Wilford Leach, foi um diretor aclamado por suas encenações, vencedor de um Tony Award por seu trabalho no musical da Broadway de 1986 “The Mystery of Edwin Drood”

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Wilford Leach, diretor de teatro e associado de Joseph Papp

 

Carson Wilford Leach (26 de agosto de 1929 – Rocky Point, Nova York, 18 de junho de 1988), foi um diretor aclamado por suas encenações espirituosas de Shakespeare no Central Park e vencedor de um Tony Award por seu trabalho no musical da Broadway de 1986 “The Mystery of Edwin Drood”.

 

O Sr. Leach dirigiu 21 produções no Teatro Público. Embora ele não tenha feito sua estréia na Broadway até 1980, ele ganhou uma reputação de engenhosidade como diretor e dramaturgo com trabalhos experimentais que ele encenou em La Mama e no Public, e com as aulas de teatro que ele ensinou no Sarah Lawrence College.

 

Uma de suas marcas registradas era um senso infantil do inesperado. Se ele estava encenando um renascimento de “Piratas de Penzance” de Gilbert e Sullivan com uma banda de rock e um coro de policiais tipo Keystone Kops, ou “Twelfth Night” de Shakespeare ambientado na Iugoslávia do século XVI, ele projetou o sentido que o que era sério não precisava ser solene e que o que era real não precisava ser realista.

 

‘Poderia ter sido um físico’

 

“Ele tinha uma das mentes mais extraordinárias que já conheci; tão claro em como ele entendia as coisas”, disse Joseph Papp, para quem Leach trabalhou no New York Shakespeare Festival e no Public Theatre. “Ele poderia ter sido um físico soberbo se não tivesse escolhido o caminho do teatro. Ele projetou seu próprio cenário e era uma pessoa bastante renascentista. Meu teatro sofre uma grande perda artisticamente, além do aspecto humano de sua partida.”

 

O Sr. Leach abordou seu trabalho como diretor com a crença de que os atores estavam no palco não para realizar suas ideias, mas para expressar as suas próprias. Nesse espírito, ele abriu os ensaios de “Os Piratas de Penzance” em 1980, dizendo aos membros do elenco para esquecer tudo o que já sabiam sobre Gilbert e Sullivan e pensar em “Piratas” como uma peça totalmente nova. O elenco incluía os cantores de rock Linda Ronstadt e Rex Smith, os atores britânicos George Rose e Patricia Routledge e o ator americano vencedor do Tony Award Kevin Kline, mas Leach parecia despreocupado com a mistura de origens.

 

“O que eu preciso fazer é criar uma atmosfera onde eles se sintam livres”, disse ele durante “Piratas”, observando que algumas das partes mais inteligentes do show tiveram suas origens em palhaçadas de ensaio. ”Se as pessoas não estão editando a si mesmas, as coisas acontecem espontaneamente e, se funcionar, você pode usá-lo. O importante é que tudo deve ser divertido. Você quer restaurar aquele tempo em que você se apaixonou pelo teatro.”

 

Para Leach, esse momento aconteceu quando ele era um estudante de 17 anos no College of William and Mary em Williamsburg, Virgínia. A peça – a primeira que ele viu – foi “Pygmalion” de George Bernard Shaw. Foi o suficiente para resolver a questão do que ele queria fazer na vida.

 

Ingressou na Faculdade

 

No entanto, Leach não tinha ambição de atuar, e depois de se formar na William and Mary em 1953 e obter seu mestrado e doutorado na Universidade de Illinois, ele se juntou ao corpo docente do Sarah Lawrence College em 1958. Ele também lecionou no Escola de Drama da Universidade de Yale em 1978 e 1979.

 

Uma de suas peças, “In 3 Zones”, inspirada em Brecht e nos contos de fadas dos irmãos Grimm, foi apresentada no Lincoln Center Repertory Theatre em 1967. Mas foi abandonada antes de ser encenada e, anos depois, ainda irritado.

 

“Fiquei tão desanimado com meu único contato com o mundo profissional do teatro que decidi que nunca mais queria trabalhar lá”, lembrou ele em 1980. “Não sou bom em autopromoção. Decidi que ficaria no ensino.”

 

Três anos depois, porém, Leach conheceu Ellen Stewart (1919-2011), a chefe da companhia de teatro experimental La Mama, e acabou se tornando a diretora artística da companhia. Seu trabalho em La Mama incluiu peças musicais aclamadas como “Carmilla”, sobre dois vampiros, e “CORFAX (Don’t Ask)”, sobre uma tribo de humanoides que invadem a América Central e acampam no consultório de um veterinário. Sr. Leach se recusou a definir “CORFAX”, além de dizer que era “uma abreviação de palavras que nunca devem ser ditas”.

 

Depois de trabalhar como diretor associado na produção de 1977 de “Henry V” no Central Park, Leach formou uma nova oficina no Public Theatre e encenou “Mandrake” de Wallace Shawn. do Festival de Shakespeare de Nova York.

 

Ele ganhou um Tony Award em 1986 por seu trabalho em “O Mistério de Edwin Drood”, uma adaptação livre de um romance inacabado de Dickens. Era seu segundo Tony; seu primeiro, em 1981, foi para “Piratas de Penzance”. Entre seus outros prêmios estavam Obies em 1972 e 1981 e, também em 1981, um Drama Desk Award.

 

Wilford Leach faleceu em 18 de junho de 1988 em sua casa em Rocky Point, LI, de câncer de estômago. Ele tinha 59 anos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1988/06/21/arts – New York Times Company / ARTES / Os arquivos do New York Times / Por James Barron – 21 de junho de 1988)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
Ocasionalmente, o processo de digitalização apresenta erros de transcrição ou outros problemas; continuamos a trabalhar para melhorar essas versões arquivadas.
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