Bob Merrill, foi um dos músicos mais prolíficos de Tin Pan Alley, que escreveu música, letras ou ambos para musicais populares da Broadway, incluindo “Funny Girl”

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Bob Merrill, compositor e letrista

 

Bob Merrill (nascido Henry Robert Merrill Levan, Atlantic City, New Jersey, 17 de maio de 1921 – Culver City, Califórnia, 17 de fevereiro de 1998), foi um dos músicos mais prolíficos de Tin Pan Alley, que escreveu música, letras ou ambos para musicais populares da Broadway, incluindo “Funny Girl” e fez o país bater os pés com novos sucessos como “How Much Is That Doggie in the Window ?”.

 

Nas décadas de 1940 e 50, Bob Merrill parecia produzir sucessos com a mesma confiabilidade de uma jukebox, marcando com “Pittsburgh, Pensilvânia”, “My Truly, Truly Fair”, “Sparrow in the Tree Top”, “Love Makes the World Go ‘Round’ ‘e’ ‘Mambo Italiano’. Ele também escreveu a letra de seu primeiro grande sucesso, “If I Knew You Were Coming, teria Baked a Cake.” Em ​​três anos ele teve 17 visitas.

 

Além de escrever as letras de “Funny Girl”, incluindo as canções agora clássicas “People” e “Don’t Rain on My Parade”, inaugurada por Barbra Streisand, ele escreveu as letras dos musicais “Sugar” e “Henry, Sweet Henry”, baseado em “The World of Henry Orient”. Ele também escreveu a música e as letras dos shows “Carnival” baseado no filme de Leslie Caron “Lili”; “New Girl in Town”, baseado em “Anna Christie” de Eugene O’Neill; “Take Me Along”, baseado em “Ah, Wilderness” de O’Neill e “Breakfast at Tiffany’s”, que fechou durante as prévias. Ele ajudou em “Olá, Dolly!”.

 

Em 1964, ele ganhou o prêmio New York Drama Critics por seu trabalho em “Carnival” e “New Girl in Town”.

 

Em 1984, 37 das canções de Merrill foram combinadas em um musical de quatro personagens chamado “Estamos em casa”, que atraiu críticas favoráveis ​​na Broadway. Em 1990, outro de seus musicais, “Hannah. . .1939”, sobre uma mulher forçada a trabalhar para os nazistas em Praga, interpretou Off Broadway com Julie Wilson no papel-título.

 

Ele também escreveu uma série de roteiros, incluindo “Mahogany”, estrelado por Diana Ross; “WC Fields and Me”, com Rod Steiger, e “Chu Chu & the Philly Flash”, com Alan Arkin e Carol Burnett.

 

“Não me interpretem mal”, disse ele à revista Cue em 1953. “Não sou nenhum Tchaikovsky. Não consigo ler ou escrever uma nota. Eu componho todas as minhas músicas neste xilofone de brinquedo que comprei no Five and Ten por US $ 1,98.” Ele disse que colocou números nas teclas para que pudesse transcrever a melodia com facilidade. “Você não pode se enganar com arranjos sofisticados”, disse ele. “Todos os meus sucessos têm uma melodia muito simples e agradável.”

 

Depois que suas canções renderam mais de US $ 250.000, ele comprou um xilofone mais caro. Isso custou a ele $ 6,98.

 

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Seus acertos têm um denominador comum, disse ele. “Eles falam sobre a América, são saudáveis ​​e todos felizes. “Eles fizeram uso generoso de clichês, como Merrill admitiu alegremente, contando como enchia cadernos com eles. “Os clichês fazem as melhores músicas”, disse ele. “Eu coloco de lado cada um que posso encontrar.”

 

Eles também tinham um jeito enlouquecedor de se enfiar no cérebro. Merrill – que disse que às vezes se confundia com Robert Merrill, do Metropolitan Opera – certa vez explicou suas vendas dizendo que para cada cliente que comprou um disco de sucesso como o dele para tocar em casa, outros dois compraram para quebrá-lo bits.

 

Filho de um fabricante de doces da Filadélfia, Merrill pegou carona até Nova York aos 17 anos e encontrou trabalho colocando os títulos em tendas de cinema. Ele lutou de emprego em emprego no teatro e depois pegou carona para Hollywood, começando como carregador e se tornando roteirista e compositor. Alguns de seus primeiros esforços com colaboradores foram, “Por que tem que chover no domingo?”, “Lovers Gold” e “Fool’s Paradise”.

 

Eles foram comprados, mas bombardeados.

 

Sua próxima música, entretanto, foi “Baked a Cake”, escrita com dois colaboradores, Al Hoffman, que colaborou em “Mairzy Doats” e Clem Watts. Vendido para uma editora de Chicago e com uma versão alegre e batendo palmas da cantora Eileen Barton (1924–2006), o álbum atingiu o topo das paradas, e a carreira de Merrill foi feita.

 

Em 1964 ele se casou com uma cantora, Dolores Marquez. Mais tarde, eles se divorciaram e, em 1976, ele se casou com a ex-Suzanne Reynolds, a âncora de uma estação de rádio de Hollywood.

 

Seu último projeto, disse sua esposa, foi escrever o livro, a música e as letras de um musical de animação para a televisão, “Tom Sawyer”, que ainda não foi lançado.

 

“OK, talvez minhas músicas não sejam brilhantes ou espirituosas”, disse ele no início de sua carreira. “Talvez eles sejam esquecidos amanhã. Mas as pessoas gostam deles. Eles estão na parada de sucessos. E eu prefiro escrever para o povo do que para uma dúzia de sofisticados em uma boate do East Side.” Ele acrescentou: “E minhas músicas rendem dinheiro.”

 

Bob Merrill foi encontrado morto em seu carro em 17 de fevereiro de 1998 em Culver City, Califórnia. Ele tinha 74 anos e morava em Beverly Hills.

Sua esposa, Suzanne, disse que ele se suicidou com uma pistola depois de sofrer uma depressão prolongada ligada a várias doenças, nenhuma delas com risco de vida. “Ele não queria estar em uma cadeira de rodas”, disse ela. “Ele queria ser o mestre de seu próprio destino.”

(Fonte: https://www.nytimes.com/1998/02/19/arts – New York Times Company / ARTES / De Ralph Blumenthal – 19 de fevereiro de 1998)

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