Jack Welch, executivo americano que comandou a General Electric nas décadas de 1980 e 1990.

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Jack Welch, ex-presidente da GE

Sob seu comando, a General Electric se tornou a maior empresa de capital aberto dos Estados Unidos.

 

 

John Frances Welch Jr. (Peabody, Massachusetts, 19 de novembro de 1935 – Nova York, 1° de março de 2020), executivo americano que comandou a General Electric nas décadas de 1980 e 1990.

 

O emblemático empresário, que transformou a General Electric (GE) em uma das principais companhias do mundo, era filho de maquinista de trem, já foi considerado um dos homens mais influentes da comunidade empresarial do mundo. Ele liderou a GE por 20 anos e a transformou em um enorme conglomerado, com atividades na mídia e na indústria do entretenimento, finanças, saúde, eletrodomésticos e aeronáutica.

 

Jack Welch era considerado um dos empresários mais eficazes do período pós-guerra e um dos mais imitados nas multinacionais de todo o mundo, apesar da reputação de autocrata e das demissões em massa que lhe valeram o apelido de Neutron Jack”, em referência à bomba de nêutrons que mata homens, mas poupa infraestruturas.

 

Ele é o inventor da famosa “curva de vitalidade”, que classifica os gerentes em três grupos – A, B, C – a última categoria compreende os executivos com menor desempenho e que devem ser demitidos.

 

Sob o comando de Welch, a GE se tornou a maior empresa de capital aberto dos Estados Unidos, com o valor de mercado da companhia saltando de US$ 12 bilhões para US$ 410 bilhões. Welch ficou conhecido por cortar milhares de empregos, e comprou e vendeu uma série de negócios dentro da GE, expandindo o gigante industrial para os serviços financeiros e de consultoria.

Em dezembro de 1980, foi anunciado que ele substituiria o CEO Reginald Jones e, em abril de 1981, ele assumiu como o 8º presidente e CEO da companhia, cargos que manteve até sua aposentadoria, em setembro de 2001, quando foi sucedido por Jeff Immelt.
A GE teve grande crescimento e expansão sob a liderança de Welch. Simplificando operações, adquirindo novos negócios e com a garantia de que cada negócio sob o guarda-chuva da GE era um dos melhores em seu campo, a empresa conseguiu expandir-se drasticamente de 1981 a 2001.

 

“Antes que você se torne um líder, o sucesso é seu próprio crescimento. Quando você se torna um líder, sucesso é fazer os outros crescerem”, escreveu Welch em seu livro “Paixão por Vencer”.

Welch nasceu em novembro de 1935, em Massachusetts e se formou bacharel em direito. Graduou-se em engenharia química pela Universidade de Massachusetts Amherst em 1957 e seu obteve seu mestrado e doutorado em engenharia química pela Universidade de Illinois em 1960.

 

Em 1960, Welch ingressou na GE como engenheiro químico de sua divisão de plásticos em Pittsfield, Massachusetts. Ele tornou-se vice-presidente em 1979. Essa promoção levou à sua nomeação como CEO em abril de 1981, aos 45 anos.

Em 1980, um ano antes de Welch se tornar CEO, a GE registrou receitas de aproximadamente US $ 26,8 bilhões; em 2000, no ano anterior à sua saída, eram quase US $ 130 bilhões. A empresa era uma das maiores e mais valiosas do mundo no momento de sua aposentadoria, acima da décima maior em valor de mercado em 1981.

 

Em 1999, a Fortune o nomeou “Gerente do século”, e o Financial Times o escolheu como um dos três líderes empresariais mais admirados do mundo.

 

 

 

Jack Welch: o gênio dos negócios que tomou uma decisão desastrosa

 

Jack Welch era um CEO extraordinariamente bem-sucedido, que em duas décadas tornou a GE a empresa mais valiosa do planeta e depois viveu o suficiente para ver tudo desmoronar. Quando Welch deixou o cargo, a GE era invejada pelo mundo dos negócios, tinha uma reputação de treinar gerentes excelentes e de ser uma gigante com muita agilidade. E, a empresa já havia se tornado um símbolo impressionante de gigantescos erros estratégicos e incompetência executiva.

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Mas a queda da GE não diminui as conquistas de Welch durante seus anos no escritório. Ele não errou no modo de administrar seu reino cada vez mais lucrativo, mas, na verdade, na escolha de seu sucessor. Isso foi trágico, pois Welch tinha várias opções capazes, muitas das quais passaram a administrar outras grandes corporações. Meu avô, B.C. Forbes, fundador de nossa empresa, sempre disse que você aprenderá mais sobre as perspectivas de uma empresa avaliando com precisão seu CEO do que estudando seu balanço.

Quando Welch assumiu o comando em 1981, a GE, como a economia dos EUA, estava cansada e com baixo desempenho. A empresa atuava em dezenas de áreas. De certo modo, era um fundo mútuo que também gerenciava ativamente as operações de suas participações. Welch era um líder motivado e de alta energia, que mudou a GE desde o primeiro dia e nunca parou. Estar perto dele era uma experiência estimulante, pois você visivelmente sentia seu foco e intensidade quase sobre-humanos. Ele também era agradavelmente sincero. Tive várias conversas com ele sobre o Federal Reserve e como o órgão acreditava que a prosperidade causa inflação, uma noção equivocada que Welch desconstruiu com gosto.

 

Sob a administração de Welch, a GE continuou sendo um equipamento multidimensional, mas que sofria com operações de baixo desempenho, além de funcionários “improdutivos”. Entidades e indústrias promissoras foram ativamente perseguidas. Acordos eram fechados em um ritmo vertiginoso.

 

A mais notável busca de oportunidades estava nas finanças. As décadas de 1980 e 1990, em plena expansão, viram a criação de uma série de novos instrumentos para financiar negócios novos e existentes e mudar aqueles com desempenho insatisfatório. A GE não deixou seu legado industrial atrapalhar a expansão agressiva nessa área. A GE Capital tornou-se um colosso e uma máquina de lucro.

 

A economia global em expansão foi útil durante o reinado de Welch, mas não se engane, a GE estava na vanguarda dos eventos. Seu retorno total aos investidores superava facilmente o amplo mercado de ações. Apesar das demissões, a folha de pagamento da GE aumentou, assim como as receitas.

 

A crise econômica de 2008, sete anos após a aposentadoria de Welch, quase afundou a marca, porque a GE Capital dependia de financiamento de curto prazo, que praticamente secou durante o pânico do outono. A GE Capital também não havia sido administrada de perto e minuciosamente, como tradicionalmente outras partes da GE. Esses erros estão na conta dos sucessores de Welch.

 

Mas houve um erro maior. Ao contrário do que aconteceu com as finanças, a GE não previu que a alta tecnologia era um campo maduro, com enorme potencial de longo prazo, por isso não foi agressiva e ágil. Suas incursões de alta tecnologia aconteceram tarde demais e eram burocráticas.

 

A história da GE neste século é um exemplo didático de que, nos mercados livres, o sucesso de hoje não garante o futuro. É uma lição que muitas pessoas ignoram, principalmente com relação ao poder e posição aparentemente inatacáveis ​​de nossos figurões de alta tecnologia.

 

O executivo Jack Welch faleceu aos 84 anos no domingo 1º de março de 2020.

(Fonte: https://g1.globo.com/economia/noticia/2020/03/02 – ECONOMIA / NOTÍCIA / Por Reuters – 02/03/2020)

(Fonte: Zero Hora – ANO 56 – N° 19.648 – 3 DE MARÇO de 2020 – TRIBUTO / MEMÓRIA – Pág: 32)

(Fonte: https://forbes.com.br/negocios/2020/03 – NEGÓCIOS / Por Steve Forbes – 3 de março de 2020)

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