Mike Douglas, foi o genial apresentador de televisão cujo talk show da tarde foi um marco da cultura popular nos anos 60 e 70

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Mike Douglas, apresentador de TV e cantor pop

 

 

Mike Douglas em seu programa de TV baseado em Cleveland com Barbra Streisand em 1963. (Foto: Cleveland / DIREITOS RESERVADOS)

 

 

 

Michael Delaney Dowd Jr. (Chicago, 11 de agosto de 1920 – Palm Beach Gardens, Flórida, 11 de agosto de 2006), conhecido como Mike Douglas, foi o genial apresentador de televisão cujo talk show da tarde foi um marco da cultura popular nos anos 60 e 70.

Todos, de Richard Nixon aos Rolling Stones, apareceram em “The Mike Douglas Show”. Teve uma corrida de mais de duas décadas, começando em 1961. No auge de sua popularidade, no final da década de 1960, foi uma das mais assisti shows na televisão.

Cerca de sete milhões de pessoas sintonizaram a transmissão diariamente.Eles viram os pianistas Liberace e Little Richard, Malcolm X e Barbra Streisand, e o comediante Totie Fields de Catskills olhando para o roqueiro Gene Simmons do Kiss, com máscara de Kabuki. Foi Robert Frost um dia, Richard Pryor no dia seguinte. O grupo pop dos anos 60, o Turtles, estava sentado ao lado de Truman Capote.

E ao lado deles estava Mike Douglas, sorrindo e com língua de prata.

O show proporcionou um palco para Bill Cosby e Jay Leno quando eles eram artistas em ascensão. Sempre exibia músicos, refletindo o início do show business de Douglas como cantor, e eles variavam de Frank Sinatra a John Lennon.

Lennon e sua esposa Yoko Ono foram os anfitriões convidados de Douglas por uma semana em 1972, quando os espectadores foram recebidos por Douglas cantando a canção dos Beatles “Com uma pequena ajuda de meus amigos”, entrevistas com líderes radicais como Bobby Seale, do Black Partido Pantera e Jerry Rubin do Partido da Juventude Internacional, e o Sr. Lennon tocando seu hino anti-guerra “Imagine”.

O programa também produziu um momento crucial na história política americana: a mente criativa por trás dos bastidores do “Mike Douglas Show” nos anos 60, o produtor Roger Ailes, tornou-se um conselheiro de mídia crucial para Nixon em sua corrida para presidente em 1968 conhecê-lo no show. Ele passou a desempenhar um papel de campanha semelhante para os presidentes Ronald Reagan e George HW Bush e agora é presidente-executivo da Fox News Channel e presidente da Fox Television.

Douglas não era um interrogador como seu contemporâneo de televisão Mike Wallace, nem possuía a calma de seu colega de noite Johnny Carson.David Letterman, cuja vida de apresentador diurno começava quando Douglas, estava diminuindo, tornou-se, sob muitos aspectos, a antítese de Douglas.

 

 

Sonny Bono, à esquerda, e Cher com Mike Douglas no show de Douglas em 1979. John Lennon e Yoko Ono foram convidados por uma semana em 1972. (Crédito Associated Press)

 

 

Douglas costumava servir a seus convidados perguntas suaves, exalando boas vibrações. No entanto, seu programa poderia fazer notícia.Ele ofereceu a Ralph Nader sua primeira chance de questionar a segurança dos automóveis americanos na televisão nacional, e deixou que figuras políticas dos extremos do espectro, bem como do meio, pudessem opinar.

Seu sucesso também foi um prenúncio do futuro: em uma época anterior à televisão a cabo, Douglas não era uma criatura das redes. Seu show foi uma produção sindicalizada da Westinghouse Broadcasting Company e vendido para cerca de 200 estações locais. Foi o primeiro programa de televisão a ganhar um Emmy. Perto do final de sua longa jornada, Douglas estava recebendo US $ 2 milhões por ano, um salário provavelmente superado na televisão na época apenas por Carson.

No auge de sua fama, Douglas disse que estava sempre pensando em como fazer uma dona de casa em Cedar Rapids, Iowa, feliz. O segredo de seu sucesso, ele disse, era simples: “Eu sou um quadrado”.

Michael Delaney Dowd Jr. nasceu em 11 de agosto de 1925 (algumas fontes sugerem datas anteriores na década de 1920) em Chicago, filho de um agente de frete ferroviário e de uma dona de casa. Ele se apresentou como um crooner adolescente em um navio de cruzeiro que navegou os Grandes Lagos fora de Chicago.

Ele se mudou para a Califórnia após a Segunda Guerra Mundial e cantou e gravou com a banda de Kay Kyser, mais tarde aparecendo em “Kollege of Musical Knowledge”, de Kay Kyser, um programa de perguntas musicais televisionado. (Ele era a voz principal em sucessos como “The Old Lamplighter” e “Ole Buttermilk Sky”). Ele retornou a Chicago como apresentador de “Hi, Ladies”, um programa de rádio dirigido a donas de casa, mas sua carreira fracassou nos anos 50. Ele estava cantando em um piano bar quando Westinghouse lhe ofereceu seu próprio talk show de televisão em 1961.

“The Mike Douglas Show” começou em Cleveland em uma única estação em dezembro de 1961. Em dois anos, foi visto em Boston, Baltimore, São Francisco e Pittsburgh. O show mudou-se para a Filadélfia em 1965, tornando mais fácil atrair visitantes de Nova York.

Sua fama aumentou. Em 1967, era o programa mais popular na televisão diurna; os 14 minutos de comerciais no programa de 90 minutos renderam cerca de US $ 10 milhões anualmente para seus criadores, e Douglas, sua esposa e suas três filhas viviam em uma mansão Tudor de 30 quartos na Main Line, nos arredores de Filadélfia. Suas avaliações acabaram por diminuir na década de 1970, e seu longo prazo terminou em 1981.

Em sua aposentadoria, Douglas escreveu um livro de memórias, “I’ll Be Right Back: Memórias da Maior Conversa da TV” (Simon & Schuster, 1999), e jogou golfe.

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“Mike é a cola”, disse seu produtor, Ailes, em 1967, ano em que o programa ganhou seu primeiro dos cinco Emmy Awards. “Sem ele, o show iria desmoronar.” Outro de seus produtores, Larry Rosen, chamou Mike Douglas de “um pedaço de barro – você pode fazer qualquer coisa com ele.” Foi concebido como um tributo a um homem que demonstrou uma facilidade adaptável. cinco vezes por semana durante 21 anos.

Mike Douglas morreu ontem em Palm Beach Gardens, Flórida. Sua morte veio em seu aniversário, uma geração após seu estilo de transmissão livre de ironia passar da tela. Ele tinha 81 anos.

Ele adoeceu de desidratação em um campo de golfe há algumas semanas, disse sua esposa. Além dela, ele deixa suas filhas Michele, Christine e Kelly Anne, além de vários netos e bisnetos.

(Fonte: A Companhia do New York Times – TELEVISÃO / Por TIM WEINER – 12 de ago de 2006)

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