Claude Heater, foi o famoso cantor de ópera que apareceu com o rosto invisível como Jesus Cristo na épica produção de William Wyler de Ben-Hur, em 1959

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Claude Heater, foi o Jesus do clássico ‘Ben-Hur’

 

Seu rosto nunca é visto no clássico de Charlton Heston, vencedor de 11 prêmios da Academia.

 

 

Claude Heater (Oakland, Califórnia, 25 de outubro de 1927 – em São Francisco, 28 de maio de 2020), foi um cantor de ópera aclamado que ficou conhecido também por interpretar Jesus Cristo no filme “Ben-Hur” (1959).

 

 

Claude Heater como Jesus em ‘Ben-Hur’ de 1959. (Imagem: Reprodução)

 

 

Claude Heater foi o famoso cantor de ópera que apareceu com o rosto invisível como Jesus Cristo na épica produção de William Wyler de Ben-Hur, em 1959, enquanto tocava em Roma, Heater foi flagrado pelo gerente de produção de Ben-Hur, Henry Henigson, que ficou impressionado com a voz “magnífica” do cantor e “bela face espiritual”, escreveu a colunista de fofocas de Hollywood Louella Parsons em 1958.

 

Heater foi então testado e contratado para interpretar Jesus no recurso da MGM. “Agora, aqui está a parte estranha: eles tiveram que ir à Europa para encontrar esse garoto, nascido em Oakland, Califórnia”, escreveu Parsons.

 

Em “Ben-Hur”, o rosto de Heater nunca aparece, e seu nome não é visto nos créditos. Nas cenas de Jesus, o ator está sempre de costas ou com a face escondida — não por vontade do diretor William Wyler, mas por uma determinação legal.

 

“Principalmente, eles estavam interessados em mãos. Eles queriam mãos fortes, mas sensíveis”, disse Heater ao jornal Marin Independent Journal em 1992. Durante a produção, ele observou que “havia pessoas no set que me queriam ver, cair para uma joelho e faça o sinal de Cristo”.

 

À medida que as filmagens progrediam, Heater recebeu mais tempo na frente da câmera e algumas linhas, mas a lei britânica na época proibia Jesus de falar ou seu rosto para ser visto se ele fosse um “personagem secundário”. Assim, Heater como Jesus aparece apenas por trás, como quando ele dá água à Judá Ben-Hur, escravizada por Charlton Heston.

 

Na época em que o longa foi feito, a lei britânica proibia mostrar o rosto ou a voz de Jesus em um filme no qual ele era “um personagem secundário”. O protagonista de “Ben-Hur”, no caso, é o personagem título, um príncipe judeu interpretado por Charlton Heston.

 

O longa de William Wyler (1902-1981) acabou vencendo 11 Oscar, incluindo melhor filme, o maior número de estatuetas já vencido por um filme. A marca de “Ben-Hur” só foi igualada por “Titanic” (1997) e “O Senhor dos Anéis: O Retorno do Rei” (2003).

 

 

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Ópera

 

Um notável teor wagneriano, Heater, natural da cidade de Oakland (EUA), foi missionário e serviu ao Exército dos EUA antes de começar a estudar canto. Apareceu na Broadway pela primeira vez em 1950, no musical cômico “Top Banana”, interpretando um malabarista.

 

Poucos anos depois, se deslocou para o ramo da ópera, ganhando elogios por performances em “La Traviata” e “Faust” em Nova York (EUA). Heater viajou para Milão (Itália) para terminar seus estudos, e depois se apresentou por toda a Europa.

 

Ele seguiu na ativa até os anos 1970, quando se aposentou e passou a ensinar ópera. Em 2007, escreveu um livro chamado “Fatal Flaws in the Most Correct Book on Earth”, onde denunciava inconsistências em sua experiência religiosa na igreja mórmon.

 

No documentário de 1993 Ben-Hur: The Making of an Epic, Heater é mostrado na frente e no centro em uma foto de teste de figurino. E em 2003, ele e Heston se reuniram em uma exibição na Academia de Cinema de Los Angeles, os dois últimos atores restantes do filme, vencedor de 11 prêmios da Academia, incluindo melhor filme.

 

Nascido em Oakland em 25 de outubro de 1927, Heater serviu como missionário e no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA antes de estudar a voz em Los Angeles. Ele se mudou para Nova York em 1950, ingressou no American Theater Wing e apareceu na Broadway como cantor e malabarista em Top Banana, uma comédia estrelada por Phil Silvers e Jack Albertson.

 

Em 1952, o Heater foi o barítono do trio na estreia mundial de Trouble de Leonard Bernstein no Taiti, ganhou o prêmio máximo no programa Talent Scouts de Arthur Godfrey e se apresentou em La Traviata e Faust com a Ópera Amato em Nova York.

 

Depois de concluir seus estudos em Milão, Heater se apresentou na Espanha, Alemanha e Suíça antes de se envolver no renomado Vienna Staatsoper por três anos sob o regente Herbert Von Karajan. Suas apresentações finais como barítono ocorreram em 1961 com a São Francisco Opera.

 

Heater reformulou sua voz como tenor e, em 1964, assumiu o papel-título na König Hirschat, de Hans Werner Henze, na Ópera Estatal da Baviera, servindo como principal tenor dramático naquela casa de ópera até 1968. Ele atuava frequentemente como Tristan em Wagner’s Tristan und Isolde, inclusive na televisão da Bélgica em 1967-68.

 

Depois de se aposentar do palco nos anos 70, Heater ensinou ópera por 30 anos fora de seu estúdio em São Francisco; serviu como diretor geral da Ópera de Oakland da Califórnia; concorreu ao Congresso como candidato republicano em 1992; e escreveu um livro de 2007, Fatal Falhas do Livro Mais Correto da Terra, sobre o que ele sentiu serem inconsistências com sua experiência mórmon.

 

Em 2018, ele co-fundou a Fundação Claude Heater para “nutrir, incentivar e apoiar vozes operísticas dramáticas, músicos clássicos e artistas por meio de programas educacionais e de desenvolvimento e oportunidades de desempenho em nível profissional”.

 

Claude Heater faleceu em 28 de maio de 2020, aos 92 anos, Heater morreu em 28 de maio no St. Mary’s Medical Center, em São Francisco, por causas naturais, após uma longa doença.

(Fonte: https://entretenimento.uol.com.br/noticias/redacao/2020/06/06 – ENTRETENIMENTO / ENTRETÊ / FILMES E SÉRIES / Do UOL, em São Paulo – 06/06/2020)

(Fonte: https://www.hollywoodreporter.com – NOTÍCIAS / FILMES / por Mike Barnes (Rhett Bartlett contribuiu para este relatório) – 6/6/2020)

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