C. T. Vivian, ministro batista, figura icônica na luta pelos direitos civis nos EUA, organizou protestos contra a segregação na década de 1940 e foi um dos primeiros conselheiros de Martin Luther King

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Foi assessor e conselheiro de Martin Luther King nas linhas de frente dos protestos pelos direitos civis

 

Cordy Tindell Vivian (Boonville, Missouri, 30 de julho de 1924 – Atlanta, Geórgia, 17 de julho de 2020), reverendo, figura icônica na luta pelos direitos civis nos Estados Unidos.

 

C. T. Vivian organizou protestos contra a segregação na década de 1940 e foi um dos primeiros conselheiros de Martin Luther King.

 

C. T. Vivian era ministro batista e assessor do Rev. Martin Luther King Jr., ensanguentado nas linhas de frente do movimento pelos direitos civis e ajudou a moldar os protestos que foram um ponto de virada na batalha contra a injustiça racial no sul de Jim Crow.

 

O Rev. Cordy Vivian participou de um protesto de 1947 em Peoria, Illinois, mais de uma dúzia de anos antes de tais confrontos em cafeterias segregadas se tornarem a tática principal da luta pelos direitos civis. Ele também estava entre os ativistas da Freedom Rider em 1961 que viajaram de ônibus para o Deep South para testar a execução de uma decisão da Suprema Corte dos EUA que proibia a discriminação em instalações de transporte interestaduais.

Vivian tornou-se uma fiel defensora da personalidade de confronto, defensora da Conferência de Liderança Cristã do Sul, liderada pelo rei, mas não fazia parte do círculo mais íntimo de King, que incluía líderes como o Rev. Ralph D. Abernathy (1926-1990), Andrew Young e Dorothy Cotton (1930–2018).

Como diretora de afiliadas, a Rev. Cordy Vivian presidiu dezenas de capítulos da SCLC e ajudou a orquestrar atividades de protesto e esforços de treinamento e desenvolvimento da comunidade. Ele viajou para Danville, Va .; Santo Agostinho, na Flórida; e outras cidades repletas de tensão dos direitos civis, e ele carregou as cicatrizes para provar isso.

Ele chamou a atenção nacional em Selma, Alabama, em 16 de fevereiro de 1965, durante seu confronto com o xerife do condado de Dallas James G. Clark, cuja predileção por capacetes e jaquetas de estilo militar e cujo uso agressivo e brutal de um cassetete fez dele um dos os policiais mais notórios do sul profundo.

A Rev. Cordy Vivian esteve em Selma para registrar afro-americanos para votar, enquanto o conselho de registradores do condado levantou resistência, primeiro recusando-se a aceitar pedidos e depois insistindo em testes de alfabetização e outros obstáculos para retardar o processo. Um juiz do distrito federal exigiu o fim de tais barreiras.

Em meio a uma chuva leve, o Rev. Cordy Vivian encurralou cerca de 100 seguidores – em uma fila que serpenteava pelo tribunal do condado – para se abrigar nos degraus do prédio. Clark e seus representantes no clube ordenaram que o Rev. Vivian fosse embora e começou a empurrar todo mundo para fora da escada.

“O que você realmente está tentando fazer é intimidar essas pessoas e fazê-las ficar na chuva impedi-las de se registrar para votar”, disse o ministro em uma resposta eletrizante, enquanto apertava o dedo de Clark. “E isso é um tipo de violação da Constituição, uma violação de uma ordem judicial, uma violação da cidadania decente.”

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Clark deu as costas e o Rev. Cordy Vivian continuou: “Você pode me dar as costas, mas não pode dar as costas à ideia de justiça. Agora você pode dar as costas e manter o clube na mão, mas não pode derrotar a justiça. E nos registraremos para votar porque, como cidadãos desses Estados Unidos, temos o direito de fazê-lo.”

O ministro se manteve firme e chamou o xerife de “bruto” e “Hitler”, segundo informações da imprensa. Clark – um atarracado 220 quilos – apontou um soco na boca do Rev. Vivian, enviando-o cambaleando escada abaixo antes de ser levado para a prisão por acusação de provocação criminal.

Clark disse mais tarde que não se lembrava de ter ferido o Rev. Cordy Vivian até que um exame de raios-X mostrasse que o xerife tinha uma fratura linear em um dedo na mão esquerda. “Toda vez que parece que o movimento está acabando, o xerife Clark vem em nosso socorro”, disse um funcionário do SCLC ao New York Times, observando os contínuos ataques bárbaros contra os manifestantes nos dias que se seguiram.

David J. Garrow, um biógrafo vencedor do Prêmio Pulitzer de King, disse que as ações do Rev. Cordy Vivian provocaram uma “foto memorável da campanha Selma, e personifica a capacidade do movimento de fazer com que os funcionários segregacionistas revelem quem realmente eram”.

As escaramuças em Selma culminaram no confronto de domingo de março de 1965 na ponte Edmund Pettus. Capturado na televisão nacional, o incidente galvanizou o apoio do Congresso à Lei dos Direitos de Voto para proibir a discriminação racial na votação.

Rev. Cordy Vivian deixou o SCLC logo após Selma. Ele passou muitos anos em Chicago, onde trabalhou para um grupo que tentava tornar empregos sindicais mais bem pagos acessíveis aos afro-americanos. Ele também escreveu um livro inicial sobre o movimento pelos direitos civis, “Poder Negro e o Mito Americano” (1970), e liderou grupos de educação e direitos civis em Illinois e na Geórgia.

Ao longo dos anos, ele se tornou o guardião da chama da era dos protestos pelos direitos civis. Em 2013, o presidente Barack Obama concedeu à Rev. Cordy Vivian a Medalha Presidencial da Liberdade, a maior honra civil do país.
Cordy Tindell Vivian nasceu em Boonville, Missouri, em 30 de julho de 1924, e cresceu em Macomb, Illinois, com uma mãe e avó materna que incentivaram sua busca pelo ensino superior.

Frequentou a Western Illinois State Teachers College (hoje Western Illinois University), onde planejava se especializar em literatura inglesa. Mas sua proibição de ingressar em um clube para alunos de inglês levou-o a abandonar a escola em protesto.

Ele se mudou para Peoria, encontrou trabalho no pátio e acabou se tornando diretor de recreação em um centro comunitário. Ele sentiu um chamado ao ministério, e uma igreja local levantou os fundos para ele se matricular no American Baptist Theological Seminary (hoje American Baptist College) em Nashville.

Ele se sustentou trabalhando como pastor e para uma editora religiosa afiliada a uma organização negra da igreja Batista. Na faculdade, o Rev. Vivian foi orientado pelo Rev. James Lawson, a quem Garrow chamou de “flautista” do ativismo não-violento dos direitos civis. A Rev. Cordy Vivian e outros discípulos de Lawson, como Diane Nash, o Rev. James L. Bevel e o futuro congressista John Lewis ajudaram a liderar um protesto de meses de segregação em estabelecimentos públicos que forçou a cidade a mudar sua política.

O primeiro casamento do Rev. Cordy Vivian, com Jane Teague, terminou em divórcio. Sua esposa de 58 anos, a ex-Octavia Geanes, autora de uma biografia inicial de Coretta Scott King, morreu em 2011. O filho deles, Cordy Vivian Jr., morreu em 2010. Além de Jo Anna Walker, filha de seu primeiro casamento, os sobreviventes incluem cinco filhos de seu segundo casamento, Denise Morse, Kira Vivian, Mark Vivian, Anita Charisse Thornton e Albert Vivian; e muitos netos e bisnetos.

Nos últimos anos, o Rev. Vivian foi um palestrante frequente sobre direitos civis e ativismo, servindo como testemunha da história e inspiração para as gerações mais jovens. Meio século após a aprovação da Lei dos Direitos de Voto, ele disse a uma audiência na Middle Tennessee State University, em Murfreesboro, que o maior desafio do protesto é afirmar a voz de uma maneira eficaz.

“Foi isso que fez o movimento”, disse ele. “Nossa voz foi realmente ouvida. Mas isso não aconteceu por acidente. Garantimos que isso foi ouvido.

C. T. Vivian faleceu em 17 de julho em sua casa em Atlanta. Ele tinha 95 anos.

Em uma declaração divulgada em 17 de julho, o ex-presidente Barack Obama escreveu que o Rev. Cordy Vivian “sempre foi um dos primeiros na ação – um Freedom Rider, um marchador em Selma, espancado, preso, quase morto, absorvendo golpes na esperança de que menos de nós teria. Ele realizou campanhas não violentas de integração no sul e campanhas pela justiça econômica em todo o norte, sabendo que mesmo depois da Lei dos Direitos de Voto e da Lei dos Direitos Civis que ele ajudou a vencer, nossa longa jornada para a igualdade estava longe de terminar ”.

(Fonte: https://br.noticias.yahoo.com – NOTÍCIAS / Por Michael Mathes (AFP) – 18 de julho de 2020)

(Fonte: https://www.washingtonpost.com – The Washington Post – TRIBUTO / MEMÓRIA / Por Adam Bernstein – 17 de julho de 2020)

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