Paul Tibbets, piloto do avião que lançou a bomba de Hiroshima

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Paul Tibbets, piloto do avião que lançou a bomba de Hiroshima

Paul Tibbets (Illinois, 23 de fevereiro de 1915 – Columbus, Ohio, 1º de novembro de 2007), general-de-brigada aposentado, piloto e comandante do avião B-29 “Enola Gay” que, em 1945, atirou sobre Hiroshima a primeira bomba atômica usada em uma guerra

No dia 6 de agosto de 1945, Tibbets, pilotando o avião batizado com o nome de sua mãe e com outros nove tripulantes a bordo, levou a bomba até a cidade japonesa.

“A bomba foi descarregada às 8h16 da manhã”, de acordo com relato oficial no site do general-de-brigada aposentado.

“Houve uma explosão terrível, muito forte, inimaginável, perto do centro da cidade. A tripulação do ‘Enola Gay’ viu uma coluna de fogo que subia rapidamente e chamas intensas que brotavam”, acrescentou.

A explosão, que destruiu completamente 65% dos prédios da cidade, matou cerca de 70 mil pessoas. Nos quatro meses seguintes, os ferimentos causados pela bomba e a radiação resultante elevaram o número de mortos para mais de 100 mil.

Três dias depois, Tibbets, pilotando o B-29 “Superfortress”, sobrevoou a cidade de Nagasaki para observar as condições meteorológicas antes de outro avião americano descarregar a segunda bomba atômica sobre o Japão.

Os bombardeios atômicos forçaram o Império Japonês a se render e, desde então, geraram polêmica entre os que consideram os ataques crimes de guerra, por um lado, e os que defendem o uso das bombas, dizendo que evitaram um número maior de vítimas e baixas caso o conflito tivesse continuado, por outro.

Tibbets, nascido em Illinois em 1915, voou de avião pela primeira vez aos 12 anos, quando, em um biplano, participou de uma distribuição de balas sobre uma multidão no hipódromo de Hialeah, perto de Miami (Flórida).

Quando adolescente, ele estudou na Academia Militar do Oeste e, em 1937, ingressou como cadete no Corpo Aéreo do Exército em Kentucky. Um ano depois, foi diplomado piloto.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Tibbets comandou missões de bombardeio na Europa ocupada pelos nazistas, e, em 1943, voltou aos EUA para testar os novos aviões Boeing B-29, conhecidos como “Superfortress”.

Em setembro de 1944, ele foi escolhido em um grupo muito pequeno de militares que foram informados sobre o “Projeto Manhattan”, o desenvolvimento secreto de armas nucleares pelos Estados Unidos.

Eles foram encarregados de determinar e supervisionar as remodelações necessárias para que o B-29 pudesse transportar e descarregar uma destas bombas.

Em 5 de agosto de 1945, o presidente Harry Truman aprovou o uso da bomba – batizada de “Little Boy”, em oposição à “Fat Man”, descarregada sobre Nagasaki – e a tripulação comandada por Tibbets foi responsável por cumprir a missão.

Quando o general-de-brigada se aposentou da Força Aérea, em 1966, tinha completado mais de 29 anos e meio de serviço, mas continuou voando como piloto de aviões privados e executivo de uma empresa de aeronáutica.

Paul Tibbets morreu em Ohio, em 1º de novembro de 2007, que tinha 92 anos.

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(Fonte: http://noticias.uol.com.br/ultnot/efe/2007/11/01/ult1766u24386 – ÚLTIMAS NOTÍCIAS – Washington, 1 nov (EFE) – 01/11/2007)

 

 

 

 

 

 

 

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