Audrey Meadows, era co-estrela de “The Honeymooners”, cujo retrato de uma dona de casa da classe trabalhadora a colocou no panteão das grandes damas da comédia de televisão

0
Powered by Rock Convert

Audrey Meadows, “Co-estrela de lua de mel”

 

 

Audrey Meadows (Nova Iorque, 8 de fevereiro de 1922 – Los Angeles, 3 de fevereiro de 1996), cujo retrato de uma dona de casa da classe trabalhadora em “The Honeymooners” a colocou no panteão das grandes damas da comédia de televisão.

 

Audrey Meadows foi a segunda atriz a interpretar Alice Kramden, cujo marido, motorista de ônibus, Ralph, a ameaçou semanalmente com uma viagem à lua com o punho cerrado. “The Honeymooners” começou em 1951 como parte de “Cavalcade of Stars” com Pert Kelton como Alice. Quando se tornou parte do “The Jackie Gleason Show” na CBS, Audrey Meadows assumiu o papel. “The Honeymooners” tornou-se uma série em 1955 e foi inicialmente um fracasso, tendo apenas 39 episódios em vez dos mais de 70 planejados. Só mais tarde é que a série, que ainda está sendo reproduzida em voos a cabo e de companhias aéreas, se tornou o que a televisão chama de clássico.

 

O caminho de Audrey Meadows para o papel de Alice foi decididamente tortuoso. Ela nasceu em 1922 na China, onde seu pai, Francis James Meadows Cotter, era ministro episcopal. Ele trouxe a família de volta para os Estados Unidos cinco anos depois e, eventualmente, tornou-se reitor da Igreja de Cristo em Sharon, Connecticut.

 

Audrey Meadows começou sua carreira como soprano coloratura, fazendo sua estreia em concerto aos 16 anos no Carnegie Hall. Foi sua irmã, Jayne, dois anos mais velha, que a levou a atuar.

 

As coisas aconteceram rapidamente. Depois de um período da Segunda Guerra Mundial para o USO, que incluiu a produção de Mike Todd de “Mexican Hayride”, Audrey Meadows se juntou a “The Bob and Ray Show” na NBC Television em 1951, interpretando todos os papéis femininos e se escondendo sob o olho da câmera para mudar de roupa . A certa altura, ela cantou uma ária de ópera de cabeça para baixo.

 

Em seu tempo livre, ela interpretou o papel principal ao lado de Phil Silvers por 15 semanas na produção da Broadway de “Top Banana”. E então ela soube que Jackie Gleason, um novo nome quente na televisão, estava procurando alguém para substituir Pert Kelton, que estava doente, como Alice em seu programa de variedades.

 

A história subsequente vem diretamente das lendas acalentadas no show business. Gleason deu uma olhada em Audrey Meadows e a considerou jovem e bonita demais. Contratando um fotógrafo, ela foi para casa, lavou a maquiagem, vestiu um vestido caseiro desmazelado e mandou as fotos para Gleason, que a contratou sem nem mesmo ouvi-la ler as falas.

 

Durante a vida de “The Jackie Gleason Show”, Miss Meadows apareceu em diferentes disfarces, incluindo uma sofisticada namorada do personagem Reggie Van Gleason.

 

oexploradorPowered by Rock Convert

Quando Gleason decidiu que já estava farto de um show de uma hora toda semana, as peças para um novo show de meia hora estavam prontas: Gleason como Ralph Kramden; Audrey Meadows como Alice; Art Carney como Ed Norton e Joyce Randolph como sua esposa, Trixie.

 

Não importa o que mais eles fizessem, cada artista seria para sempre fixado na mente do público como a personificação perfeita desses hilários e tocantes personagens da classe trabalhadora, cujos problemas pareciam se conectar com toda a América. Cada episódio era uma peça compacta de moralidade. Ralph poderia continuar dizendo: “Um dia desses, Alice. Pow! Bem no beijo.” Mas o público sabia que ele acabaria admitindo: “Baby, você é o maior!”

 

Audrey Meadows se manteve firme, permanecendo como o centro sarcástico e calmo em torno do qual girava a brilhante comédia física de Gleason e Carney. Ouvindo os esquemas estúpidos de Ralph para enriquecer, Alice ficava de braços cruzados e olhos desdenhosos. Mais de uma vez, Gleason elogiou publicamente sua capacidade de improvisar e manter o esboço no curso. Certa vez, quando Ralph se queimou e gritou: “Não há banha por aqui?”, Audrey Meadows simplesmente deu uma boa olhada em Gleason e disse: “Cerca de 136 quilos”.

O desempenho talvez tenha sido bom demais. Em um negócio famoso pela escolha de tipos, Audrey Meadows rapidamente descobriu que todo produtor queria mantê-la na cozinha. Recentemente, em 1995, em uma entrevista do New York Times com Bryan Miller, ela lamentou que ela teve sorte na época em conseguir fotos convidadas nos programas Dinah Shore e Red Skelton.

 

Ela virtualmente se aposentou da atuação após seu casamento em 1961 com Robert Six, o presidente da Continental Airlines, voltando sua atenção para as atividades de negócios e sua família. Mas ela teve um papel recorrente como sogra de Ted Knight na sitcom dos anos 1980 “Too Close for Comfort”.

 

Robert Six morreu em 1986.

 

Audrey Meadows foi inflexível em seus elogios a Gleason, que morreu em 1987. Depois que várias biografias nada lisonjeiras foram publicadas sobre “O Grande”, Audrey Meadows escreveu, com Joe Daly, seu próprio “Love, Alice: My Life as uma lua de mel.” Ela chamou o livro, publicado em 1995, de “uma carta de amor … para meu marido da televisão, Ralph Kramden”.

 

Meadows, uma mulher leal e digna, continuou a ser perseguida por fãs em busca de autógrafos em restaurantes e lojas de departamentos. Alice se tornou uma figura amada na cultura pop americana. As pessoas ainda queriam dizer a ela que “Baby, você é a maior.”

 

Audrey Meadows faleceu no Cedars-Sinai Medical Center, em Los Angeles, em 3 de fevereiro de 1996. Ela tinha 71 anos.

A causa foi câncer de pulmão, disse sua irmã, a atriz Jayne Meadows.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1996/02/05/us – New York Times Company / Por John J. O’Connor – 5 de fevereiro de 1996)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
Powered by Rock Convert
Share.