Herb Gardner, um dos dramaturgos mais produzidos em todo o mundo, cujas histórias em quadrinhos como “A Thousand Clowns” e “I’m Not Rappaport” apresentavam excêntricos desordeiros desafiando o conformismo no trabalho, no amor e na velhice

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O dramaturgo Herb Gardner

Herbert George Gardner (Brooklyn, Nova York, 28 de dezembro de 1934 – Nova York, 24 de setembro de 2003), foi um artista comercial, cartunista, roteirista, foi um dramaturgo cujas histórias em quadrinhos como “A Thousand Clowns” e “I’m Not Rappaport” apresentavam excêntricos desordeiros desafiando o conformismo no trabalho, no amor e na velhice.

 

Herb Gardner tinha apenas um punhado de peças em seu crédito, mas seu humor inegável e apelo comercial o tornaram um dos dramaturgos mais produzidos em todo o mundo. Um teatro de Paris uma vez ofereceu “Je Ne Suis Pas Rappaport”.

 

Ele chamou a atenção do público pela primeira vez na década de 1950 como o autor de “The Nebbishes”, um desenho animado nacionalmente sindicado sobre vigaristas sociais. “Eu realmente queria ser um escultor como Rodin, mas tinha que pagar o aluguel”, disse ele uma vez sobre a tira.

 

Esperando por muito tempo se dedicar à dramaturgia, ele disse que sabia que era hora de a palavra balões em seus desenhos animados ameaçar eclipsar os personagens.

 

Sua reputação como dramaturgo foi imediatamente estabelecida com “A Thousand Clowns” (1962), estrelado por Jason Robards Jr. como um escritor de televisão que sai da sociedade e cria seu jovem sobrinho com o mesmo espírito iconoclasta – até que uma assistente social forças ele de volta à vida convencional.

 

Robards repetiu o papel de Murray Burns no filme de 1965, pelo qual Gardner recebeu uma indicação ao Oscar de melhor roteiro.

 

Como a maioria de seus trabalhos, a peça teve monólogos memoráveis. Entre os melhores estava um para o irmão de Murray, Arnold, que aceitou a conformidade (“Eu tenho um talento para a rendição”), mas declara que ele é “o melhor possível, Arnold Burns.”

 

“A Thousand Clowns”, que rendeu a Gardner uma indicação ao Tony, estabeleceu o padrão que muitos esperavam dele: usar a comédia para explorar os desejos humanos de liberdade e paz interior.

 

De sua parte, Gardner tentou evitar uma conversa séria com os entrevistadores, insistindo que estava simplesmente fazendo uma comédia leve. Certa vez, ele disse ao New York Times: “Minha ambição consiste inteiramente em ser capaz de fazê-lo bem o suficiente para que me deixem fazer de novo – e evitar a desgraça pública”.

 

Herb Gardner não era um escritor rápido, e suas peças chegaram à Broadway esporadicamente ao longo dos anos. Depois de “A Thousand Clowns”, seu próximo trabalho foi “The Goodbye People” (1968), estrelado por Milton Berle como um aposentado que quer reabrir sua barraca de cachorro-quente Hawaiian Ecstasies em Coney Island no auge do inverno. A jogada fracassou.

 

Seu “Thieves” (1974), sobre um casal que se desiludiu um com o outro à medida que se tornaram ricos no Lower East Side, teve 313 apresentações na Broadway e estrelou Marlo Thomas e Richard Mulligan.

 

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“I’m Not Rappaport” (1985) correu por dois anos na Broadway e lhe rendeu um prêmio Tony. A peça era sobre um radical judeu rabugento, Nat, e seu quase cego companheiro de banco do Central Park e parceiro de treino, Midge, que poderia perder o emprego para a “modernização”. Nat fica revitalizado quando decide ajudar o amigo a manter o emprego.

 

Os dois, interpretados na Broadway por Judd Hirsch e Cleavon Little, também enfrentam viciados em rua e filhos adultos que estão ansiosos demais para colocá-los em asilos.

 

Quando a peça foi apresentada no National Theatre em 1987, o crítico do Washington Post David Richards a chamou de “uma das peças mais gratificantes que já viemos da Broadway em algum tempo”.

 

Herbert Gardner nasceu no Brooklyn, Nova York, onde seu pai era bartender. Ele cresceu imerso na linguagem dos esquerdistas judeus, que eram cortejados em uma delicatessen local e passavam horas discutindo “ou Leon Trotsky ou a salada de ovo”.

 

Depois de frequentar o que hoje é a Carnegie Mellon University na Pensilvânia e o Antioch College em Ohio, ele passou oito anos trabalhando em “Os Nebbishes”, que lhe proporcionou uma vida confortável. Em um desenho, dois personagens estão com os pés apoiados em uma mesa e um diz ao outro: “Semana que vem temos que nos organizar”.

 

Ele adaptou seu conto “Quem é Harry Kellerman e por que ele está dizendo aquelas coisas terríveis sobre mim?” para o cinema em 1971. Dustin Hoffman interpretou um compositor pop de sucesso atormentado por inseguranças.

 

Seu último grande trabalho foi “Conversations With My Father” (1992), que estrelou Hirsch como o dono de um bar no Brooklyn que, ao longo de um período de 40 anos, enfrenta questões familiares e sua fé judaica há muito negada. Ao longo do caminho, o narrador fala com seu pai morto sobre a vida.

 

“Claro”, disse o pai a certa altura, “eu estraguei tudo, agora é a sua vez … Fim da conversa.”

 

Herb Gardner, exibido em 1995, começou no desenho animado e terminou a carreira no cinema.

 

Herb Gardner faleceu aos 68 anos no dia 24 de setembro em sua casa em Nova York. Ele tinha doença pulmonar.

(Fonte: https://www.washingtonpost.com/archive/local/2003/09/26 – ARQUIVO / Por Adam Bernstein – 26 de setembro de 2003)

Adam Bernstein passou sua carreira publicando o “post” no The Washington Post, primeiro como redator de obituários e depois como editor. A Sociedade Americana de Editores de Jornais reconheceu a capacidade de Bernstein de exumar “os pequenos detalhes e anedotas que atingem a essência da pessoa”. Ele se juntou ao The Post em 1999.

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