Immanuel Jakobovits, Barão Jakobovits de Regent’s Park na Grande Londres, foi o Rabino Chefe das Congregações Hebraicas Unidas da Commonwealth de 1967 a 1991

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Lord Jakobovits

Rabino mais proeminente de sua geração, ele consertou divisões na comunidade judaica, mas dividiu opiniões com seus simpatizantes Thatcheristas

 

 

Immanuel Jakobovits (Königsberg (posteriormente Kaliningrado), 8 de fevereiro de 1921 – 31 de outubro de 1999), rabino mais proeminente de sua geração, Barão Jakobovits de Regent’s Park na Grande Londres, foi o Rabino Chefe das Congregações Hebraicas Unidas da Commonwealth de 1967 a 1991, uma figura altamente controversa e, alguns diriam, política. Jakobovits foi talvez o rabino mais incomum que já praticou sua vocação neste país.

 

Ele falou contra a luta de Israel para manter os territórios árabes ocupados e, em uma conversa celebrada em sua casa em Londres, disse a jornalistas israelenses que acreditava que a lei judaica exigia que os israelenses deixassem grande parte da Cisjordânia. No entanto, quando Margaret Thatcher lhe deu o título de cavaleiro, seguido de uma nobreza vitalícia, ela, aparentemente, ficou tão envolvida com sua política que lhe disse que gostaria que ele fosse o arcebispo de Canterbury.

 

A partir do momento em que assumiu seu assento no Lords em 1988, o solidéu azul escuro de Jakobovits – o único já visto na câmara – era uma visão tão familiar quanto a peruca do lorde chanceler. Ele poderia caber confortavelmente nas mesas de banquete do Palácio de Buckingham ou 10 Downing Street – sempre comendo comida especialmente fornecida, estritamente kosher. Da mesma forma, o Rabino Chefe das Congregações Hebraicas Unidas da Comunidade era uma figura familiar em funções para obscuras organizações judaicas, inclinando-se ligeiramente para discutir os problemas de, digamos, um homem desempregado ou uma mulher que estava tendo problemas para obter o divórcio religioso – dificuldades que seriam enfrentadas quase imediatamente.

 

Suas realizações mais lembradas foram, no entanto, principalmente em escala maior, não menos importante de tudo o fato de que, ao assumir o cargo em 1967, Jakobovits consertou uma divisão que ameaçava destruir a comunidade judaica na Grã-Bretanha. Seu predecessor, o Dr. Israel Brodie, levou um rabino importante, Louis Jacobs, ao deserto religioso por sugerir que nem todas as palavras da Bíblia judaica, a Torá, eram realmente ditadas por Deus. Brodie havia bloqueado a nomeação de Jacobs como chefe do Jewish ‘College, o principal seminário teológico do Anglo Jewry. Como resultado, o rabino criou sua própria comunidade. Jakobovits assumiu bem a tempo de evitar que a cisão se transformasse em cisma; ele pediu união e convidou Jacobs para sua casa.

 

Em pouco tempo, Jakobovits havia se tornado o rabino-chefe mais ativo e eficaz em décadas. Para ele, a força e o futuro de sua comunidade dependiam do desenvolvimento da educação judaica. Ele sabia da necessidade em primeira mão. Quando ele assumiu o cargo – depois de servir por oito anos como rabino na elegante sinagoga da Quinta Avenida em Nova York – ele e sua esposa decidiram deixar os dois filhos para trás porque não havia escola judaica adequada na Grã-Bretanha. No cargo, ele montou uma rede de escolas judaicas, desde a escola semi-pública que levaria seu nome, Immanuel College, a uma série de escolas primárias e secundárias financiadas pelo estado que agora são a inveja do mundo judaico.

 

Sua influência – e suas atividades – espalhou-se muito além das congregações onde seu escrito foi distribuído, de Hackney a Hong Kong, de Manchester a Melbourne. Ele tinha o maior perfil público de qualquer rabino-chefe, igualado apenas pelo de seu sucessor, Jonathan Sacks. Um especialista em ética médica, a opinião de Jakobovits era constantemente procurada pela mídia quando surgiam questões de fertilização invitrio ou cirurgia de transplante.

 

As controvérsias em sua vida surgiram sobre questões sobre as quais alguns membros de seu rebanho gostariam que ele tivesse ficado calado. Para Jakobovits, era dever de um líder religioso falar abertamente. Depois de seus comentários sobre as ocupações israelenses, o rabino-chefe de Israel na época, Shlomo Goren, pediu a excomunhão de Jakobovits – algo que não acontecia há 200 anos. Jakobovits respondeu dizendo que se vidas fossem salvas por uma retirada israelense, então isso era mais importante do que mera terra. Em 1995 – quatro anos após deixar o cargo – ele agitou outro caldeirão israelense ao sugerir que, se isso pudesse resultar em paz, Jerusalém deveria ser dividida entre judeus e árabes.

 

Embora nas relações internacionais ele parecesse de esquerda e progressista – em 1992, ele pediu uma ação contra o comércio internacional de armas na esteira da guerra civil nos Bálcãs – na política nacional ele era visto como um thatcherista. Quando, em 1985, o relatório do então arcebispo de Canterbury, Faith In The City, criticou a ênfase do governo Thatcher no individualismo como força motriz para acabar com a pobreza e a privação social, Jakobovits respondeu com seu próprio documento, From Doom To Hope. Sua opinião era que os imigrantes e os desempregados deveriam seguir o exemplo da população judaica britânica da virada do século e trabalhar mais para alcançar a prosperidade. Acusado de presunção e falta de compaixão,ele respondeu dizendo que acreditava ser necessário que todos os setores da sociedade britânica levassem mais a sério suas responsabilidades sociais; que embora a família fosse primordial, seu papel havia sido usurpado.

 

Ele estava no centro de outra controvérsia em 1993 sobre as observações de que a engenharia genética deveria ser usada para prevenir o nascimento de crianças homossexuais. No entanto, apesar desses pronunciamentos, ele sempre escolheu sentar-se nos bancos transversais dos Lordes.

 

Immanuel Jakobovits nasceu em Königsberg (posteriormente Kaliningrado), em 8 de fevereiro de 1921, que na época de seu nascimento fazia parte da Alemanha. Ele era filho, neto e bisneto de rabinos ilustres, mas seus pais acreditavam na importância de uma educação secular, assim como religiosa. Como resultado, ele se tornou tão familiarizado com as obras de Kant quanto com as de Maimônides.

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Em 1937, com a intensificação do anti-semitismo na Alemanha, os pais de Jakobovits o enviaram para Londres. Incapaz de falar mais do que um pouco de inglês, ele foi para a University College, na esperança de se tornar um médico ou um cientista prático. Quando seu pai, Julius, soube de sua ambição, ele viajou para Londres e ordenou que seu filho entrasse no Jewish College e se preparasse para ser rabino. Immanuel aceitou o conselho, mas permaneceu na University College o tempo suficiente para fazer seu BA e PhD.

 

Foi então que uma de suas principais marcas se estabeleceu – uma fluência em inglês que era rara até mesmo para os britânicos nativos. Recusou-se a falar alemão desde o momento em que chegou à Inglaterra e, embora nunca tenha perdido completamente o sotaque alemão, sempre teve a frase elegante e perfeita tanto na escrita quanto na fala de sua língua adotada, mesmo que suas frases alongadas às vezes provocassem estranhos paródia.

 

Pouco antes da eclosão da segunda guerra mundial, Jakobovits providenciou para que seus pais e irmãos se juntassem a ele em Londres. Mas em 1940 a família foi internada na Ilha de Man como estrangeiros inimigos, uma suprema ironia para os judeus que foram forçados a deixar a Alemanha. Ao ser solto, Julius Jakobovits tornou-se rabino sênior na Grã-Bretanha e sentou-se no banco do tribunal do rabino-chefe.

 

Com rabinos permanentes fazendo serviço de guerra, Immanuel, ainda em seus 20 anos, foi nomeado ministro interino da sinagoga de Brondesbury, no noroeste de Londres, e depois da sinagoga do sudeste de Londres. Em 1947 ele serviu como ministro da Grande Sinagoga na cidade de Londres, embora não fosse uma posição tão grandiosa quanto parecia; o magnífico edifício, a sinagoga Ashkenazi mais antiga de Londres, fora bombardeado e Jakobovits ministrava à congregação cada vez menor de algumas centenas de pessoas que faziam adoração em alojamentos temporários.

 

Em 1949, aos 28 anos, foi nomeado Rabino Chefe da Irlanda. Em Dublin, além de obter grande sucesso pastoral, Jakobovits misturou-se pela primeira vez com o governo e figuras diplomáticas. Nove anos depois, ele se tornou o primeiro rabino da Quinta Avenida, em Nova York. Era uma vida confortável, ministrar a uma congregação de advogados e corretores da bolsa e permitir a Jakobovits muitas oportunidades de estudar, escrever e dar palestras, especialmente sobre ética médica – um assunto no qual ele já era reconhecido como o principal especialista judeu.

 

Ele parecia estabelecido em Nova York para o resto da vida, mas, quando lhe foi oferecido o posto de rabino-chefe na Grã-Bretanha, a tentação de retornar a Londres foi, apesar das súplicas dos membros da sinagoga americana, forte demais para resistir.

 

Ao longo de sua vida e por trás do sucesso de Jakobovits, tanto na vida religiosa quanto na secular, estava o apoio e o conselho de sua esposa francesa, Amelie, que passou os anos de guerra escondida em Paris e com quem ele se casou em 1949. Ela era filha de rabina, ela também era a parceira profissional perfeita. Enquanto Immanuel era tímido, Amelie era extrovertida. Ela visitou os enfermos e cozinhou o pão para o sábado e foi conselheira do marido.

Immanuel Jakobovits faleceu em 31 de outubro de 1999, aos 78 anos.

(Fonte: https://www.theguardian.com/news/1999/nov/01 – NOTÍCIAS / JUDAÍSMO / por Michael Freedland –  31 de outubro de 1999)
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