Criou o primeiro serviço de notícias

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‘O homem mais rico da história’

 

Jakob Fugger

Retrato do banqueiro Jacob Fugger, feito pelo pintor alemão Albrecht Durer (Foto: Reprodução)

 

Banqueiro renascentista alemão Jakob Fugger chegou a acumular fortuna maior que as de Bill Gates, Warren Buffet, Carlos Slim e Mark Zuckerberg somadas.

Se estivesse vivo hoje, Jakob Fugger (Augsburgo, Alemanha, 6 de março de 1459 – Augsburgo, Alemanha, 30 de dezembro de 1525) seria, calcula-se, mais rico que Bill Gates, Warren Buffet, Carlos Slim e Mark Zuckerberg juntos.

 

Jakob Fugger (Foto: BBCBrasil.com)

 

O primeiro superbanqueiro da história

Se o plano tivesse seguido adiante, Jacob teria seguido uma vida regida pelo celibato, o dogma e, ironicamente, o voto de pobreza. Mas Barbara, a rígida e astuta matriarca, mudou de ideia sem motivo aparente e Fugger seguiu o caminho dos negócios, tornando-se um dos maiores financistas da história. E, como afirma o jornalista e consultor George Steinmetz, autor de uma biografia lançada nos Estados Unidos, no “homem mais rico que já viveu”.

Embora tal título seja difícil de comprovar, o livro mostra com riqueza de detalhes e farta pesquisa que Fugger merece, no mínimo, ocupar um lugar de destaque no hall da fama das finanças, talvez como o primeiro superbanqueiro da história.

 

Jakob Fugger

 

Jakob Fugger

 

O banqueiro alemão – apelidado de “O rico” – chegou a acumular, ao longo da vida, uma fortuna equivalente ao que hoje seriam US$ 400 bilhões (R$ 1,2 trilhão), segundo o biógrafo Greg Steinmetz.

Ex-editor do Wall Street Journal, Steinmetz considera Fugger o homem mais rico da história, e foi esse o título que deu ao livro que escreveu sobre o banqueiro em 2015.

Embora muitas pessoas levantem ressalvas à comparação da riqueza em diferentes períodos históricos, de uma coisa Steinmetz se diz seguro: “Jakob Fugger foi sem dúvida o mais poderoso banqueiro de todos os tempos”, disse ele à BBC Mundo, o serviço da BBC em espanhol.

Em que ele baseia essa afirmação?

“No Renascimento, a época em que Fugger viveu, o mundo era controlado por duas figuras: o imperador romano e o papa. E Fugger financiou os dois”, diz o biógrafo.

Na avaliação de Steinmetz, nenhum banqueiro em toda a história teve tanta influência sobre o poder político como Fugger.

“Fugger decidiu que o rei da Espanha, Carlos 1º, deveria ser o imperador de Roma e o fez vencer a eleição (com o nome de Carlos 5º)”, disse ele. “Carlos 5º colonizou o Novo Mundo. A história não seria a mesma se não tivesse chegado ao poder.”

 

Desconhecido

Como se explica então que poucos tenham ouvido falar de Jakob Fugger? E que, em vez disso, saibamos tanto sobre alguns de seus contemporâneos, como os Médici, os irmãos César e Lucrécia Bórgia ou Nicolau Maquiavel?

Uma das razões, de acordo com Steinmetz, é que Fugger era alemão e não se tornou conhecido no mundo anglófono. E foi exatamente isso que motivou o autor a escrever sobre o banqueiro.

 

Jakob Fugger

Escudo com brasão de sua família (Foto: BBCBrasil.com)

 

Fui chefe da sucursal do Wall Street Journal em Berlim e ouvi uma menção a Fugger, mas não consegui encontrar um único texto em inglês sobre isso”, conta.

Mas talvez o principal motivo pelo qual poucos fora de seu país de origem conheçam a história desse homem é porque ele não era um personagem colorido, como os outros famosos citados de sua época.

Ele não tentou se tornar papa nem ocupar cargos políticos. Ele não patrocinou nenhum artista renascentista. Nem construiu palácios ou templos.

 

Conjunto habitacional criado por Fugger (Foto: BBCBrasil.com)

 

Sua obra mais famosa é o Fuggerei: um projeto de habitação social que criou na cidade de Augsburg, no sul da Alemanha, e que continua conhecida porque quem vive ali paga um aluguel simbólico de US$ 1 por ano.

“Os banqueiros estão acostumados a trabalhar nos bastidores”, disse Steinmetz, sobre a baixa notoriedade do homem sobre quem escreveu.

 

Legado

 

Isso não significa que Jakob Fugger não tenha deixado a sua marca. Na verdade, sua influência pode ser sentida até hoje, embora muitos não saibam disso.

A seguir, cinco heranças importantes desse ilustre desconhecido:

 

Retrato de Fugger (Foto: BBCBrasil.com)

 

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1. Criou a primeira multinacional

 

Em sua época, a atividade econômica era pequena. Os ricos viviam de suas terras e do trabalho dos camponeses, que recebiam proteção em troca.

 

Fugger negociou direitos a mineiros em troca de seus empréstimos e, assim, conseguiu monopolizar o comércio de cobre e prata.

 

Além disso, ele comercializou especiarias. Assim, foi um dos precursores do capitalismo.

 

2. Criou o primeiro serviço de notícias

 

Fugger sabia que a informação é valiosa e, portanto, queria acessá-la antes de seus concorrentes.

 

Para isso, ele pagou mensageiros para trazer informações sobre a atividade comercial e política de diferentes cidades.

 

Seus sucessores mantiveram a tradição e criaram o Fugger Newsletters, que alguns consideram um dos primeiros jornais da história.

 

3. Criou formas de financiar dinheiro que perduram até hoje

 

Os Médici, por exemplo, ja tinham bancos naquela época, mas a Igreja Católica não permitia o pagamento de juros, por considerá-lo ganância.

 

Banheiro de Fugger em Augsburg (Foto: BBCBrasil.com)

 

Fugger convenceu o papa Leão 10 – um cliente seu – a suspender essa proibição e começou a oferecer uma taxa de juros de 5% ao ano para os clientes que depositavam dinheiro no seu banco de Augsburg.

 

4. Financiou exploradores

Ele tinha 33 anos quando Colombo descobriu a América. Interessado no potencial econômico dessas expedições, financiou a primeira viagem para a Índia.

Ele também foi um dos financiadores da viagem ao redor do mundo de Fernão de Magalhães.

5. Acabou estimulando a Reforma Protestante

Um dos negócios que Fugger manteve com o Vaticano foi a venda de indulgências.

 

Jakob Fugger

Retrato de Fugger (Foto: BBCBrasil.com)

 

Ele propôs uma forma de financiar a catedral de São Pedro. A metade dos rendimentos foi destinada a esse fim e a outra metade ficava com ele.

Em 2017 completou-se 500 anos desde que Martinho Lutero protestou contra esse negócio, dando origem à Reforma Protestante.

 

Capa do livro “O homem mais rico que já existiu”, em tradução livre

 

(Fonte: http://www1.folha.uol.com.br/mercado/2015/08 – MERCADO/ Por Marcelo Ninio DE WASHINGTON – 22/08/2015)

Folha de S.Paulo. Todos os direitos reservados.

(Fonte: https://www.terra.com.br/economia – ECONOMIA – 6 AGO 2017)

BBC BRASIL.com – Todos os direitos reservados.

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