Barney Josephson, proprietário do Cafe Society Jazz Club, a primeira boate integrada de Nova York, trouxe reconhecimento a Billie Holiday, Teddy Wilson, Alberta Hunter e outros cantores de jazz e músicos

0
Powered by Rock Convert

Barney Josephson, proprietário do Cafe Society Jazz Club

 

Barney Josephson em 1940 (Foto: CM Stieglitz LOC / )

 

Barney Josephson (Trenton, Nova Jersey, 1° de fevereiro de 1902 – Nova Iorque, Nova York, 29 de setembro de 1988), derrubou as barreiras raciais como proprietário da lendária Cafe Society, a primeira boate integrada de Nova York, e trouxe reconhecimento a Billie Holiday, Teddy Wilson, Alberta Hunter e outros cantores de jazz e músicos durante quase meio século de showmanship.

 

Quando Barney Josephson abriu o Cafe Society em uma sala no porão da Sheridan Square 2 em dezembro de 1938, ele mudou um antigo costume nas boates americanas.

 

“Eu queria um clube onde negros e brancos trabalhassem juntos atrás das luzes da ribalta e sentassem juntos na frente”, disse ele uma vez. “Não havia, até onde eu sei, um lugar como aquele em Nova York ou em todo o país.”

 

Incubadoras de Talento

 

Embora desde os primeiros dias do jazz os músicos negros tocassem para plateias brancas, poucas casas noturnas permitiam que negros e brancos se misturassem na plateia. Até mesmo o famoso Cotton Club no Harlem, onde Duke Ellington, Lena Horne e Cab Calloway fizeram seus nomes, era um lugar segregado, admitindo apenas uma celebridade negra ocasional para se sentar em uma mesa obscura. Em 1938, o Café Society de Barney Josephson foi a primeira boate em um bairro branco a receber clientes de todas as raças.

 

Na década seguinte, Cafe Society e Cafe Society Uptown, que ele abriu dois anos depois na East 58th Street, foram incubadoras consistentes de talento, produzindo uma longa lista de cantores, comediantes, músicos de jazz e dançarinos que ganharam destaque lá.

 

Eles incluíram Billie Holiday, que cantou no show de abertura do Cafe Society em 1938 e permaneceu lá por nove meses; Lena Horne, Sarah Vaughan, Nellie Lutcher, Rose Murphy, o Quarteto Golden Gate, Irmã Rosetta Tharpe, Hazel Scott, Josh White e Susan Reed. Os pianistas de boogie-woogie Albert Ammons, Meade Lux Lewis e Pete Johnson, junto com Big Joe Turner, o cantor de blues, estiveram no primeiro show do Cafe Society e permaneceram por quatro anos, estimulando a moda boogie-woogie que varreu o país.

 

Jack Gilford, que havia sido um fantoche de Milton Berle, foi o comediante e mestre de cerimônias naquele show de abertura. Ficou dois anos e foi seguido por Zero Mostel, fazendo sua estreia profissional; Imogene Coca (1908–2001); Jimmy Savo (1895–1960) e Carol Channing, entre outros comediantes.

 

Pearl Primus e as Krafft Sisters dançaram nos dois cafés, e músicos de jazz como Mary Lou Williams, Art Tatum, Teddy Wilson, Red Allen, Joe Sullivan, Edmond Hall e Eddie Heywood tocaram lá.

 

Barney Josephson estava na casa dos 30 anos e não tinha nenhuma experiência em clubes noturnos ou campos de entretenimento quando abriu seu clube em Greenwich Village. Ele trabalhou em sapatarias em Atlantic City e Trenton, onde nasceu em 1902, o caçula de seis filhos, dois anos depois que seus pais emigraram da Letônia. Seu pai, um sapateiro, morreu logo após seu nascimento. A mãe, costureira, trabalhava para uma alfaiate feminina. Dois de seus irmãos, Leon e Louis, tornaram-se advogados.

 

Quando Barney Josephson se formou na Trenton High School, seu irmão mais velho, David, o colocou para trabalhar em sua loja de sapatos. Depois que a loja faliu durante a Depressão, Josephson conseguiu um emprego em outra loja de sapatos em Atlantic City, ganhando US $ 40 por semana como comprador, aparador de vitrines e ajustador ortopédico.

 

Ele logo se cansou de Atlantic City e do negócio de calçados, no entanto. Em meados da década de 1930, ele se mudou para Nova York com US $ 7,80 no bolso e uma vaga noção de como abrir uma boate.

 

Durante as férias na Europa, ele ficou fascinado pelos cabarés políticos de Praga e Berlim. Ele também se tornou um fã de jazz como resultado de viagens ao Harlem para ouvir a banda de Duke Ellington no Cotton Club, quando ele visitou Nova York como comprador de calçados.

‘Isso me enfureceu’

 

“Uma coisa que me incomodava no Cotton Club era que os negros ficavam limitados a um terço dos fundos do clube, atrás de colunas e divisórias”, disse ele. “Me enfureceu que mesmo em seu próprio gueto eles tiveram que tomar isso. Claro, em qualquer clube abaixo do Harlem, que tinha entretenimento para negros, como o Kit Kat Club, um negro não conseguia nem entrar.”

 

Josephson, um homem elegante e de fala mansa, ficou ofendido com “as canecas, as pessoas com aparência de gângster com políticas de recorte e preenchimento de cheques”, que, parecia a ele, dirigiam a maioria das casas noturnas. “Por que o negócio de boates não pode ser legítimo, como sapatos?”, Perguntou ele.

 

No outono de 1938, depois de ver um cabaré político organizado pelo Comitê de Artes Teatrais, ele decidiu tentar sua sorte em uma boate “legítima”. Com $ 6.000, emprestado de dois amigos de seu irmão Leon, ele alugou o porão da 2 Sheridan Square por $ 200 por mês e teve as paredes nuas cobertas com murais de artistas proeminentes de Greenwich Village – Adolph Dehn (1895–1968), William Gropper (1897–1977), Sam Berman (1907–1995), Abe Birnbaum (1899-1966), Syd Hoff (1912–2004), John Groth (1908-1988), Ad Reinhardt (1913–1967) e Anton Refregier (1905-1979).

 

“Eu disse a eles que iria abrir um cabaré político com jazz – uma sátira sobre as classes altas”, Josephson lembrou mais tarde. “Vocês pintam o que quiserem”, eu disse. Eu disse a eles que pagaria a cada um $ 125 e uma conta de outros $ 125 para que eles pudessem entrar e comer e beber a qualquer hora.”

oexploradorPowered by Rock Convert

 

Seu consultor musical e caçador de talentos foi John Hammond, que descobriu Billie Holiday, ajudou a desenvolver as bandas Benny Goodman e Count Basie e chamou a atenção do público americano para um grande número de músicos e cantores de jazz.

 

A Cafe Society (“O lugar errado para as pessoas certas” era seu slogan) parecia ser um sucesso imediato. Mas embora tenha sido preenchido praticamente todas as noites, principalmente com Aldeões, Josephson perdeu dinheiro em seu primeiro ano. Ele começou a achar que foi um erro abrir no Village.

 

The Move Uptown

 

“Eu deveria ter aberto onde estava o dinheiro”, refletiu ele. “Então eu decidi abrir um lugar na parte alta da cidade, começar isso e então fechar o Village.”

 

Mas quando ele encontrou o local na East 58th Street para sua filial no bairro residencial, seu agente de imprensa – um ex-colega de escola em Trenton, Ivan Black – enviou um comunicado à imprensa dizendo, com hipérbole tradicional, que a Cafe Society tinha sido um sucesso em Greenwich Village estava abrindo uma filial na parte alta da cidade.

 

Isso fez com que pessoas do centro e da parte alta da cidade se aglomerassem no Village para descobrir o que estava acontecendo. De repente, o Cafe Society no Village foi um sucesso e, quando o Cafe Society Uptown foi inaugurado em outubro de 1940, estava ganhando dinheiro em três meses.

 

Ao longo dos anos de guerra, as duas Cafe Societies foram consistentemente bem-sucedidas. O fato de os clubes terem sido integrados, de Billie Holiday poder cantar uma música anti-linchamento como “Strange Fruit” ali, foi considerado um elemento básico de seu sucesso.

 

Mas em 1947, o irmão de Josephson, Leon, um comunista declarado, foi intimado pelo Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara e considerado culpado de desacato quando se recusou a responder a quaisquer perguntas. Como irmão de Leon, Barney Josephson foi atacado por colunistas como Dorothy Kilgallen, Lee Mortimer, Westbrook Pegler e Walter Winchell (1897–1972).

 

Três semanas após esses ataques, os negócios nos dois clubes caíram 45%. Josephson resistiu por um ano até que, depois de perder US $ 90.000, vendeu os dois clubes.

 

Ele logo abriu um pequeno restaurante, o Cookery, oferecendo hambúrgueres e omeletes. Floresceu em uma cadeia de quatro. “Parte da razão pela qual comecei a Cookeries”, disse ele, “foi que eu poderia ser desconhecido, anônimo.”

 

Em novembro de 1969, ele reduziu sua corrente a um único Cookery, na University Place com a Eighth Street. Depois de quase duas décadas longe do negócio de casas noturnas, ele descobriu que estava sentindo o desejo de ouvir o som de música em seu restaurante novamente.

 

Mary Lou Williams, a pianista de jazz que tocou na Cafe Society, estava procurando um lugar para se apresentar após um longo período de inatividade. Ela perguntou à Barney Josephson se ele colocaria um piano no Cookery, e ele concordou, iniciando uma política de entretenimento.

 

Muitos dos que já se apresentaram no Cafe Society apareceram no Cookery, incluindo Nellie Lutcher, Eddie Heywood, Teddy Wilson, Sammy Price, Susan Reed (1926–2010), Ellis Larkins (1923-2002) e Helen Humes. A artista que trouxe o maior sucesso para o Cookery foi Alberta Hunter (1895–1984), a cantora que Josephson trouxe para seu clube da Eighth Street aos 82 anos em 1977 e que era frequentadora assídua quase até sua morte, quase sete anos depois.

 

A própria The Cookery, atormentada por altos custos e mudanças de estilos musicais, em 1984 interrompeu sua política de entretenimento.

 

Barney Josephson faleceu em 29 de setembro de 1988 de hemorragia gastrointestinal em St Hospital de Vincent. Ele tinha 86 anos.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1988/09/30/arts – New York Times Company / ARTES / Por John S. Wilson – 30 de setembro de 1988)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
Powered by Rock Convert
Share.