Foi uma das primeiras e importantes participantes do “The Black Tradition in American Dance”, um programa para reviver e preservar a dança negra no American Dance Festival

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Pearl Primus; Uma Pioneira da Dança Moderna

 

Pearl Eileen Primus (Porto da Espanha, Trinidad e Tobago, 29 de novembro de 1919 – New Rochelle, Nova York, 29 de outubro de 1994), foi uma dançarina, coreógrafa e professora pioneira cujo trabalho antropológico expôs os americanos às realidades da vida negra na América e à riqueza da dança africana e caribenha.

Uma poderosa performer e palestrante, Pearl Primus desempenhou um papel semelhante ao de Katherine Dunham ao estabelecer a dança por e sobre os negros como uma parte importante da cultura americana. Sua crença de que havia material para a dança na vida cotidiana dos negros – e sua forte personalidade e sucesso inicial – teve uma profunda influência em várias gerações de coreógrafos e dançarinos negros, entre eles Donald McKayle e Alvin Ailey (1931–1989).

Pearl Primus visitou a África pela primeira vez em 1948, mas começou a apresentar dança cuidadosamente pesquisada com temas africanos em 1943 e foi a primeira coreógrafa americana a fazê-lo. Em 1974, suas contribuições foram celebradas em uma saudação a ela e à bailarina Janet Collins pelo Alvin Ailey American Dance Theatre.

Mas Pearl Primus foi igualmente celebrada por sua descrição da vida americana e das injustiças infligidas aos negros americanos, especialmente no sul dos Estados Unidos. Em uma de suas danças mais conhecidas, “Strange Fruit”, uma mulher reage horrorizada a um linchamento. “The Negro Speaks of Rivers” – criado, como “Strange Fruit”, em 1943 e inspirado no poema de Langston Hughes – retratou o Mississippi e a vida difícil dos negros ao longo de suas margens. “A dança tem sido minha liberdade e meu mundo”, disse ela em 1991. “Não danço para entreter, mas para ajudar as pessoas a se entenderem melhor.”

Um acidente do destino levou Pearl Primus a se tornar uma dançarina. Nascida em Trinidad, ela foi trazida para os Estados Unidos ainda criança por seus pais. Ela se formou em biologia e ciências pré-médicas pelo Hunter College com a intenção de se tornar médica. Incapaz de encontrar um emprego de laboratório aberto para negros, ela se candidatou à Administração Nacional da Juventude e foi colocada em um grupo de dança.

Matriculou-se em aulas de dança moderna no New Dance Group, onde passou a lecionar, e em 1943 fez a primeira apresentação de sua própria obra. John Martin escreveu no The New York Times que “se alguma vez uma jovem dançarina teve direito a uma companhia própria e a liberdade de fazer o que quiser com ela, ela é”.

Poucos meses depois, Barney Josephson (1902–1988) convidou Pearl Primus para se apresentar em seu Café Society Downtown. Perturbada por ter que escolher entre medicina e dança, ela consultou John Martin. Ninguém jamais seria capaz de dizer, ele disse a ela, se a arte ou a medicina têm o maior poder curativo. Pearl Primus permaneceu na boate por 10 meses. Quando houve um problema com a música durante sua primeira apresentação lá, um homem corpulento se levantou da plateia e a encorajou a continuar, zombando dela por ter destruído sua casa ensinando seu filho, o Lindy Hop. O homem era Paul Robeson, uma das muitas figuras culturais negras com quem Pearl Primus se tornaria amiga ao longo dos anos.

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Pearl Primus fez uma turnê com o musical “Show Boat”, depois fundou uma empresa e apresentou seu trabalho na Broadway e em turnês nacionais. Em uma viagem ao sul, ela recebeu uma bolsa de estudos da Rosenwald Foundation para estudar dança na África. Mais tarde, ela trabalhou lá com artistas locais. Ela se casou com Percival Borde, um dançarino que conheceu em uma visita a Trinidad em 1953, e eles fundaram uma escola popular em Nova York e se apresentaram com frequência. Percival Borde morreu em 1979.

Pearl Primus foi nomeada diretora de um novo centro de artes performáticas em Monróvia, Libéria, em 1959. Dois anos depois, ela e Percival Borde se apresentaram em toda a África com seus dançarinos e músicos em uma turnê patrocinada pela Fundação Rebekah Harkness. Somente em 1978 ela concluiu seu trabalho de doutorado em antropologia na Universidade de Nova York.

“Minha vida tem sido como viajar rio acima”, disse ela a um entrevistador em 1979. “De vez em quando, eu ouvia cantos na curva, e então na curva eu ​​ia e ficava ocupada com a vida.”

Pearl Primus continuou a se apresentar até 1980, depois disso ela foi diretora do Cora P. Maloney College, uma escola de estudos negros na State University of New York em Buffalo, e foi Professora de Estudos Étnicos do Five-College em escolas em Massachusetts em década de 1980. Ela foi uma das primeiras e importantes participantes do “The Black Tradition in American Dance”, um programa para reviver e preservar a dança negra que começou em 1988 no American Dance Festival, onde em 1991 foi nomeada a primeira recebedora do Balasaraswati / Joy AnnDewey Cadeira Beinecke para o Ensino Distinto. Outras homenagens incluíram a Medalha Nacional de Artes em 1991. Pearl Primus continuou a lecionar nos Estados Unidos até sua morte.

Pearl Primus faleceu em sua casa em New Rochelle, Nova York, dia 29 de outubro de 1994. Ela tinha 74 anos.

Miss Primus morreu após uma breve doença, disse Joyce Knight, uma amiga.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1994/10/31/arts – New York Times Company / ARTES / De Jennifer Dunning – 31 de outubro de 1994)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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