Alf Landon, ex-governador do Kansas que ganhou fama duradoura por sua derrota esmagadora para Franklin D. Roosevelt na eleição presidencial de 1936

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ALF LANDON, GOP STANDARD-BEARER

Alfred “Alf” Mossman Landon (West Middlesex, Pensilvânia, 9 de setembro de 1887 — Topeka, 12 de outubro de 1987), ex-governador do Kansas que ganhou fama duradoura por sua derrota esmagadora para Franklin D. Roosevelt na eleição presidencial de 1936.

 

Landon, cuja filha Nancy Landon Kassebaum é uma senadora republicana do Kansas, foi mais modesto, descrevendo-se em uma entrevista há quatro anos como “um petroleiro que nunca ganhou um milhão, um advogado que nunca teve um caso e um político que carregava apenas Maine e Vermont.”

 

Só em 1984 um candidato à presidência ganhou menos estados do que Landon em 1936. Walter F. Mondale venceu apenas em Minnesota e no Distrito de Columbia.

 

Landon amenizou a decepção de sua perda em 1936 com humor. Avaliando sua vitória em dois estados, Landon disse: “Assim como o Maine vai, Vermont vai”.

Ele exibiu o mesmo senso de humor um mês após a eleição, quando, como governador de saída do Kansas, falou ao Gridiron Club, uma organização de jornalistas de Washington.

“Se existe um estado que prepara um homem para qualquer coisa, é o Kansas”, disse ele. “O tornado do Kansas é uma história velha. Mas deixe-me contar-lhe um. Ele varreu primeiro o celeiro, depois como dependências. Em seguida, pegou a habitação e espalhou-a por toda a paisagem.

”Quando uma nuvem em forma de funil foi se perdendo de vista, deixando nada de lascas para trás, a esposa acordou e encontrou o marido rindo.

“Ela perguntou a ele com raiva: ‘Do que você está rindo, seu velho idiota?’

” E o marido respondeu, ‘Na perfeição disso.”’

523 votos eleitorais para 8

Roosevelt, concorrendo a seu segundo mandato, obteve 27.747.636 votos contra 16.679.543 para seu rival republicano. Landon erigido 8 votos eleitorais contra 523 de Roosevelt.

A pluralidade de 11.068.093 na votação popular permaneceu como um recorde até 1964, quando com 30 milhões de eleitores a mais, o presidente Johnson derrotou Barry Goldwater por 15.948.746 votos. Mesmo assim, o Arizona Republicano conquistou seis estados com 52 votos eleitorais.

A marca da pluralidade foi quebrada novamente em 1972, quando o presidente Nixon foi reeleito por 17.998.388 votos a mais do que George McGovern. O democrata de Dakota do Sul venceu apenas Massachusetts e o Distrito de Columbia, por 17 votos eleitorais.

Mas os 36,5 por cento do voto popular de Landon permaneceram abaixo dos 40,5 por cento de Mondale, 38,5 por cento de Goldwater e 37,5 por cento de McGovern em contagens coletadas pelo Congressional Quarterly.

Não Temeu Roosevelt

Landon consegue sua derrota com serenidade em parte porque não tinha esperança real de vencer e em parte porque não temia pelo futuro da nação, como muitos de seus colegas republicanos faziam, se Roosevelt fosse reeleito.

Ao longo de sua vida, Landon foi membro da ala liberal de seu partido. Como governador do Kansas, ele endossou muitos dos aspéctos mais controversos do New Deal. Ele respeitava e admirava Roosevelt.

Apesar de tudo isso, Landon passou a ser considerado nos anos posteriores como o protótipo do provincianismo e conservadorismo do Meio Oeste.

Após sua derrota em 1936, o Sr. Landon não voltou a buscar cargas públicas. Ele se tornou um pilar genial e despretensioso da comunidade empresarial em Topeka, que era a sede do negócio de poços de petróleo que o tornara milionário no final dos anos 1920.

Muitas vezes lhe perguntavam sua opinião e não hesitava em assumir firmes. Na década de 1930, ele discordou dos republicanos que apoiavam a Lei da Neutralidade; ele temia que isso levasse a Alemanha nazista a pensar que os Estados Unidos não estão dispostos a lutar. Na Segunda Guerra Mundial, ele argumentou contra o leasing de equipamentos militares, solicitando, em vez disso, que a Grã-Bretanha recebesse US $ 5 bilhões imediatamente.

Plano Marshall Apoiado

Ele apoiou o presidente Truman na ajuda à Grécia e Turquia contra como correção comunistas e apoiou seu Plano Marshall para a reconstrução da Europa, mesmo enquanto se opunha a altos gastos domésticos e um “estado de bem-estar”.

Ele argumentou que os Estados Unidos estudou aderir ao Mercado Comum da Europa em 1961, quando o presidente Kennedy pediu apenas companheiro. Na administração do presidente Johnson, Landon apoiou o Medicare e outros programas da Great Society.

Em novembro de 1962, quando foi convidado a descrever sua filosofia política, Landon disse: ” Eu diria progressista prático, o que significa que o Partido Republicano ou qualquer partido político tem que reconhecer os problemas de uma civilização industrial crescente e complexa. E eu não acho que o Partido Republicano esteja realmente ciente disso. ”

Alfred Mossman Landon, que preferia ser conhecido como Alf, nasceu em 9 de setembro de 1887, na residência pastoral metodista de seu avô materno em West Middlesex, Pensilvânia. Seu pai, John Manuel Landon, era um prospector de petróleo e promotor nos campos da Pensilvânia.

A família morou por um tempo em Marietta, Ohio. Em 1904, quando Alf Landon tinha 17 anos, os Landons seguiram em busca de petróleo para o oeste, para os campos do sudoeste do Kansas.

De sua casa em Independence, Kansas, o Sr. Landon foi para a Universidade de Kansas. Por insistência de seu pai, o Sr. Landon cursou a faculdade de direito da universidade, mas depois de se formar em 1908, ele foi trabalhar para um banco da Independência como contador. Com um salário que variava de US $ 75 a US $ 90 por mês, ele economizou dinheiro e investiu em empreendimentos petrolíferos. Quatro anos depois, ele formou seu próprio negócio de petróleo.

Conheci os republicanos progressistas

No mesmo ano, 1912, ele assistiu à convenção de Bull Moose em Chicago que indicou Theodore Roosevelt para a presidência. O Sr. Landon mais velho era um delegado. O jovem Landon conheceu os líderes do republicanismo progressista, incluindo William Allen White (1868-1944), editor do The Emporia Gazette em seu estado natal, e a experiência moldou seu pensamento político para o resto de sua vida.

O jovem emprego alistou-se no Exército na Primeira Guerra Mundial. Ele chamada uma comissão no corpo de guerra química, mas ainda estava em treinamento em Lakewood, Nova Jersey, quando o Armistício foi assinado.

O Sr. Landon tornou-se o chefe da organização estadual republicana em 1928 e entregou a maior porcentagem de qualquer estado da nação para a vitória eleitoral de Herbert Hoover.

Campanha na Depressão

Em 1932, o próprio Landon concorreu para governador. Usando suas roupas de trabalho do campo petrolífero, botas de amarrar, uma jaqueta de couro e o chapéu fedora marrom surrado que se tornaria uma marca registrada, ele fez campanha em aldeias em encruzilhada em todo o estado.

Ele derrotou o titular democrata, Harry H. Woodring, que mais tarde foi nomeado secretário da Guerra pelo presidente Roosevelt, por 5.637 votos. Com a Depressão em curso, ele foi o escolhido candidato republicano para governador a oeste do Mississippi para sobreviver à avalanche do New Deal.

Em 1934, Landon aumentou sua margem de vitória para 60.000 votos. Naquele ano, ele foi o único candidato republicano ao governo do país a ser eleito.

Os líderes nacionais republicanos, desesperados por um candidato que se opusesse a Roosevelt em 1936, aparecer a aparecer em Topeka para conferenciar com Landon, embora o New Deal ecoa em seus dois discursos de posse os tenha feito hesitar.

Enquanto o governador criticava os “métodos descuidados e jazzísticos” de Roosevelt, ele endossava os objetivos do governo Roosevelt e a maioria de suas novas leis.

Mas os líderes republicanos preferiram observar que Landon reduziu como despesas operacionais de seu estado, incluindo seu próprio salário, e equilíbrio o orçamento. E, eles notaram, ele havia sido eleito duas vezes.

Sob a orientação de seu gerente de campanha, John DM Hamilton, o governador recusou-se a entrar em todas as primárias presidenciais, ou mesmo a sair de sua varanda, para buscar uma nomeação, mas foi escolhido por aclamação na primeira votação, quando os republicanos se reuniram em Cleveland.

As fotos do Sr. Landon que formam a aparecer em outdoors e mostravam um homem sorridente, de rosto redondo e cabelos ralos cor de areia, olhos cinzentos viam o mundo com astúcia através de óculos sem aro. Milhões de girassóis, uma flor de seu estado, floresceram em botões e oportunidades.

O tema da era governador, sem início, o governo republicano poderia realizar reformas necessárias na estrutura social e econômica do país com mais eficiência e honestidade do New Deal.

Cunhada ‘Nova Fronteira’

“América na Encruzilhada”, um pequeno volume publicado em 1936, delineou seu “programa para o governo americano”. O primeiro foi capítulo intitulado “A Nova Fronteira”, uma frase que o presidente Kennedy deveria fazer uma boa negócio mais conhecido.

Quando o presidente começou sua campanha, logo ficou claro que a eleição seria sem disputa. Roosevelt mencionava Landon ou, por falar nisso, os republicanos. Ele citou a recuperação do país das profundezas da Depressão de 1932 e afirmou que as quadros da reação estavam tentando desfazer esses ganhos.

 

Alf Landon faleceu em sua casa em Topeka em 12 de outubro de 1987, 34 dias após seu 100º aniversário.

 

Landon foi liberado no sábado do Stormont-Vail Regional Medical Center, onde havia pedido tratamento para um cálculo biliar e um caso de bronquite. Ele entrou no centro médico em 28 de setembro.

Um homem de bom humor duradouro, ele não se intimidou com uma derrota esmagadora para a presidência e continuou a exercer influência no Partido Republicano. Em 6 de setembro, três dias antes de completar 100 anos, o presidente Reagan e sua esposa, Nancy, pararam em Topeka para homenagear o homem que se tornado conhecido como o “grande velho” do Partido Republicano.

“Em cem anos”, disse Reagan, “Alf Landon perseguiu muitos sonhos e conquistou a maioria deles.”

Com o Sr. Landon no momento de sua morte estava sua esposa de 57 anos, Theo, e uma governanta, Rita Dwight. A Sra. Dwight disse que Landon simplesmente parou de respirar às 17:25. Ele estava alerta no início do dia.

A Sra. Landon, que é 11 anos mais nova que o marido, disse: ” Achei que o teríamos um pouco mais. Mas ele conquistou tudo que uma pessoa pode realizar. Ele estava muito orgulhoso de chegar aos 100 e ficou muito contente com a vinda do presidente para vê-lo.”

Ativo até o fim

Landon permaneceu ativo até sua hospitalização no mês passado. Todas as manhãs, era seu costume caminhar quase um quarto de milha, auxiliado por sua bengala e com a Sra. Dwight ao seu lado. Ele encorajou amigos a visitarem, e um dia neste verão 11 amigos apareceram na casa de Landon.

A Sra. Kassebaum, que deu uma palestra ontem à noite em Hartford, Connecticut, foi para Topeka depois de saber da morte de seu pai.

Em uma declaração da Casa Branca na noite passada, o presidente Reagan disse: ”Alf Landon exemplificou o que há de melhor no serviço público. Ele amava profundamente seu país e foi motivado por um desejo genuíno de ajudar seu próximo.”

O líder republicano do Senado, Bob Dole, um colega de Kansan, disse na noite passada que Landon era “um lendário republicano que ensinou a gerações de políticos o que significa integridade e liderança”.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1987/10/13/arts – New York Times Company / ARTES / Arquivos do New York Times – 13 de outubro de 1987)

Sobre o Arquivo

Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para deixar esses artigos como eles apareceram, o The Times não altera, edita ou atualiza.
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