Alfred Gregory, foi alpinista, explorador e fotógrafo oficial da expedição britânica que fez a primeira escalada do Everest em 1953

0
Powered by Rock Convert

Alfred Gregory: fotógrafo oficial da expedição ao Everest de 1953

 

 

Alfred Gregory (Blackpool em 12 de fevereiro de 1913 – Melbourne em 9 de fevereiro de 2010), foi alpinista, explorador e fotógrafo oficial da expedição britânica que fez a primeira escalada do Everest em 1953. Ele se juntou à equipe pela força de sua escalada, bem como por suas habilidades de câmera, e na véspera da escalada histórica de Hillary e Tenzing ele carregou um carga para o acampamento nove, que estava precariamente empoleirado 8.424 metros acima do nível do mar, mais alto do que qualquer pessoa acampou antes.

 

Greg, nascido em Blackpool em 12 de fevereiro de 1913, como era conhecido universalmente, gostava de ocasionalmente de apontar as diferenças entre a classe média alta predominantemente, o meio escolar público da equipe de 1953 e o que ele descreveu como sua origem de classe trabalhadora. Na verdade, seu pai era dono de uma mercearia de sucesso em Blackpool. No entanto, a infância de Greg foi muito difícil, pois seu pai foi morto na Primeira Guerra Mundial, quando Greg tinha apenas três anos, deixando sua mãe para criar os filhos sozinha enquanto lutava para manter o negócio de mercearia funcionando durante a Depressão.

Ao deixar a escola, Greg tornou-se um aprendiz no ramo de impressão, mas conseguiu, com a ajuda da nova Associação de Albergues da Juventude, escapar regularmente para as colinas, primeiro pedalando, depois caminhando e escalando. Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, quando tinha 26 anos, ele conseguiu viajar para o exterior por três temporadas alpinas.

oexploradorPowered by Rock Convert
Durante a guerra, ele serviu com a Black Watch no norte da África e na Itália. Apesar de ter ascendido ao posto de major, ele ficou encantado ao ver sua guerra terminar cedo com a conclusão bem-sucedida da campanha italiana. Livre para vagar em 1945, ele passou um verão feliz escalando os picos desertos dos Alpes. Em 1946, após a desmobilização, montou o seu próprio negócio de viagens, com especialização em escalada alpina guiada. Ele conheceu muitos guias alpinos locais, como a famosa estrela de Chamonix, Louis Lachenal, mas foi apenas em 1952 que foi convidado por RLG Irving, o professor de Winchester que havia apresentado George Mallory ao montanhismo, para se juntar ao Alpine Club.

Essa venerável instituição londrina, fundada por pioneiros amadores em 1857, ainda era, segundo Greg, desconfiada dos profissionais em 1952: “era quase impossível entrar para o AC se tivesse o estigma de ‘guia’, então tive que me manter muito quieto sobre isso. ” Guia ou não, sua experiência foi valorizada pelo estabelecimento e naquele verão ele foi convidado a se juntar à expedição de Eric Shipton a Cho Oyu.

 

Cho Oyu foi realmente um exercício de treinamento para o Everest. No ano anterior, o reconhecimento de Shipton havia descoberto uma possível nova rota ao sul do Nepal até o pico mais alto do mundo, mas os suíços, por sua vez, reservaram a montanha para 1952. Como consolo, os britânicos receberam o sexto pico mais alto, Cho Oyu. Eles causaram pouca impressão nesse objetivo, já que a única rota viável ficava no Tibete ocupado pelos chineses; em vez disso, eles desfrutaram de um banquete de exploração, vagando amplamente sobre as regiões selvagens até então inexploradas da fronteira do Nepal, cruzando passagens e escalando vários picos menores. Eles também realizaram pesquisas fisiológicas inestimáveis. E eles se uniram em uma equipe eficaz de alta altitude, apenas esperando que os suíços fracassassem no Everest naquele ano, deixando o prêmio em aberto para 1953.

Os suíços fracassaram por pouco e, no outono de 1952, o planejamento começou para uma tentativa britânica e da Commonwealth em 1953, com o brigadeiro John Hunt apontado como líder em uma surpresa – e inicialmente ressentida – substituto de Eric Shipton. Greg foi uma escolha natural para a equipe e quando se tratava de suas responsabilidades especiais, como ele se lembra, “John Hunt olhou em volta e disse: ‘Agora, quem sabe um pouco sobre fotografia? Ah – Greg parece tirar boas fotos.'”
Greg já era um entusiasta fotógrafo amador com sua própria câmera Contax 35mm. Promovido a fotógrafo oficial da expedição, foi visitar Karl Maydens (1907-2004), um dos principais fotojornalistas da época, na revista Life. Maydens deu a ele outra Contax e perguntou a Greg quais lentes ele gostaria. ‘Eu disse que teria uma lente de 50 mm e uma de 125 mm. Sem grande angular! Eu simplesmente não sabia o quão grandes essas montanhas realmente eram. Mesmo assim, acho que consegui. ”Além daquele equipamento modesto, ele pegou uma Rolleiflex de formato médio e duas câmeras Kodak Retina 2 de lente fixa leve para uso acima de 8.000 metros.
E foi isso. Nenhuma dessas câmeras tinha um medidor de exposição embutido, então a princípio todas as suas exposições foram calculadas com um medidor Weston Master separado. No entanto, ele aprendeu rapidamente a julgar a luz deslumbrante de alta altitude e logo descobriu que poderia prever a exposição perfeitamente sem o medidor. Ele também não se preocupou com o enquadramento – apostas de hedge com múltiplas exposições incrementalmente variadas – então filmou uma fração do filme que seria usada em uma expedição moderna.
Os resultados deste curso intensivo de fotografia profissional incluem algumas das imagens mais evocativas do século 20: sherpas de óculos balançando pesadamente carregados em escadas que atravessam fendas imensas; Wilfrid Noyce, professor de Charterhouse com calças largas, liderando outra equipe carregada de peso até o silencioso vale branco de Western Cwm; Hillary e Tenzing sorrindo triunfantes com canecas esmaltadas de limonada, descendo em segurança após sua escalada triunfante; e, três dias antes, a foto clássica dos dois homens, subindo, dirigindo-se para aquela saliência onde dormiriam mais alto do que qualquer homem antes.
Hillary carregou mais de 60 libras de oxigênio e equipamentos na etapa final para o acampamento superior a 8.424 metros e Tenzing estava quase tão sobrecarregado; a dupla do cume nunca poderia ter estabelecido o acampamento sem a ajuda adicional de Ang Nyima, George Lowe e Alfred Gregory. Anos depois, Hillary resmungaria irritadamente que Greg era um shirker, relutante em puxar seu peso. No entanto, no dia em que realmente importava, 28 de maio de 1953, Greg carregou sua carga vital e tirou suas fotos. Para o único membro da equipe, além de Hunt, ter passado seu 40º aniversário, foi um belo esforço.
O Everest consolidou o talento fotográfico de Greg: como ele disse mais tarde, “Fui ao Everest como amador e voltei como profissional”. A Kodak o contratou como palestrante freelance e ele lotou salas por 20 anos. Ele ampliou seus horizontes, assumindo novos projetos, como fotografar a vida de sua antiga cidade natal, Blackpool, com uma das primeiras câmeras reflex de lente única da Nikon. Ele também consolidou seu negócio de viagens, agora chamado de Alfred Gregory Holidays, levando clientes ano após ano em caminhadas pelo Nepal e outras áreas montanhosas.
Ele também liderou duas expedições sérias de montanhismo. A primeira, a Expedição Merseyside Himalayan de 1955, continuou de onde Eric Shipton havia parado em 1952, mapeando a região de Rolwaling a oeste do Everest e escalando 19 picos, incluindo o Parchamo, hoje um objetivo popular para caminhadas comerciais. A outra expedição, em 1958, foi uma tentativa no Distaghil Sar, uma das montanhas mais altas da cordilheira Karakoram, no norte do Paquistão, que não teve sucesso devido ao risco excessivo de avalanche.
Greg nunca se aposentou. Viajar, aventura e fotografia foram paixões para toda a vida, compartilhadas com sua esposa Sue, que ele insistia ser a melhor fotógrafa. Por muitos anos, sua base foi a vila de Elton, em Derbyshire, onde os hóspedes eram sempre recebidos com um “Eltonian” – um coquetel generosamente forte de gim criado por Greg.
Então, em 1993, eles emigraram para a Austrália para explorar um continente totalmente novo, desenvolvendo uma paixão particular pela arte rupestre aborígene da Austrália Ocidental. Embora Greg nunca tenha descansado sobre os louros e esteja sempre em busca de uma nova inspiração, ele permaneceu orgulhoso do papel que desempenhou no Everest e, em 2003, aos 90 anos, ele teve o prazer de ver suas fotos do Everest exibidas com grande aclamação no Teatro Nacional de Londres.
Alfred Gregory faleceu perto de Melbourne em 9 de fevereiro de 2010.

(Fonte: https://www.independent.co.uk/news – NOTÍCIAS – 10 de fevereiro de 2010)

Powered by Rock Convert
Share.