Bayard Rustin, pacifista e ativista dos direitos civis, foi assessor do Rev. Dr. Martin Luther King Jr., foi o principal organizador da marcha de 1963 em Washington

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Bayard Rustin; Pacifista e ativista de direitos

Bayard Rustin (West Chester, 17 de março de 1912 – Manhattan, 24 de agosto de 1987), pacifista e ativista dos direitos civis que foi o principal organizador da marcha de 1963 em Washington e do boicote à escola de 1964 em Nova York.

 

A carreira de Bayard Rustin variou de atividades como a organização da primeira Freedom Ride, que foi então chamada de Journey of Reconciliation, em 1947, a um papel no movimento da Índia Livre antes de o subcontinente ganhar sua independência da Grã-Bretanha, ao envolvimento em manifestações antinucleares na Inglaterra e no Norte da África e servindo como assessor do Rev. Dr. Martin Luther King Jr. O Sr. Bayard Rustin certa vez descreveu sua atividade militante da seguinte maneira: “Eu acredito no deslocamento social e nos problemas criativos”.

 

“Sr. Março” foi o que A. Philip Randolph, o líder trabalhista, chamou de Rustin em homenagem a seus esforços incansáveis ​​no planejamento e organização da manifestação de 1963, chamada de Marcha em Washington por Empregos e Liberdade, na qual 200.000 pessoas participaram.

 

Esse sucesso se repetiu quando Bayard Rustin dirigiu o boicote escolar de um dia, em 3 de fevereiro de 1964, convocado por grupos insatisfeitos com os esforços de integração do Conselho de Educação da Cidade de Nova York. Ao todo, 464 mil alunos ficaram longe da escola, 360 mil a mais do que a média diária.

 

O Sr. Rustin era um homem complexo e intenso, com talento para a defesa de direitos e uma paixão pelos detalhes. Ele construiu uma reputação internacional como organizador por causa de sua habilidade em planejar todos os aspectos das manifestações de protesto e sua imaginação como estrategista. Analista sem base de poder

 

Ele também ganhou admiradores como filósofo político e analista. Mas ele nunca teve uma grande base de poder entre os negros e, mais tarde, foi criticado por alguns que o consideravam mais um defensor das causas judaicas, trabalhistas e liberais dos brancos do que das causas negras.

 

A eficácia de Bayard Rustin como defensor e organizador foi reforçada por sua aparência impressionante, um cidadão da Pensilvânia que estudou no City College de Nova York e viveu por muitos anos na West 28th Street, ele falava de uma maneira cortante que era, ele disse uma vez, o resquício de um sotaque britânico adquirido quando jovem em uma temporada na London School de Economia.

 

Olhando para trás, para sua carreira, Rustin, um quacre, certa vez escreveu: “Os principais fatores que influenciaram minha vida são 1) táticas não violentas; 2) meios constitucionais; 3) procedimentos democráticos; 4) respeito pela personalidade humana; 5) a crença de que todas as pessoas são uma.”

 

Bayard Rustin havia repetido desentendimentos com a lei ao longo dos anos. Como um pacifista fervoroso, ele passou 28 meses na prisão por recusar o serviço militar na Segunda Guerra Mundial. Ele passou semanas em uma gangue de estrada da Carolina do Norte depois de ser condenado por violar as leis de assentos em ônibus em uma manifestação pelos direitos civis em 1947. E, com o passar dos anos, ele foi preso ou preso mais de 20 vezes, em casos que incluíam várias acusações relacionadas com seus direitos civis e atividade pacifista.

 

Evolução da Filosofia

 

Cedo na vida ele foi um radical: ele pertenceu à Liga dos Jovens Comunistas por vários anos, depois abraçou o socialismo e por décadas foi associado a Randolph, que foi um dos fundadores do movimento moderno pelos direitos civis.

 

Com o passar do tempo, Rustin se tornou relativamente mais conservador, enfatizando o que considerava a importância primordial de trabalhar pelo progresso dos negros por meio do movimento sindical.

 

“Eu sei que mudei, mas as mudanças foram em resposta às condições objetivas”, disse ele a um entrevistador em 1970.

 

Ele defendeu uma abordagem de coalizão para alcançar “mudança progressiva”, contando com o apoio da comunidade judaica e de círculos políticos liberais e de esquerda, além dos sindicatos; e ele serviu por muitos anos como presidente do Instituto A. Philip Randolph.

 

Em seus últimos anos, o apoio de Bayard Rustin aos sindicatos e a Israel, e seu papel como principal intérprete do movimento negro para os sindicatos, para os liberais e para vários grupos religiosos, conquistou-lhe elogios generalizados e fortes críticas; alguns negros o consideravam um tio Tom, subserviente aos brancos.

 

Apoio e crítica

 

Em 1978, o Congresso Judaico Americano deu a Rustin um de seus prêmios anuais Stephen Wise por “liderança ilustre na causa da justiça racial, paz mundial e compreensão humana”.

 

Mas Rustin também foi criticado por negros que eram mais militantes do que ele em uma variedade de questões.

 

“Bayard não tem credibilidade na comunidade negra”, afirmou certa vez James Farmer, o veterano funcionário do Congresso de Igualdade Racial. “O compromisso de Bayard é com o trabalho, não com o homem negro. Sua crença de que o problema do homem negro é econômico, não racista, vai contra o pensamento da comunidade negra.”

 

A insistência de Bayard Rustin na não-violência também foi controversa. Ele acreditava tanto nisso que, durante uma rebelião no Harlem em 1964, ele saiu às ruas e tentou persuadir os participantes a pararem. Mas garrafas foram atiradas contra ele e seus esforços foram criticados por alguns negros.

 

A defesa de Rustin da harmonia entre negros e judeus e do apoio a Israel, um tema importante em seus últimos anos, também se tornou polêmica entre os negros.

 

No final dos anos 1960, comentando sobre o que foi amplamente considerado como um aumento do anti-semitismo entre os negros, ele pediu moderação, bem como boa vontade.

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Advogado de laços negros-judeus

 

“Eu peço a compreensão, a cooperação e a ajuda dos judeus”, disse ele em uma conferência da Liga Anti-Difamação de B’nai B’rith. “Eu faço isso sabendo que existe o anti-semitismo negro e sabendo como os judeus devem se sentir quando ouvem alguns extremistas negros falando.” Ele exortou seu público a “lembrar que a questão nunca pode ser simplesmente um problema de judeus e gentios ou preto e branco. O problema é a desumanidade do homem para com o homem.”

 

Seu entusiasmo por Israel era forte. “Visto que Israel é um estado democrático cercado por estados essencialmente não democráticos que juraram sua destruição”, ele declarou certa vez, “aqueles interessados ​​na democracia em todos os lugares devem apoiar a existência de Israel.”

 

Bayard Rustin adquiriu sua paixão pelos direitos civis durante sua infância em West Chester, Pensilvânia, onde nasceu em 17 de março de 1912, filho ilegítimo de um imigrante das Índias Ocidentais. Ele foi criado por um avô que trabalhava como bufê.

 

Combate precoce à discriminação

 

O jovem Bayard Rustin encontrou discriminação pela primeira vez quando, durante uma viagem como membro do time de futebol americano WeBayardst Chester High School, foi-lhe recusado o serviço em um restaurante em Media, Pensilvânia.

 

“Fiquei sentado lá por muito tempo”, lembrou ele anos depois, “e acabei sendo expulso fisicamente. A partir daí, tive a convicção de que não aceitaria a segregação.”

 

Depois de uma sucessão de biscates e muitas viagens, ele teve cinco anos de estudos universitários neste país, sucessivamente na Wilberforce University em Ohio; Cheyney State Teachers College na Pensilvânia e no City College. Ele não se formou.

 

No final da década de 1930, Rustin se juntou à Liga dos Jovens Comunistas porque, ele lembrou uma vez em uma entrevista, “eles pareciam as únicas pessoas que tinham direitos civis no coração”. Mas ele renunciou em 1941, disse ele, porque a organização havia mostrou parcialidade em relação à guerra e discriminação.

 

Em 1941, Bayard Rustin trabalhou para o Congresso de Igualdade Racial como secretário de campo. No mesmo ano, ele denunciou Randolph por ter cancelado uma ameaça de marcha de protesto pelos direitos civis em Washington, da qual se esperava que participassem pelo menos 100.000 negros. Modelo para protestos em larga escala

 

Bayard Rustin trabalhou na organização de jovens para a manifestação, que se tornaria um modelo para protestos em grande escala. Mas a manifestação foi cancelada depois que o presidente Roosevelt, curvando-se à pressão de Randolph e outros líderes negros, tomou medidas que levaram à abertura de milhares de empregos militares para negros.

 

Rustin, que na época era mais militante e radical do que Randolph, também criticou Randolph mais tarde na década de 1940, mas posteriormente se tornou um dos seguidores mais fiéis do líder sindical e um esteio de sua velhice.

 

Em 1941, Bayard Rustin também começou uma dúzia de anos de serviço como diretor de relações raciais da Fellowship of Reconciliation, um grupo não denominacional dedicado a buscar soluções para problemas mundiais de forma não violenta.

 

De 1953 a 1955 ele foi diretor executivo da War Resisters League, uma organização pacifista, e de 1955 a 1960 trabalhou para o Dr. King, reservando um tempo para organizar várias grandes manifestações. Em 1960, ele organizou manifestações pelos direitos civis fora dos salões de convenções democratas e republicanos.

 

O Sr. Rustin começou a planejar a marcha de 1963 em dezembro de 1962, enquanto emprestado pela Liga dos Resistentes à Guerra.

 

Em seus últimos anos, Bayard Rustin continuou a ser ativo e franco em uma ampla variedade de frentes. Ele foi presidente do Social Democrats USA, um descendente do Partido Socialista de Eugene V. Debs e Norman Thomas; presidente do comitê executivo da Conferência de Liderança sobre Direitos Civis; e o primeiro administrador negro da Universidade de Notre Dame.

 

Apoie a homossexualidade

 

Em uma entrevista publicada no The Village Voice em 30 de junho, Rustin foi citado como tendo dito que era homossexual. Questionado na entrevista como isso e sua prisão em 1953 e subsequente sentença de 60 dias em Pasadena, Califórnia, sob uma acusação moral afetaram seu trabalho de direitos civis, ele disse que “havia um preconceito considerável entre várias pessoas com quem trabalhei”, embora eles não admitissem.

 

Ele acrescentou: “O fato é que já se sabia que não havia nada a esconder. Você não pode prejudicar o movimento a menos que tenha algo a revelar.” Ele argumentou que a prisão foi resultado de uma armadilha que, segundo ele, foi por motivos políticos. O Sr. Bayard Rustin não era casado. Ele deixa seu filho adotivo, o Sr. Naegle, de Manhattan, que foi seu assistente administrativo no Instituto nos últimos três anos.

 

Bayard Rustin faleceu em 24 de agosto de 1987, no Hospital Lenox Hill. Ele tinha 75 anos e era residente de longa data do bairro de Chelsea, em Manhattan.

Um porta-voz do hospital, Jean Brett, disse que Rustin foi admitido em seu pronto-socorro na sexta-feira de manhã “reclamando de dor abdominal” e mais tarde naquela manhã ele “foi submetido a uma cirurgia de apêndice perfurado e peritonite”. Às 11: Domingo, 20:00, o comunicado acrescentou: “Sr. Rustin teve uma parada cardíaca e morreu às 12h02” de ontem.

O assistente administrativo e filho adotivo de Rustin, Walter Naegle, disse: “Ele parecia estar se recuperando e indo bem, mas tinha um histórico de problemas cardíacos e parece que o esforço da operação causou a parada cardíaca”.

Por ocasião de sua morte, o Sr. Rustin foi co-presidente, com Leon Lynch, do A. Philip Randolph Institute, uma organização educacional, de direitos civis e trabalhista com sede em Nova York, e presidente de seu fundo de educação.

Comentando sobre a morte de Rustin, Roy Innis, presidente nacional do Congresso de Igualdade Racial, disse: “Bayard Rustin era um planejador, um coordenador, um pensador. Ele influenciou todos os jovens líderes do movimento pelos direitos civis, mesmo aqueles de nós que não concordavam com ele ideologicamente.”

O senador Daniel Patrick Moynihan, democrata de Nova York, disse: “Nós nos encontramos pela primeira vez na marcha por empregos e liberdade. Foi um evento que mudou a nação. Daquele momento em diante, os grandes projetos de lei dos direitos civis de 1964 e 1965 foram não apenas possíveis, mas quase realizados. Ele nos ensinou o amor e nos deu paz.”

(Fonte: https://www.nytimes.com/1987/08/25/arts –  New York Times Company / ARTES / De Eric Pace – 25 de agosto de 1987)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
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