Calouste Sarkis Gulbenkian (1869-1955), engenheiro de minas

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Calouste Sarkis Gulbenkian (1869-1955), nasceu em Constantinopla, em uma família de origem Armênia. O pai, banqueiro, importava querosene russo. A lenda conta que, aos 7 anos, Calouste ganhou uma moeda de prata. Em vez de gastá-la, trocou-a no bazar por moedas antigas, seu primeiro investimento. Quando de sua morte, em Lisboa, em 1955, sua coleção de obras de arte valia mais de US$15 milhões. O jovem levantino, aos 19 anos de idade, conquistou um diploma de engenheiro de minas. Foi em direção de Baku e de seu petróleo. Dois anos mais tarde, Gulbenkian já se tornara um experiente petroleiro internacional.
Retornou a Constantinopla e, depois, a Paris. Naturalizado inglês em 1902, trabalhou com o presidente da Shell, Henry Deterding. Em 1913, foi um dos fundadores da Turkish Petroleum Company (futura Iraq Petroleum Co). Por ocasião da fusão da companhia, obteve da Shell uma retrocessão de 5% dos lucros, o que lhe valeu o apelido de Senhor 5%.

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(Fonte: História Viva – Ano II – N° 23 – Setembro de 2005 – Petróleo – Por Christophe Courau/historiador – Pág; 68/70)

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