Brandon Tartikoff, ex-executivo da NBC que transformou a TV nos anos 80, foi executivo da NBC, Paramount Pictures e New World Entertainment

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Brandon Tartikoff, ex-executivo da NBC que transformou a TV nos anos 80

 

Brandon Donald Tartikoff (Freeport, Nova York, 13 de janeiro de 1949 – Los Angeles, Califórnia, 27 de agosto de 1997), foi um dos showmen de maior sucesso na história da televisão aberta, que trouxe para a NBC séries de sucesso como “Hill Street Blues”, “The Cosby Show”, “Miami Vice” e “Cheers”.

 

Nos últimos anos, chefe de sua própria produtora de entretenimento, Brandon Tartikoff foi, em sua longa carreira, executivo da NBC, Paramount Pictures e New World Entertainment.

 

Mas foi como presidente da NBC Entertainment, cargo que assumiu em 1980 e manteve por mais de uma década, que deixou sua marca na indústria da televisão e no público telespectador. Nenhum outro programador de televisão foi tão intimamente identificado com o sucesso de uma rede como Tartikoff nos anos 1980. A NBC, que foi amplamente considerada o motivo de chacota da indústria da televisão quando ele começou, encerrou a década com a maior risada da história da rede: uma onda de dominância nunca igualada, já que a NBC terminou em primeiro lugar na classificação da Nielsen por 68 semanas consecutivas.

 

Dick Ebersol, um amigo de longa data e colega da NBC disse: “No último grande momento em que a rede de televisão era uma experiência comum para os Estados Unidos, Brandon foi o encarregado de entregar os programas que criaram essa experiência.”

 

Sua morte foi um golpe para a NBC, onde ele não trabalhava desde 1991, porque o legado de seus programas permanece no centro do sucesso da rede. Por exemplo, foi Brandon Tartikoff que, procurando um possível sucessor de Johnny Carson no programa “Tonight”, assinou um contrato com um comediante então pouco conhecido chamado Jerry Seinfeld que levou ao programa de maior sucesso na NBC sobre a última meia década.

 

Além disso, Ebersol destacou que a programação de programas da NBC nas noites de quinta-feira, que estabeleceu um padrão de sucesso e excelência na televisão por quase 15 anos, foi implementada por Tartikoff.

 

Tartikoff era conhecido por ter uma abordagem altamente pessoal da programação, muitas vezes oferecendo aos produtores suas próprias ideias para programas que mais tarde se transformaram em sucessos. Um dos mais memoráveis ​​foi um encontro com um jovem produtor quando Tartikoff rabiscou a frase “policiais da MTV” em um guardanapo. O produtor, Anthony Yerkovich, transformou essa noção em “Miami Vice”, um dos programas mais poderosos da NBC nos anos 80.

 

Ebersol, agora presidente da NBC Sports, e o executivo que contratou Tartikoff pela primeira vez na NBC em 1977, lembrou-se da dedicação implacável de Tartikoff ao seu trabalho, como ele pegou os “quadrados de programação” que definiam todos os programas em todas as redes onde quer que fosse, trabalhando nelas em todas as oportunidades que tinha, mesmo quando parado em semáforos.

 

Mas Ebersol disse: “Ele nunca se levou muito a sério. Ele sempre venceu com graça e com estilo e sempre com humor.”

 

Na verdade, Brandon Tartikoff tinha orgulho de sua própria capacidade de construir e contar uma piada. Antes de ingressar na NBC como executivo, ele tentou ingressar no programa de comédia “Saturday Night Live” como escritor. E depois que ele se tornou famoso por apresentar os programas que trouxeram a NBC ao firmamento do horário nobre, ele voltou ao “Saturday Night Live” como apresentador, a única vez em que um executivo de rede foi escolhido para essa função.

 

Brandon Tartikoff parecia destinado a programar uma rede desde muito jovem. Aos 10, ele começou a dizer a seus pais que achava que o ator principal de seu programa favorito, “Dennis, o Ameaçador”, era um ator errado. Mais tarde, em Yale, em um seminário de redação ministrado pelo autor Robert Penn Warren (1905–1989), ele sugeriu que uma história de DH Lawrence precisava de um enredo melhor. Warren disse a ele: “Você provavelmente deveria pensar em seguir carreira na televisão”.

 

Ele seguiu o conselho, ingressando na WLS-TV, uma estação de propriedade da ABC em Chicago. Lá, ele fez um nome para si mesmo por suas promoções criativas do tesouro de filmes antigos empoeirados da estação, a certa altura chamando uma série de filmes de macacos de “Gorilla My Dreams Week”.

 

Isso o chamou a atenção da rede. Ele trabalhou um ano na ABC antes de ingressar na NBC em 1977. Na época, a rede estava em meio a um colapso total. O presidente da rede, Fred Silverman (1937–2020), ele próprio um lendário programador, nomeou Tartikoff como chefe de entretenimento em 1980. Ele tinha apenas 31 anos, a pessoa mais jovem já escolhida para ser o principal programador de uma rede.

Quando Grant Tinker, o conceituado chefe da produtora MTM, chegou à NBC um ano depois – encarregado de ressuscitar sua fortuna – ele imediatamente decidiu que Tartikoff era um de seus principais ativos. “No meio de todas as dificuldades da NBC, Brandon parecia uma ilha de sanidade”, disse Tinker.
Mas Brandon Tartikoff tinha enormes obstáculos pessoais a superar ao longo de sua carreira. Como disse Don Ohlmyer (1945–2017), presidente da divisão da costa oeste da NBC, “a vida nem sempre sorria para ele, mas Brandon sempre sorria para a vida”.

 

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Enquanto ele estava em Chicago, aos 25 anos, Brandon Tartikoff foi diagnosticado pela primeira vez com a doença de Hodgkin. Fez tratamento radiológico e nunca faltou ao trabalho. Ele foi declarado curado. Menos de uma década depois, logo depois que ele assumiu a presidência da NBC Entertainment, a doença voltou.

 

Aconteceu em um momento em que seus primeiros esforços para reverter a sorte da programação da NBC estavam vacilando. Uma linha de oito novas séries que ele colocou na programação falhou em massa.

 

Naquele ano, em 1982, em uma reunião de afiliados da NBC, Tartikoff apareceu para discutir os programas da NBC. Ele estava fazendo quimioterapia. Apenas os mais altos executivos da NBC sabiam que ele usava peruca e tinha sobrancelhas postiças coladas ao rosto. Os gerentes afiliados da NBC pediram que ele saísse da sala. Ele sentou-se enjoado e com frio no saguão de um hotel enquanto os gerentes insistiam com Grant Tinker para que Brandon Tartikoff fosse demitido.

 

Tinker recusou e a rede começou a mudar logo depois que Tartikoff acrescentou primeiro “Cheers” e depois “The Cosby Show” à programação da NBC. Anos posteriores apresentaram outros programas clássicos como “LA Law”, “Family Ties”, “Golden Girls” e “St. Em outro lugar.”

 

O câncer novamente entrou em remissão. Brandon Tartikoff atacou a vida com o mesmo vigor implacável que ele trouxe para seu trabalho. Durante anos, ele jogou em um dos jogos de softball mais conhecidos de Hollywood nas tardes de sábado. Ele e sua esposa, Lilly, eram um dos casais mais ativos e atraentes de Hollywood. Ao longo de sua carreira, ele construiu uma reputação como um dos executivos mais queridos de Hollywood.

 

A vida familiar de Tartikoff sofreu outro golpe em 1991, quando ele sofreu um grave acidente de carro, acompanhado por sua filha Calla, então com 8 anos. Ambos sofreram ferimentos graves, dos quais ele se recuperou rapidamente. Sua filha, no entanto, passou por um longo processo de tratamento para seus ferimentos. A família mudou-se para Nova Orleans para facilitar seu tratamento e só recentemente voltou em tempo integral para Los Angeles.

 

Após o acidente, Tartikoff ingressou na Paramount Pictures como presidente do conselho, onde supervisionou filmes de sucesso como “O mundo de Wayne” e “Perigo claro e presente”. Mas ele deixou a Paramount em 1992 para dedicar mais tempo à família em Nova Orleans.

 

Embora tenha trabalhado no desenvolvimento de programas para a New World Entertainment, ele se envolveu principalmente na produção independente desde então, por meio de uma empresa que chamou de H. Beale, em homenagem a Howard Beale, o enlouquecido âncora do filme “Network”.

 

Jeff Sagansky, o co-presidente de entretenimento da Sony Pictures e um amigo de longa data, disse que ficou chocado com a notícia da morte de Tartikoff porque havia falado com ele recentemente e o achou tão cheio de vida como sempre.

 

“Ele tinha acabado de passar por tratamento e sua voz era quase um sussurro, mas ele queria me contar suas últimas ideias”, disse Sagansky.

 

Sagansky acrescentou: “Em uma indústria que costuma ser muito cínica e implacável, Brandon não tinha um osso cínico em seu corpo.”

 

“Ele acreditava em tudo o que fazia e, mais do que isso, acreditava no meio e nas pessoas que o assistiam.”

 

Brandon Tartikoff faleceu em 27 de agosto de 1997, no UCLA Medical Center em Los Angeles. Morador de Los Angeles, ele tinha 48 anos.

A causa foram complicações do tratamento para a doença de Hodgkin, disseram amigos de Tartikoff.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1997/08/28/arts – New York Times Company / ARTES / De Bill Carter – 28 de agosto de 1997)

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