Rennie Davis, organizador de protestos na Convenção Nacional Democrata, passou de principal oponente da Guerra do Vietnã, como um membro condenado do Chicago Seven, a porta-voz de um guru indiano adolescente

0
Powered by Rock Convert

Rennie Davis, ativista anti-guerra do “Chicago Seven”

 

O julgamento decorrente do “motim policial” na convenção de 1968 o colocou sob os holofotes. Mais tarde, ele se tornou um improvável porta-voz de um guru adolescente.

Rennie Davis em agosto de 1968 em Chicago. Ele estava lá como organizador de protestos na Convenção Nacional Democrata e mais tarde foi julgado como membro do Chicago Seven. (Crédito: Julian Wasser / The LIFE Images Collection, via Getty Images)

Rennard Cordon Davis (Lansing, Michigan, 23 de maio de 1940 – Berthoud, Colorado, 2 de fevereiro de 2021), ativista que viveu uma das viagens mais quixotescas da geração dos anos 1960, quando passou de principal oponente da Guerra do Vietnã, como um membro condenado do Chicago Seven, a porta-voz de um guru indiano adolescente.

 

Davis foi um dos principais organizadores do Comitê de Mobilização Nacional para acabar com a Guerra do Vietnã, para planejar protestos contra a guerra na Convenção Nacional Democrata de 1968. Ele negociou sem sucesso uma licença com o advogado da cidade de Chicago, David Stahl. Em uma rebelião policial em Grant Park em 27 de agosto de 1968, Davis estava entre os manifestantes espancados por policiais de Chicago e sofreu uma concussão.

 

Inteligente, carismático e cheio de energia e engajamento, Davis foi uma figura importante do movimento anti-guerra. Depois de se formar no Oberlin College em Ohio, ele se juntou ao topo da organização ativista Students for a Democratic Society e do Comitê de Mobilização Nacional para Acabar com a Guerra do Vietnã.

 

Em 1967, ele e Tom Hayden, outro líder do SDS, compareceram a uma conferência internacional de estudantes radicais em Bratislava, Tchecoslováquia; viajou para Hanói, capital do Vietnã do Norte; e voltou a tempo para a marcha sobre o Pentágono imortalizado no livro de 1968 de Norman Mailer “The Armies of the Night”.

 

Essa experiência o levou a Chicago, onde Davis ajudou a organizar uma reunião heterogênea de ativistas anti-guerra, radicais políticos e os revolucionários teatrais conhecidos como Yippies com o objetivo de derrubar a Convenção Nacional Democrata de 1968.

 

Um comício em Grant Park na terça-feira, 27 de agosto, se transformou em tumulto, com policiais com capacete espancando milhares de manifestantes, incluindo Davis, que ficou ensanguentado e com a cabeça envolta em bandagens.

 

Posteriormente, uma comissão nacional chamou o confronto de motim policial, mas autoridades federais acusaram Davis e outras sete pessoas de conspiração e incitação à rebelião. Eles deixaram de ser chamados de Chicago Eight para Chicago Seven depois que o caso de um deles, o líder dos Panteras Negras Bobby Seale, foi separado dos outros. (No final, Bobby Seale nunca foi julgado.)

 

O julgamento do Chicago Seven se tornou um momento seminal nos anos 60 – parte drama jurídico, parte teatro político. Sua história foi contada em 2020 no filme de Aaron Sorkin “O Julgamento de Chicago 7”.

 

Em 1970, após um tumultuoso julgamento de quatro meses e meio, todos os sete réus foram absolvidos de conspiração, mas Rennie Davis e quatro outros – Abbie HoffmanJerry RubinDavid Dellinger e Tom Hayden – foram condenados por incitação a motim e condenado a cinco anos de prisão. Os veredictos foram anulados na apelação, assim como várias citações de desacato.

 

Depois disso, Davis voltou ao ativismo anti-guerra, viajando novamente para Hanói e organizando o comício anti-guerra no Dia de Maio de 1971 em Washington, que resultou em cerca de 13.000 prisões. E ele se tornou uma figura internacional, em boas relações com John Lennon, que foi convidado em 1971 para uma sessão de gravação, dando os toques finais em “Imagine”.

 

Então, em 1973, ele deu o que muitos pensaram ser uma virada desconcertante: ele se tornou o principal promotor americano de Guru Maharaj Ji, um índio de 15 anos anunciado como um “mestre perfeito”, que conquistou milhões de seguidores em todo o mundo.

 

A maior parte do resto da carreira de Davis o encontrou tentando combinar o radicalismo político de seus 20 anos com um pastiche empresarial de agendas progressistas ou da Nova Era. O resultado foi uma improvisação sobre temas dos anos 60, levando a opiniões divergentes sobre ele.

 

Alguns admiradores viram um compromisso vitalício com uma visão progressiva assumindo novas formas. Outros, especialmente muitos de seus antigos aliados do movimento anti-guerra, lamentaram uma vida de grande promessa desviada para pensamentos mágicos e causas duvidosas.

 

 

O Chicago Seven em 1969. De pé da esquerda estão John Froines, Tom Hayden, Jerry Rubin, Lee Weiner e Abbie Hoffman. Sentados estão o Sr. Davis (à esquerda) e David Dellinger. (Crédito: Chicago Tribune, via Associated Press)

 

Rennard Cordon Davis nasceu em 23 de maio de 1940, em Lansing, Michigan, filho de John e Dorothy Davis. Seu pai era um economista trabalhista que ingressou no Conselho de Consultores Econômicos do presidente Harry S. Truman, e a família morava em Bethesda, Maryland, durante aqueles anos na Casa Branca. Sua mãe era professora primária. Quando Truman deixou o cargo – Rennie estava na sétima série – a família mudou-se para uma fazenda de 500 acres em Berryville, Virgínia, nas montanhas Blue Ridge.

 

Enquanto muitos radicais dos anos 60 cresciam em cidades ou subúrbios, Davis passou grande parte de sua juventude em um cenário rural idílico. Ele foi presidente do corpo estudantil e jogou basquete no colégio. Mas ele disse mais tarde que vencer o campeonato de juízes de galinhas do Leste dos Estados Unidos do 4-H Clubs foi o momento de maior orgulho de sua carreira no ensino médio.

 

Como contado em “Fire in the Streets” (1979), o relato de Milton Viorst sobre o radicalismo dos anos 1960, uma viagem do último ano do ensino médio para a cidade de Nova York deixou o Sr. Davis dividido entre permanecer na pastoral rural da Virgínia e querer lidar com os males da pobreza e corrida que viu nos bairros problemáticos da cidade.

 

Ele recusou uma bolsa para estudar criação de animais na Virginia Tech e, em vez disso, matriculou-se em Oberlin em 1958. Lá ele se juntou a Paul Potter, um colega que mais tarde se tornou presidente da SDS. particularmente as manifestações de 1960 em Greensboro, NC, e tomado por uma crença no poder de sua geração para efetuar mudanças, o Sr. Davis se tornou um ativista em tempo integral e um dos líderes SDS mais comprometidos.

 

Os associados lembram dos dois lados do Sr. Davis. Por um lado, ele foi um dos organizadores mais bem-sucedidos do movimento. Focado e empático, ele trabalhou em Chicago com brancos pobres dos Apalaches, tocou banjo de bluegrass em festas e negociou seriamente com a cidade as autorizações para marchar e acampar antes da convenção de Chicago.

 

O jornalista Nicholas von Hoffman certa vez o descreveu como “o mais estável, o mais calmo, o mais duradouro daquele grupo de jovens que se propôs a mudar a América no início dos anos 60”.

oexploradorPowered by Rock Convert

 

Mas muitos também se lembram dele como um entusiasta promotor de causas com uma visão elástica da realidade que acreditava na importância de falsificar a verdade no interesse de construir um movimento.

 

“Ele costumava dizer que a maneira de se organizar é com fumaça e espelhos”, disse Richard Flacks, um dos primeiros líderes do SDS que se tornou professor de sociologia na Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. “Ele acreditava em vendas políticas, criando uma espécie de mito que não era exatamente uma mentira, mas criava uma imagem de possibilidade, mesmo que ainda não fosse verdade.”

 

 

Alex Sharp, na extrema direita, interpretou Davis no filme de Aaron Sorkin “The Trial of the Chicago 7”. Davis reclamou que o filme o retratou como “um nerd completo com medo de sua própria sombra”. (Crédito: Niko Tavernise / Netflix)

 

 

Amigos e associados disseram que ele também experimentou drogas na época, incluindo LSD.

 

À medida que a energia era drenada da política de esquerda, os instintos promocionais de Davis deram uma guinada surpreendente quando ele aceitou uma passagem de avião grátis para a Índia para aprender sobre o Guru Maharj Ji. Mais tarde, ele disse que a experiência o encheu “da cabeça aos pés com luz”. Ele se tornou um convertido e porta-voz de Maharj Ji (que nasceu Prem Pal Singh Rawat), dizendo que os ensinamentos do guru forneceriam “uma maneira prática de realizar todos os sonhos” da década de 1960, “um método prático para acabar com a pobreza, racismo, sexismo, imperialismo.”

 

Aos 32, ele proclamou: “Eu cruzaria o planeta em minhas mãos e joelhos para tocar seu dedo do pé.”

 

Esse movimento atingiu o pico com uma participação nada assombrosa em um evento chamado Millennium 73, realizado no Astrodome em Houston em novembro de 1973, onde Guru Maharj Ji apareceu em um terno prata brilhante em um trono de plexiglass azul. Rennie Davis classificou-o como “o encontro mais importante da humanidade na história do mundo” e disse que esperava que 100.000 pessoas comparecessem. A polícia estimou o comparecimento em 10.000, e até mesmo alguns dos seguidores do guru começaram a questionar o estilo de vida luxuoso do jovem, completo com um Rolls-Royce. Sua celebridade logo minguou.

 

Muitos ex-aliados viram o desvio místico de Davis como uma metáfora geracional deprimente.

 

“Todo mundo estava tentando se reinventar após o recheio da Nova Esquerda ter caído, tentando encontrar maneiras de curar suas psiques quebradas”, disse o autor e estudioso Todd Gitlin em uma entrevista para este obituário em 2018, “e Rennie pegou o o mais extravagante, o mais ridículo, o mais virtualmente autocaricaturado desses caminhos.” O Sr. Gitlin conheceu o Sr. Davis como um colega estudante radical em uma convenção da SDS em 1963.

 

 

Rennie Davis na cidade de Nova York em 1972. Nicholas von Hoffman o descreveu como “o mais estável, o mais calmo, o mais duradouro daquele grupo de jovens que se propôs a mudar a América no início dos anos 60”. (Crédito: Leni Sinclair / Getty Images)

 

 

Rennie Davis permaneceu ativo em relativa obscuridade, principalmente no Colorado, por décadas depois, promovendo seu trabalho em consultoria de negócios, tecnologia, investimento socialmente responsável e vários regimes de cura. Ele se lembra de ter feito o que chamou de “um longo e tranquilo período sabático no fundo do Grand Canyon” após um inesperado colapso comercial na década de 1990.

 

Com sua esposa, ele liderou a Fundação para uma Nova Humanidade (agora chamada de Fundação para a Humanidade), que vendia elixires de “pico de desempenho”, anunciava uma nova abordagem para a meditação e prometia uma turnê mundial da Nova Humanidade para um movimento “maior que o Renascimento, A Revolução Americana e os anos 60 combinados.”

 

A Sra. Liegmann descreveu seu tempo com Guru Maharaj Ji como um breve “trampolim, um portal que abriu um caminho massivo” para o trabalho espiritual crucial para o despertar humano.

 

Mesmo amigos que abanaram a cabeça com o episódio de Guru Maharaj Ji dizem que o Sr. Davis foi sincero nos caminhos que tomou, que nunca deu as costas à política e aos valores de sua juventude e que sua rota exploratória, comovente do ativismo político a atividades mais espirituais e pessoais, foi semelhante ao de muitos outros membros de sua geração.

“As pessoas seguiram em direções diferentes; nem todo mundo se tornou o cosmopolita sem raízes que a maioria de nós se tornou”, disse Daniel Millstone, um amigo da época de Davis no SDS. “Se houvesse apenas um caminho que você pudesse seguir, faria mais sentido julgá-lo com severidade. Mas ele nunca estava com raiva ou odioso. Nunca pensei que ele fosse um cara do tipo vigarista.”

 

Susan Gregory, sua parceira de 1969 a 1973 e uma amiga de longa data depois disso, disse: “Ele se sentiu chamado a tentar mudar o mundo, acabar com a guerra, trazer paz e ajudar as pessoas que precisavam de ajuda. Ele não era ideológico. Ele seguiu seu coração, seu sentimento interior. Ele era fiel a isso, independentemente do que as pessoas pensassem sobre o que ele estava fazendo ou quem ele era.”

Rennie Davis permaneceu orgulhoso de seu papel na história e convencido da contínua relevância de sua época. Em um artigo não publicado que escreveu no ano passado, ele criticou o filme de Sorkin, dizendo que as descrições dos eventos em torno do julgamento do Chicago Seven e das pessoas envolvidas, incluindo ele, eram imprecisas. (“Fui retratado como um nerd completo com medo de sua própria sombra”, reclamou ele. “Tive pena do vencedor do Tony, Alex Sharp, que me interpretou.”)

“Certa vez, disse aos réus de Chicago”, escreveu ele, “que nenhum produtor cinematográfico conseguirá capturar totalmente a coragem e a elegância dos réus reais. Foi uma honra conhecê-los. Eles foram uma inspiração que é necessária novamente hoje.”

 

Rennie Davis faleceu em 2 de fevereiro de 2021, em sua casa em Berthoud, Colorado. Ele tinha 80 anos.

Sua esposa, Kirsten Liegmann, que anunciou a morte em sua página no Facebook, disse que a causa era linfoma, acrescentando que um grande tumor havia sido descoberto há apenas duas semanas.

(Fonte: https://www.nytimes.com/2021/02/03/us/politics – New York Times Company / POLÍTICA / De Peter Applebome – 3 de fevereiro de 2021)

Alex Traub contribuiu com reportagem.

Powered by Rock Convert
Share.