Alden Whitman, jornalista americano, foi pioneiro em escrever obituários personalizados no The New York Times, entrevistando os sujeitos antes de suas mortes

0
Powered by Rock Convert

Alden Whitman; escreveu a arte dos Obituários do The New York Times

 

 

Alden Whitman (27 de outubro de 1913 – Monte Carlo, Mônaco, 4 de setembro de 1990), jornalista americano, foi pioneiro em escrever obituários personalizados no The New York Times.

 

Mas foram Whitman e The Times, sob a liderança de AM Rosenthal, então editor metropolitano, que iniciaram e aprimoraram uma abordagem e um estilo personalizados para a redação de obituários entrevistando os sujeitos antes de suas mortes.

 

De 1964 a 1976, quando se aposentou, Alden Whitman escreveu centenas de obituários antecipados. Para aperfeiçoá-los, ele viajou ao redor do mundo para falar informalmente com líderes em todos os empreendimentos.

 

Além da notabilidade, seus critérios para entrevistas incluíam se uma pessoa poderia se iluminar além das informações disponíveis em outras fontes e se o sujeito poderia se expressar com introspecção e perspectiva.

 

Evitando a palavra ‘obituário’

 

Alden Whitman foi muito bem-sucedido na obtenção das entrevistas, explicando em pedidos por escrito que uma conversa seria confidencial durante a vida do sujeito e que seu objetivo era ajudar o The Times a preparar um ensaio biográfico adequado. Ele não usava, ele enfatizou, a palavra obituário, porque confiava que os sujeitos interpretariam suas cartas corretamente – e eles o fizeram.

 

Ele conduziu as entrevistas como conversas informais nas quais ele podia cutucar suas perguntas discretamente e se concentrar em observar a maneira distinta, atitude, ponto de vista e personalidade de um sujeito e para encorajar revelações às vezes inesperadas.

 

Ganhar entrevistas pode exigir tempo e paciência, ele lembrou, em contraste com seu encontro em 1966 com Harry S. Truman. Depois de algumas trocas, o repórter escreveu em 1971, o ex-presidente havia anunciado em seu sotaque do Missouri: “Eu sei por que você está aqui e quero ajudá-lo em tudo que puder”.

 

Whitman publicou duas coleções do tamanho de um livro de seus escritos, em forma editada, “The Obituary Book”, publicado em 1971 pela Stein & Day, e “Come to Judgment”, publicado em 1980 pela Viking Books. Em uma introdução a “Come to Judgment”, ele ofereceu este critério para um obituário exemplar:

 

“Uma expressão viva de personalidade e caráter, bem como uma exposição conscienciosa dos principais fatos da vida de uma pessoa. Um bom obituário tem todas as características de um instantâneo bem focalizado; quanto mais completo for o comprimento, melhor. Se o instantâneo estiver claro, o espectador obtém uma solução rápida sobre o assunto, suas realizações, suas deficiências e seus tempos.”

 

oexploradorPowered by Rock Convert

Caracterização de Oppenheimer

 

Alden Whitman era hábil em entrelaçar o geral e o particular, como em seu obituário de um cientista que começou:

 

“Começando precisamente às 5h30, hora da guerra da montanha, 16 de julho de 1945, J. (por nada) Robert Oppenheimer viveu o resto de sua vida sob a luz ofuscante e a sombra crepusculina” da bomba de teste nuclear que explodiu, naquele momento, em Alamogordo, N. M.

“Aquele raio de sol o iluminou como um gênio científico, o tecnocrata de uma nova era para a humanidade. Ao mesmo tempo, isso levou à sua condenação pelo Governo quando, em 1954, ele foi descrito como um risco à segurança nacional e um homem com ‘defeitos fundamentais de caráter’.”

 

Entre os entrevistados estavam Pablo Casals, Maruice Chevalier, Helen Keller, Joseph P. Kennedy, Charles A. Lindbergh, Henry R. Luce, Ho Chi Minh, Pablo Picasso, Mies van der Rohe, Bertrand Russell, Haile Selassie e Norman Thomas.

Entre outros estavam Elizabeth Arden, Harry Bridges, Earl Browder, Charlie Chaplin, Sir Anthony Eden, Graham Greene, John L. Lewis, Andre Maurois, Henry Miller, Albert Schweitzer, Francis Cardinal Spellman, Harry S. Truman e Earl Warren.

 

Alden Whitman, baixo, amigável e professor, trabalhou 13 anos como editor em copiadores metropolitanos e nacionais do The Times. Mais tarde, ele se tornou uma espécie de clubista e figura literária, escrevendo resenhas de livros para o The Times e outras publicações e vestindo uma capa para sair da redação para almoçar com os autores.

 

Começou a trabalhar em Bridgeport

 

Décadas de trabalho árduo ocorreram entre os anos suaves do auge jornalístico de Whitman e sua infância em Connecticut e New Albany, Nova Escócia, onde ele nasceu em 27 de outubro de 1913, filho de Frank Seymour Whitman, um professor e fazendeiro canadense e Mabel Bloxsom Whitman, uma professora nascida em Connecticut.

 

Levado para os Estados Unidos em 1915 e naturalizado em 1919, Alden Rogers Whitman cresceu em Bridgeport e Fairfield, Connecticut, formou-se em Harvard em 1934 e trabalhou sucessivamente para The Bridgeport Post-Telegram, The Bridgeport Herald, The Buffalo Evening News e, de 1943 a 1951, The New York Herald Tribune.

 

Em audiências em 1956 perante o Subcomitê de Segurança Interna do Senado, ele reconheceu ter sido membro do Partido Comunista de 1935 a 1948, mas se recusou a identificar outros membros do partido. Sua recusa resultou em uma citação por desacato, e um tribunal federal o condenou por desacato ao Congresso em 1957. # 10 dias de liberdade condicional A Suprema Corte dos Estados Unidos reverteu a condenação. Ele foi então re-indiciado, condenado uma segunda vez e colocado em liberdade condicional de 10 dias, mas foi dispensado de se reportar aos oficiais de liberdade condicional.

 

Os livros de Whitman incluem “Early American Labour Parties” (1944) e “Portrait: Adlai E. Stevenson” (1965). Em 1983, ele editou um dicionário biográfico, “American Reformers”. Ele também foi consultor de história oral na Universidade de Columbia e para o Dictionary of American Biography.

 

Alden Whitman faleceu em 4 de setembro de 1990.

Sobrevivendo além de sua esposa, que era editora do departamento de estilo do The Times e se casou com o Sr. Whitman em 1960, estão quatro filhos de um casamento anterior, Peter, de Chicago, Daniel, de Kansas City, Missouri, Pamela Falk de Tennessee e Harriet Angulo de Denver.

(Fonte: https://www.nytimes.com/1990/09/05/nyregion – New York Times Company / NOVA YORK REGIÃO – 5 de setembro de 1990)

Sobre o Arquivo
Esta é uma versão digitalizada de um artigo do arquivo impresso do The Times, antes do início da publicação online em 1996. Para preservar esses artigos como eles apareceram originalmente, o The Times não os altera, edita ou atualiza.
Powered by Rock Convert
Share.