Primeiro ônibus movido por um motor a gasolina

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Quando o alemão Karl Benz (1844-1929) construiu o primeiro ônibus movido por um motor a gasolina, em 1895, não era apenas o fim dos coches e carruagens puxadas a cavalo. Começava ali uma nova era para o transporte coletivo, muito mais apropriada ao trepidante século 20 prestes a chegar, com seus grandes centros urbanos e seus imensos contingentes populacionais.
A bem-sucedida idéia de Benz foi adaptar ao seu landau, como eram chamadas as carruagens de quatro rodas e oito lugares, um motor a explosão de 5 cavalos-vapor. Com mais um veículo deste tipo, inaugurou-se na Alemanha a primeira linha de ônibus motorizado, ligando as cidades de Siegen e Deuz. O percurso, de 15 quilômetros, passou a ser feito no tempo recorde de uma hora e vinte minutos.
Logo o ônibus consolidou-se como o mais popular meio de transporte coletivo em todo o mundo. Novas tecnologias surgiram pouco a pouco. Na década de 30, o motor a gasolina foi substituído pelo a diesel. Também os veículos com motor traseiro e direção hidráulica foram desenvolvidos nesta época, bem como os de três eixos.
A suspensão a ar foi introduzida 20 anos depois, o que veio aumentar a capacidade de carga. Outro avanço foi a introdução do ônibus monobloco, de construção integral, em contraponto aos veículos montados a partir de chassis e carrocerias fabricados isoladamente.

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(Fonte: Revista Globo Ciência – Ano 5 – Número 51 – Editora Globo – MEMÓRIA – Outubro de 1995 – Pág; 74)

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