Foi o primeiro tenista profissional negro da história

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Robert Ryland, o primeiro tenista profissional negro

 

Robert Ryland, primeiro tenista profissional preto da história

 

Atleta quebrou barreiras raciais nos Estados Unidos e, de quebra, foi técnico de Arthur Ashe, irmãs Williams, família Kennedy e Bill Cosby

 

 

Robert Ryland (Chicago, Illinois, 16 de junho de 1920 – Provincetown, 2 de agosto de 2020), foi o primeiro jogador de tênis profissional negro.

 

Durante os primeiros anos, os principais torneios profissionais de tênis eram disputados principalmente por brancos. Ryland era um jogador importante na American Tennis Association, uma organização negra, ganhando seus títulos individuais masculinos em 1955 e 1956.

 

Em 1959, com quase 30 anos, ele foi convidado para ingressar no Campeonato Mundial Profissional de Jack March e recebeu US$ 300 por jogar um torneio em Cleveland. Isso, de acordo com o Hall da Fama do Tênis Negro, fez dele o primeiro jogador negro profissional.

 

Robert Henry Ryland Jr. nasceu em 16 de junho de 1920, em Chicago. Seu pai era um funcionário dos correios. Sua mãe, Augusta Ryland, foi internada em um hospital para tuberculose quando Robert era jovem e morreu quatro anos depois; seu irmão gêmeo morrera ainda criança. Seu pai era descendente de irlandeses e nativos americanos e sua mãe era negra.

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Primeiro afrotenista profissional da história.

 

O primeiro título da carreira de Ryland veio em 1939: o troféu junior da American Tenis Association (ATA). Pouco depois, ele conquistou uma bolsa de estudos na Xavier University, em New Orleans – abandonada para que o tenista ajudasse os militares dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. Ao voltar, a Wayne State o laureou com a bolsa – em 1991, ele entraria para o Hall da Fama da instituição.

 

Com 27 anos, ele mudou-se para a California. No estado da costa oeste, chegou a patamares que nunca antes um afrotenista tinha atingido. Jogou diversas vezes com Pancho Gonzales (bicampeão do US Open) e Ham Richardson (que venceu o US Open de duplas masculino em 1958). Nova mudança em 1957: agora, para New York – onde, com exceção de um breve período em Washington, DC, ficaria até o final da vida.

 

Técnico

 

Após o sucesso nas quadras, Ryland fez muito sucesso como técnico. Seja de celebridades (como o clã Kennedy Robert MacNamara, Barbra Streisand e Bill Cosby), seja de atletas profissionais (como as irmãs Williams e Arthur Ashe).

 

Robert Ryland faleceu em 2 de agosto na casa de seu enteado em Provincetohn aos 100 anos de idade. Sua esposa, Nancy Ingersoll, disse ao New York Times que a causa foi pneumonia. Eles deixaram sua casa em Manhattan em março por causa da pandemia para que seu filho pudesse ajudar no tratamento.

(Fonte: https://tenisbrasil.uol.com.br/noticias – NOTÍCIAS / DIA A DIA – Provincetown (EUA) – 13/08/2020)

(Fonte: https://www.vavel.com/br/tenis/2020/08/14 – TÊNIS / VAVEL / Por Willian Ferreira – 14 de agosto de 2020)

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