássicas sem enredo de George Balanchine para a música de todos, de Bach a Stravinsky”, e ela proclamou ele “o principal propagandista de um novo classicismo americano no balé”.

O Sr. Kirstein valorizava a continuidade no desenvolvimento das artes, e a continuidade do balé como uma arte em constante evolução deu-lhe um apelo especial. O atual New York City Ballet evoluiu de projetos iniciados pelo Sr. Kirstein já na década de 1930.

Ao trabalhar em direção a seus objetivos, ele foi guiado por vários princípios fundamentais. Ele escreveu em uma monografia de 1959 chamada “What Ballet Is All About”: “Nosso balé ocidental é uma mistura clara e complexa de anatomia humana, geometria sólida e acrobacias oferecidas como uma demonstração simbólica de boas maneiras – a moralidade da consideração por um ser humano movendo-se no tempo com outro.”

A base para a inovação em sua empresa era a tradição estabelecida em vez de uma forma amorfa de auto-expressão. No entanto, ele preferia a produção de novas obras à maneira clássica a reviver velhas favoritas do repertório do século XIX. E embora o New York City Ballet tenha desenvolvido muitas estrelas próprias, nunca promoveu um sistema de estrelas e sempre enfatizou a excelência coreográfica sobre o glamour.

O Sr. Kirstein também foi co-fundador, em 1934, da School of American Ballet, que agora é a escola afiliada do New York City Ballet. Auxiliada por doações da Fundação Ford e do National Endowment for the Arts, a escola lembra um pouco as academias de balé financiadas pelo Estado na Grã-Bretanha e na Rússia, bem como a lendária Escola Imperial de Balé de São Petersburgo da Rússia pré-revolucionária, da qual Balanchine foi uma graduação.

Embora o balé continuasse sendo sua maior paixão, Kirstein era extremamente versátil. Suas filantropias artísticas eram muitas, embora geralmente não divulgadas, e ele escreveu extensivamente sobre política, história, literatura, drama, música, cinema, fotografia, arquitetura, escultura, pintura e desenho. O poeta WH Auden elogiou “Rhymes and More Rhymes of a Pfc.”, um livro de poemas que Kirstein publicou em 1965, como “o livro mais convincente, comovente e impressionante” que ele havia lido sobre a Segunda Guerra Mundial.

Em “Quarry”, um livro de memórias publicado em 1986, Kirstein indicou que era fascinado por gatos, frequentar museus, arte asiática e africana, Abraham Lincoln e retratos de William Shakespeare e dele mesmo. Ele produziu “The Play of Daniel” em 1958, na edição moderna preparada pelo Rev. Rembert Weakland; como realizado pelo New York Pro Musica nas igrejas Cloisters e New York City, este renascimento de uma peça do século 12 tornou-se tão popular que foi encenado anualmente por duas décadas.

Admirador das artes tradicionais do Japão, Kirstein ajudou a organizar uma turnê americana em 1959 para Gagaku, uma trupe masculina que é formada por músicos e dançarinos da Casa Imperial Japonesa. Gagaku raramente se apresentou fora do Pavilhão de Música Imperial em Tóquio e em alguns dos grandes santuários japoneses.

Kirstein também foi um dos vários professores de um curso especial para alunos avançados em direção e administração teatral na Yale Drama School em 1977. Ele foi o autor de “White House Happening”, uma peça sobre o assassinato de Lincoln que foi produzida em Harvard em 1967. Ele contribuiu com o texto para o livro “Lay This Laurel”, uma homenagem fotográfica à escultura da Guerra Civil de Augustus Saint-Gaudens. O livro foi uma das inspirações para o filme “Glória”, sobre o primeiro regimento negro a lutar no Exército da União durante a Guerra Civil.

O Sr. Kirstein nasceu em 4 de maio de 1907, em Rochester, filho de Louis E. Kirstein e da ex-Rose Stein. Mas ele foi criado em Boston, onde seu pai se tornou o executivo-chefe da Filene’s, a loja de departamentos. Seus pais abastados e cultos estimularam o interesse do filho pelas artes. Mas Kirstein nunca esqueceu que quando ele tinha 9 anos, os Ballets Russes de Sergei Diaghilev (1872-1929) se apresentaram em Boston e, apesar de seus pedidos insistentes, seus pais o proibiram de ver a companhia porque o achavam muito jovem.

Ele recebeu um diploma de bacharel do Harvard College e, enquanto lá, foi fundador da prestigiosa revista literária Hound and Horn. Apesar de vir de uma família respeitável, o jovem Sr. Kirstein era fascinado pelo mundo rafismo e vagamente criminoso da Lei Seca. Descrevendo os hábitos de fala-fácil de 1920, ele lembrou em 1986: “Era muito parecido com o mundo aristocrático de Boston, só que estava em um nível diferente. Era tradicional – exceto que essas pessoas eram todas deserdadas”.

Durante seus dias de faculdade, Kirstein pegou o que gostava de chamar de “balletptomaine”. Ele passava os verões viajando para o exterior, assistindo a produções de balé, especialmente as da companhia Diaghilev, em muitas capitais europeias. Ele ficou particularmente impressionado com as obras da mais jovem descoberta coreográfica de Diaghilev, George Balanchine. Foi “Apollo” de Balanchine que realmente o despertou para o potencial do balé clássico; a obra também parecia incorporar ideias expostas por TS Eliot em seu ensaio “Tradição e o talento individual”, no qual o poeta e crítico argumenta que a tradição deve sempre ser a base para a inovação artística.

Normalmente, Kirstein escreveu, novamente em “What Ballet Is All About”, “A verdadeira originalidade reorienta o olhar atento, não apenas em um novo balé, mas depois que este se torna domesticado, estendendo toda a linguagem do movimento no palco”.

Enquanto passeava em Veneza em 1929, Kirstein entrou em uma igreja e descobriu um funeral em andamento. Parado em silêncio na parte de trás e olhando ao redor, ele descobriu que muitos dos enlutados pareciam vagamente familiares, mas ele não conseguia identificá-los. Foi só mais tarde que ele soube que, sem querer, compareceu ao funeral de Diaghilev e que aqueles enlutados eram dançarinos de Diaghilev. O incidente, que ele também descreveu em seu romance Flesh Is Heir, publicado em 1932, impressionou-o como um presságio. O balé, ele sentia cada vez mais, seria seu destino.

Kirstein entrou profissionalmente no mundo do balé em 1933, quando convenceu Balanchine, que estava desempregado na época, a vir para os Estados Unidos e fundar uma escola e companhia de balé. Os resultados desse convite foram a School of American Ballet e uma companhia, a American Ballet, que estreou em 1935. Nesse mesmo ano, o Sr. Kirstein publicou “Dance: A Short History of Classic Theatrical Dancing”, que continua sendo um padrão referência.

Embora utilizando a técnica clássica, muitos dos balés de Balanchine foram considerados obscuros e experimentais nos anos 30, e o American Ballet recebeu críticas favoráveis ​​e fortemente desfavoráveis. De 1935 a 1938 foi a companhia de balé residente da Metropolitan Opera, e algumas das sequências de dança que Balanchine coreografou para produções operísticas intrigaram os amantes da música conservadora.

O American Ballet excursionou pela América do Sul em 1941, depois se desfez. O Sr. Kirstein também dirigiu o Ballet Caravan, um desdobramento do American Ballet estabelecido em 1936 para encorajar jovens coreógrafos americanos. Entre as produções notáveis ​​que ofereceu até ser dissolvido junto com o American Ballet estavam “Filling Station”, de Lew Christensen, e “Billy the Kid”, de Eugene Loring (1911-1982).

Em 1941 o Sr. Kirstein casou-se com Fidelma Cadmus, a irmã do pintor Paul Cadmus; ela morreu em 1991. O Sr. Kirstein ingressou no Exército em 1943 e serviu na Europa. Um ano depois, como resultado de um crescente fascínio pela arte militar, publicou “American Battle Painting: 1776-1918”. Após a Segunda Guerra Mundial, ele foi para o exterior com a Seção de Artes, Monumentos e Arquivos do Terceiro Exército, usando sua experiência cultural para rastrear e recuperar obras de arte roubadas e escondidas pelos nazistas.

Após seu retorno à vida civil, ele fundou uma nova companhia, Ballet Society, em 1946, novamente com Balanchine como coreógrafo principal. A princípio, esse grupo realizava produções experimentais apenas para o público subscrito. Com seu sucesso, também ofereceu noites para o público no City Center e, em 1948, foi convidada a se tornar uma companhia residente naquele teatro, mudando seu nome para New York City Ballet. A companhia, que fez suas primeiras aparições no exterior em 1950, logo foi considerada uma das grandes companhias do mundo e, em 1964, mudou-se para sua atual sede, o New York State Theatre, no Lincoln Center. O Sr. Kirstein permaneceu como diretor geral até 1989, quando também se aposentou como presidente da School of American Ballet.

Embora o Sr. Kirstein pudesse ser ao mesmo tempo gentil e espirituoso, ele era notoriamente mal-humorado em suas teorias estéticas, e muitas vezes gostava de desempenhar o papel de um rabugento. Normalmente, em 1983, ele escreveu um ensaio chamado “Sour Gripes”. Em seu livro de memórias “Quarry”, ele proclamou Henri Matisse “um decorador desajeitado” e em entrevistas para um perfil do New Yorker de 1986 ele declarou Edouard Manet “um péssimo pintor” e o Museu de Arte Moderna “uma das piores influências da história cultural”.

Desprezando muita arte abstrata, Kirstein elogiou persistentemente pintores figurativos como Paul Cadmus (sobre quem escreveu um livro, “Paul Cadmus”, em 1984), George Tooker (1920-2011) e Jared French (1905-1988). Admirador da fantástica arte imagética de Pavel Tchelitchew, o Sr. Kirstein foi o autor de “Os Desenhos de Pavel Tchelitchew” (1947), e seu último livro, publicado em 1994, foi “Tchelitchev”, um estudo em grande escala que utilizou uma grafia variante do nome do artista. Ele também escreveu “Elie Nadelman” (1973), um livro sobre o escultor americano.

O amor de Kirstein pelo balé não se estendeu à dança moderna, apesar de ele admirar Martha Graham. Ela “me preocupou como uma dor de dente”, ele confessou em um ensaio de 1937. Mas ele tinha pouco uso para muitos outros dançarinos modernos. Ele criticou a “vacuidade emocional sem rumo” da dança moderna em uma resenha em 1930, e em outra resenha quatro anos depois ele deplorou sua “gramática subumana e espástica”. Sua denúncia mais retumbante veio no prefácio de “Ballet: Bias and Belief”, uma coleção de ensaios publicados em 1983, na qual ele admitia que agora achava que o gênio de Graham era “heresia perniciosa e uma afronta irracional à legitimidade apostólica do método tradicional”.

As imagens religiosas eram típicas de Kirstein. Homem grande e solene, que costumava usar ternos pretos austeros, lembrava a muitas pessoas um clérigo; ele foi convertido do judaísmo ao catolicismo romano e também foi profundamente influenciado pelos ensinamentos metafísicos de G. I. Gurdjieff (1866-1949). Para o Sr. Kirstein, a ordem do balé era um microcosmo secular da própria ordem divina da criação. Assim, em “Ballet: Bias and Belief”, ele proclamou que “toda ordem é um reflexo de uma ordem superior” e que “toda arte importante é arte religiosa”.

Outros livros de Kirstein incluem “Ballet Alphabet” (1939), “The Classic Ballet” (1952), “Movement and Metaphor: Four Centuries of Ballet” (1971), “The New York City Ballet” (1973), “Nijinsky Dançando” (1975) e “Os Poemas de Lincoln Kirstein” (1987). De 1942 a 1948 ele editou o “Dance Index”, o primeiro jornal acadêmico da América dedicado à história da dança.

Muitos dos escritos de Kirstein revelaram pouco sobre sua vida pessoal. Então, na última década, ele se tornou cada vez mais autobiográfico, tanto em uma série de ensaios publicados no periódico literário Raritan quanto em vários livros, que incluíam “Quarry”, “By With To and From Lincoln Kirstein” (1991) e “Mosaic “, um livro de memórias publicado em 1994. Ele relatou francamente ter relações homossexuais e heterossexuais, e disse que no início dos anos 1930 um de seus amantes era Carl Carlsen, um marinheiro mercante que havia sido amante do poeta Hart Crane. Descrevendo um jantar com o romancista inglês EM Forster e o amante de Forster, um policial, o Sr. Kirstein falou em “Mosaic” de como se sentia à vontade com os outros do que ele chamou de “minha preferência verdadeira, não minha acidental”.

Como figura pública, Kirstein se portava com a dignidade dos aristocratas de Boston, a quem elogiou em 1986 por serem “pessoas que herdaram riquezas, mas eram extremamente responsáveis”. Ele recebeu o maior prêmio civil do governo dos Estados Unidos, a Medalha da Liberdade, e o maior prêmio cultural da cidade de Nova York, o Medalhão Handel. Seus outros prêmios incluem a National Medal of Arts, o Brandeis University Notable Achievement Award, a Benjamin Franklin Medal of Britain’s Royal Society of Arts e, com Balanchine, a National Gold Medal of Merit Award da National Society of Arts and Letters.

Balanchine foi apenas um entre muitos dos principais artistas deste século que deviam pelo menos parte de sua proeminência à fé e defesa de Kirstein. Desde tenra idade, Kirstein desenvolveu gostos sofisticados e uma determinação destemida para apoiar o que ele gostava.

Sua influência precoce tornou-se evidente em 1927, quando estava no segundo ano de Harvard. Kirstein e seu colega Varian Fry fundaram uma revista literária, Hound & Horn. Ele sobreviveu por apenas sete anos, mas tem um lugar firme na história literária porque trouxe reconhecimento precoce para vários dos poetas, autores e artistas mais conhecidos deste século, e foi o primeiro a publicar algumas de suas obras agora famosas. Eles incluíram TS Eliot, Ezra Pound, EE Cummings, Katherine Anne Porter e Walker Evans.

Kirstein na época estava liderando a transformação da cena artística americana que levou ao foco na arte moderna. Em 1929, com Edward MM Warburg e John Walker III, co-fundou a Harvard Society for Contemporary Art. Realizou as primeiras exposições americanas dedicadas à arte moderna, exibindo o trabalho de artistas então pouco conhecidos como Alexander Calder, Georgia O’Keeffe, Georges Braque, Joan Miro e Man Ray.

A Harvard Society foi uma precursora direta do Museu de Arte Moderna de Nova York, para o qual Kirstein se tornou um importante conselheiro ainda na graduação.

Por direito próprio, Kirstein era um escritor talentoso e prolífico, com mais de 40 obras publicadas. Além de obras sobre dança, sua bibliografia inclui um romance, volumes de poesia (entre eles “Rhymes of a Pfc.”, escrito enquanto serviu na Europa durante a Segunda Guerra Mundial), livros sobre artistas e, em 1994, “Mosaic, ” o primeiro do que deveria ser uma autobiografia em dois volumes.

Foi a visão entusiástica e a reputação de gosto artístico de Kirstein que persuadiram os doadores a apoiar seus planos para uma escola e companhia de balé. Ele atuou como gerente de ambos.

No início dos anos 1960, por meio de sua amizade com o governador de Nova York Nelson Rockefeller, Kirstein conseguiu que um grande salão fosse construído no então novo Lincoln Center de Nova York para fornecer uma grande casa para a empresa. Ele escolheu um amigo próximo, o arquiteto Philip Johnson, para projetá-lo.

Kirstein nasceu em 4 de maio de 1907, em Rochester, NY, o segundo de três filhos de Louis E. Kirstein e Rose Stein Kirstein. Quando ele tinha 5 anos, a família se mudou para Boston. Depois de vários esforços fracassados ​​nos negócios, seu pai tornou-se sócio da loja de departamentos de Filene e fez uma fortuna.

Kirstein disse ao crítico de arte John Russell em 1982: “Quando saí da faculdade em 1930, [seu pai]disse: ‘Olhe aqui, vou deixar muito dinheiro para você. Você quer agora ou quando eu morrer? Eu disse: ‘Eu quero agora’, simples assim, e ele me deu. Essa foi a única maneira que eu poderia fazer o que eu fiz. Ele me deu total liberdade, e eu a usei.”

Quando jovem, Kirstein tinha fortes ambições artísticas próprias; além de escrever poesia e ficção, pintava e sonhava em ser dançarino. Mas logo reconheceu que poderia dar sua maior contribuição facilitando o trabalho dos outros. Em 1918, aos 11 anos, viu pela primeira vez balé, um breve divertimento realizado pela Chicago Opera Company.

“O que quer que se escondesse como uma necessidade imaginativa, o ‘ballet’ ficou preso em meu julgamento elementar como um ímã luminoso”, escreveu ele em suas memórias.

Em 1929, enquanto estava na Europa pesquisando uma tese de faculdade, Kirstein teve um encontro casual que mais tarde pareceu um presságio. Em uma caminhada por Veneza, ele se deparou com um funeral lotado que logo soube ser para Sergei Diaghilev, o grande empresário russo de balé e fundador dos Ballets Russes. Diaghilev usou jovens coreógrafos talentosos, compositores contemporâneos e artistas modernos para dar nova vida ao balé. Dentro de alguns anos, Kirstein deveria continuar de onde Diaghilev parou, usando o último coreógrafo de Diaghilev: Balanchine.

Antes da década de 1930, companhias de balé europeias – incluindo a trupe de Diaghilev – visitaram os Estados Unidos, e alguns dançarinos europeus abriram pequenas escolas aqui. Mas o país não tinha tradição indígena de apresentações e nenhuma verdadeira companhia de balé.

Kirstein e Balanchine fundaram a School of American Ballet em 1934 e lançaram a primeira de várias companhias de turismo. Mas os planos de Kirstein para uma empresa permanente foram interrompidos pela Segunda Guerra Mundial, durante a qual ele serviu no Exército, brevemente como motorista do general George S. Patton.

Em maio de 1945, depois que as autoridades nazistas deram ordens para explodir o butim para evitar que os Aliados o recuperassem, Kirstein e um capitão do exército resgataram de uma mina de sal austríaca, cercada de explosivos, um tesouro de quase 10.000 obras de arte, incluindo uma Madonna de Michelangelo e o famoso retábulo de Ghent de van Eyck.

Após a guerra, a Ballet Society, a última das companhias de turismo, foi renomeada e recebeu um lar fixo. O New York City Ballet fez sua primeira apresentação em 11 de outubro de 1948, no teatro City Center.

. Pessoas que os conheciam bem disseram que Kirstein e Balanchine tinham uma relação de trabalho muito harmoniosa, mas nunca foram amigos íntimos. Balanchine era notoriamente preocupado com as dançarinas da companhia, que lhe davam inspiração artística, e tinha poucos amigos íntimos do sexo masculino.

As relações de Kirstein com as mulheres eram mais ambíguas. Em 1941, casou-se com Fidelma Cadmus, pintora e irmã do artista Paul Cadmus.

No entanto, em suas memórias, Kirstein escreveu sobre relacionamentos com homens. Ele afirmou que em seus primeiros anos, “Emocionalmente, ou melhor, romanticamente, eu gostava de ligações sem culpa com meninas e meninos. . . . Desde meus primeiros internatos, dormi com quem eu gostasse ou quem gostasse de mim, sem culpa, ressentimento ou medo.”

Kirstein gravitou para o balé porque sua ênfase na hierarquia, beleza, maneiras corteses e disciplina estrita o atraíam.

Ele também tinha uma paixão por filmes e foi o grande responsável por trazer o filme “Glória”, de 1990, sobre o primeiro regimento de voluntários negros na Guerra Civil. O filme foi baseado em parte no livro de Kirstein “Lay This Laurel”, um ensaio sobre o regimento e a escultura memorial de Augustus Saint-Gaudens em Boston Common.

Em 1989, Kirstein se aposentou oficialmente e recebeu títulos eméritos da empresa e da escola. Mas por algum tempo depois disso ele permaneceu uma presença importante em ambos.

Em seus últimos anos, embora tenha se tornado cada vez mais recluso, continuou a escrever e publicar.

Lincoln Kirstein faleceu em sua casa em Manhattan, Nova York, em 5 de janeiro de 1996 de causas naturais, de acordo com Jeffrey Peterson, porta-voz do New York City Ballet, que Kirstein cofundou. Ele tinha 88 anos.

Peter Martins, diretor artístico do New York City Ballet, prestou homenagem ao Sr. Kirstein ontem em um comunicado que dizia em parte: “Como Balanchine, ele informou, inspirou, guiou e enriqueceu não apenas a vida de todos os membros da cidade de Nova York Ballet, mas a vida de muitas gerações. Perdemos um fundador, um pai, um amigo.”

O crítico de dança Francis Mason escreveu: “O que o Papa Júlio II fez por Michelangelo não é nada comparado ao compromisso de Kirstein com Balanchine”.

(Fonte: https://www.latimes.com/archives/la- Los Angeles Times / ESCRITOR DA EQUIPE TIMES / POR  SCOT J. PALTROW – 6 DE JANEIRO DE 1996)

Direitos autorais © 2022, Los Angeles Times

(Fonte: https://www.nytimes.com/1996/01/06/arts – New York Times Company / ARTES / Os arquivos do New York Times / De Jack Anderson – 6 de janeiro de 1996)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
Ocasionalmente, o processo de digitalização apresenta erros de transcrição ou outros problemas; continuamos a trabalhar para melhorar essas versões arquivadas.
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