Ben Bagdikian, editor nacional do Washington Post no início dos anos 1970, teve papel-chave no caso dos Papéis do Pentágono

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Jornalista que teve papel-chave no caso dos Papéis do Pentágono

 

 

Ben Haig Bagdikian (Marash, Aleppo Vilayet , Império Otomano (atual Kahramanmaraş, Turquia), 30 de janeiro de 1920 – Berkeley, Califórnia, 11 de março de 2016), foi um jornalista armênio-americano, crítico de notícias e comentarista, e professor universitário.

 

 

Durante seu mandato como editor nacional do Washington Post no início dos anos 1970, Ben H. Bagdikian embarcou em duas missões secretas sob circunstâncias muito diferentes. Primeiro, ele obteve os Papéis do Pentágono para o The Post, entregando-os fisicamente para a casa do então editor Benjamin C. Bradlee.

 

 

A publicação dos documentos resultou, em última instância, em uma decisão marcante da Suprema Corte a respeito da liberdade de imprensa.

 

 

Meses depois, Bagdikian se escondeu em uma prisão de segurança máxima, fazendo-se passar por assassino por uma série de investigações do Post.

Bagdikian se tornou um influente educador, autor e crítico de mídia, alertando sobre os perigos da propriedade concentrada de organizações de notícias.

 

 

Em junho de 1971, Bagdikian, que detinha o cargo de editor-chefe assistente de notícias nacionais, recebeu um telefonema pedindo-lhe que viajasse a Boston para uma reunião clandestina.

 

 

O telefonema chegou dias depois de o New York Times ter publicado trechos do Pentagon Papers, uma história secreta do envolvimento dos EUA no Vietnã. Um juiz federal ordenou que o Times parasse de publicar os documentos por razões de segurança nacional.

O Times havia recebido documentos de Daniel Ellsberg, ex-analista de defesa que Bagdikian conhecera vários anos antes, na Califórnia.

 

Bagdikian, a quem foi dito que trouxesse uma mala vazia com ele, soube que Ellsberg o encontraria em Boston e entregaria documentos adicionais dos Documentos do Pentágono.

 

A mala não era grande o suficiente, e Bagdikian encheu caixas de papelão com as páginas que Ellsberg entregou. Ele voou de volta para Washington com os papéis no assento ao lado dele.

Bradlee relembrou em um discurso, vários anos depois, o momento em que “Ben Bagdikian, de cabelo grisalho, com os ombros dobrados sob o peso de duas caixas pesadas, subiu cambaleante as escadas da minha casa. . . e joguei os Papéis do Pentágono no chão da minha sala. ”

 

Bagdikian estava entre os editores e repórteres que analisaram mais de 4.000 páginas embaralhadas, enquanto membros das equipes de notícias e jurídicas do The Post avaliavam as conseqüências da publicação dos artigos.

Bagdikian foi uma das vozes mais fortes a favor da publicação, argumentando que o governo não poderia usar o manto da “segurança nacional” para limitar o que os jornais poderiam imprimir. Ele proferiu uma linha que resumia o princípio envolvido: “A única maneira de afirmar o direito de publicar é publicar”.

“Bradlee nunca mais admirou Bagdikian”, escreveu David Halberstam em seu livro de 1979 sobre a mídia, “The Powers That Be”.

 

Depois que o The Post publicou os artigos, Bradlee recebeu um telefonema de um funcionário do Departamento de Justiça – o futuro presidente da Suprema Corte William H. Rehnquist – ameaçando processar o jornal por espionagem, a menos que concordasse em não imprimir mais os documentos do Pentágono.

“Devemos respeitosamente recusar”, disse Bradlee.

 

O Post juntou-se ao Times numa batalha legal que, devido à sua importância nacional, chegou à Suprema Corte dos EUA dentro de alguns dias. O tribunal decidiu, de 6 a 3, que o governo não poderia impor “restrições prévias” aos jornais para impedir a publicação dos documentos do Pentágono. É considerada uma das decisões mais significativas que apoiam o direito da Primeira Emenda à liberdade de imprensa.

 

Vários meses depois dos Documentos do Pentágono, Bagdikian liderou uma investigação do Post sobre as condições nas prisões dos EUA. Para uma história angustiante em primeira pessoa, ele foi protegido por ser um assassino para observar a vida na prisão por dentro.

 

Ele originalmente planejava entrar em uma prisão em Oklahoma até que um ex-condenado o avisou: “Você nunca sairá vivo”.

 

Em vez disso, Bagdikian se aproximou do procurador-geral da Pensilvânia, que concordou em permitir que ele entrasse na Instituição Correcional de Huntingdon, sem o conhecimento de qualquer outra pessoa na prisão. Ele era o prisioneiro nº 50061.

 

“Eu estava em uma penitenciária de segurança máxima por assassinato”, escreveu Bagdikian em The Post, em 31 de janeiro de 1972. “Mas eu não matei ninguém. Ninguém na prisão – guardas, guardas, detentos – sabia disso. Tudo o que sabiam era que, uma noite, dois policiais estaduais me entregaram algemado como uma “transferência” de uma prisão distante do condado.

 

Bagdikian passou seis dias na prisão. Ele foi removido depois que um interno começou a suspeitar de algo incomum sobre ele e perguntou: “Você está aqui para a sua saúde?”

 

Em sua história, Bagdikian descreveu a ampla tensão racial por trás das grades, explosões de violência, “homossexualismo” aberto e um elaborado, mas frágil, código de etiqueta.

 

“Você gosta da confiança dos outros, mas ao mesmo tempo teme”, escreveu ele. “Todos estão presos juntos e cada homem tem o poder de prejudicar os outros.”

 

Ele e o repórter do Post, Leon Dash, publicaram sua série de oito partes como um livro, que Bagdikian depois expandiu para outro livro, “Caged: Oito Prisioneiros e Seus Guardiões” (1976).

 

Depois de sua experiência secreta, Bagdikian foi abordado por Bradlee.

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“Eu tenho que entregá-lo para você, amigo”, disse Bradlee. “Você realmente tem grandes”.

 

Ben-Hur Haig Bagdikian nasceu em 30 de janeiro de 1920 em uma cidade conhecida como Marash na atual Turquia. Sua família armênia logo fugiu do país para evitar a perseguição.

 

Durante a fuga, Bagdikian, na época bebê, caiu na neve. Ele foi temido morto até começar a chorar.

 

A família se estabeleceu em Stoneham, Massachusetts, onde seu pai era pastor protestante.

 

Depois de se formar na Clark University em Worcester, Massachusetts, em 1941, Bagdikian começou sua carreira jornalística em Springfield, Massachusetts.

 

Ele foi oficial da Força Aérea do Exército durante a Segunda Guerra Mundial, depois trabalhou brevemente em Nova York antes de ingressar no Providence Journal em 1947.

 

Ele fazia parte de uma equipe que ganhou o Prêmio Pulitzer em 1953 por cobertura de um assalto a banco e também serviu como repórter de Washington e correspondente estrangeiro. Na década de 1960, ele foi correspondente em Washington para o semanário Saturday Evening Post e publicou seu primeiro livro, sobre pobreza na América, em 1964.

 

Ele conheceu Ellsberg no final dos anos 1960, enquanto trabalhava em um estudo de mídia na Rand Corp, na Califórnia. Ele veio para o The Post em 1970.

 

Ao longo de sua carreira, Bagdikian estava preocupado com a ética do negócio de notícias e ganhou um prêmio Peabody em 1951 por artigos que analisavam o conteúdo de comentaristas como Drew Pearson e Walter Winchell (1897-1972).

 

Já em 1957, Bagdikian pediu que os jornais contratassem críticos internos ou ombudsmen para tratar de preocupações públicas sobre práticas jornalísticas. Em 1972, ele se tornou o segundo ombudsman do The Post. Como canal de reclamações externas e internas, ele começou a colidir com Bradlee e, depois de vários meses, Bagdikian deixou o jornal.

 

Ele ocupou vários cargos provisórios, incluindo um período na American University, e escreveu amplamente antes de ingressar na faculdade da Universidade da Califórnia em Berkeley em 1976. Mais tarde, ele se tornou reitor da Graduate School of Journalism.

 

Em seu papel de crítico de mídia, Bagdikian disse que os repórteres costumam ser limitados pelos interesses financeiros de seus editores e pela falta de imaginação.

 

“Tentar ser um repórter de primeira classe em um jornal americano comum”, escreveu Bagdikian na revista Esquire em 1967, “é como tentar interpretar a ‘Paixão de São Mateus’ de Bach em um ukulele”.

 

 

Em 1983, publicou “The Media Monopoly”, um estudo sobre a crescente concentração de veículos de notícias nas mãos de alguns grandes conglomerados. O livro ajudou a inspirar uma variedade de grupos de vigilância e esforços de reforma.

 

 

“Como crítico de mídia”, escreveu o professor da Universidade de Fordham, Arthur S. Hayes, em “Críticos de imprensa são o quinto estado” (2008), “Bagdikian tem sido perspicaz, inspirador, influente, duradouro e precursor”.

 

 

Bagdikian se aposentou da Universidade da Califórnia em 1990, mas permaneceu uma voz ativa em questões de mídia por muitos anos. Ele revisou “The Media Monopoly” em 2004 como “The New Media Monopoly”, observando que as 50 grandes empresas de mídia citadas na primeira edição de seu livro haviam diminuído para cinco.

 

 

Em um livro de memórias de 1995, “Visão dupla: Reflexões sobre minha herança, vida e profissão”, Bagdikian descreveu sua fuga estreita da Turquia quando criança e as alegrias e dificuldades de seus muitos anos no jornalismo.

 

 

“Se eu estivesse escolhendo meu trabalho de novo, seria um repórter?”, Escreveu ele. “Você aposta que eu faria.”

 

Bagdikian faleceu em 11 de março em sua casa em Berkeley, Califórnia. Ele tinha 96 anos.

 

(Fonte: https://www.washingtonpost.com/local – TRIBUTO / MEMÓRIA / Por Matt Schudel – 11 de março de 2016)

Matt Schudel é escritor de obituários no Washington Post desde 2004. Anteriormente, trabalhou em publicações em Washington, Nova York, Carolina do Norte e Flórida.

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