Lewis M. Allen, produtor cinematográfico de sucessos da Broadway que incluiu “Annie” e “Master Class”

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Lewis M. Allen, produtor vencedor do Tony

 

Lewis Maitland Allen (Berryville, Virgínia, 27 de junho de 1922 – Nova York, 8 de dezembro de 2003), produtor cinematográfico de sucessos da Broadway que incluiu “Annie” e “Master Class”.

 

O maior sucesso de Allen foi, de longe, “Annie”, que, embora agora seja reconhecido como um grande fenômeno cultural pop, não foi, talvez, um candidato óbvio para uma encenação na Broadway. A ideia do show estava circulando pela cidade nos anos 70, e a produção original, na Goodspeed Musicals em East Haddam, Connecticut, recebeu críticas menos do que entusiasmadas.

 

Mas Lewis Allen se apaixonou por ele e decidiu assumir o risco. Isso valeu a pena. Depois que ele convenceu Mike Nichols a se tornar um co-produtor, o musical, que estreou em 1977, durou seis anos e 2.377 apresentações, tornando-se o 18º evento mais antigo da história da Broadway e inspirando uma adaptação cinematográfica popular de 1982. um renascimento menos popular em 1997.

 

Em mais de cinco décadas de show business, ele produziu cerca de uma série de shows na Broadway, foi nomeado para sete best-play Tony Awards e ganhou três, para “Annie” em 1977, “Eu não sou Rappaport” em 1986 e ”Master Class” em 1996. Sua produção final na Broadway foi o revival de ‘I’m Not Rappaport’ em 2002.

 

Allen, que formou estreitas relações com escritores como Sam Shepard, Horton Foote e Herb Gardner, ganhou reputação por tomar decisões teatrais movidas primeiramente por paixões pessoais, e não por interesses comerciais. Tais escolhas o tornaram parte da raça moribunda de produtores cavalheiros, personificada por seu amigo e frequente colaborador Robert Whitehead, produtor teatral.

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Embora ele fosse conhecido na Broadway por produções de alta qualidade, seu gosto era excêntrico o suficiente para evitar uma fácil caracterização. “The Iceman Cometh”, que ele reviveu em 1985, poderia interessá-lo tanto quanto a história de um órfão ruivo.

 

Allen também produziu vários shows na Broadway, incluindo “A Lie of the Mind”, de Shepard, e “Vita and Virginia”, de Eileen Atkins. Ele também teve uma carreira cinematográfica bastante prolífica, que começou com um estrondo com o filme indicado ao Oscar de Francis Ford Coppola, The Connection, em 1974. Ele também trabalhou em filmes como Farenheit 451, Lord of the Flies, ”Natação para o Camboja” e ”O Concurso Miss Firecracker. ”

 

Nascido em 27 de junho de 1922, Allen era filho de um médico e cresceu em uma família abastada em Berryville, Virgínia. Ele frequentou a Universidade da Virgínia, onde foi eleito para a Phi Beta Kappa. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu no American Field Service, onde conheceu Whitehead, que trabalhou em sua unidade.

 

Depois da guerra, Whitehead, que morreu em junho de 2002, lhe deu uma posição em seu escritório, o que ele assumiu, disse sua esposa, porque precisava de um emprego para deixar sua mãe feliz. Whitehead também foi responsável por apresentar Allen a sua esposa, que escreveu o roteiro de “Cabaret” e “Marny” e também escreveu uma série de produções da Broadway; ela colaborou com o marido em “The Prime of Miss Jean Brodie”, “Tru” e “Big Love”.

 

Lewis M. Allen morreu em Nova York, em 8 de dezembro de 2003. Ele tinha 81 anos. A causa foi o câncer de pâncreas, disse sua esposa, a escritora Jay Presson Allen.

(Fonte: The New York Times Company – ARTES / Por JASON ZINOMAN – DEC. 10, 2003)

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