Mike Westmacott, alpinista que contribuiu como membro da expedição britânica para a divulgação da primeira escalada do Monte Everest de 1953, liderada por John Hunt

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Alpinista que personificou tudo o que o público passou a admirar na primeira escalada do Everest

 

 

Mike Westmacott, à direita, ao lado de Edmund Hillary e do restante da equipe do Everest após seu retorno em julho de 1953. (Fotografia: AP)

 

 

Michael Horatio Westmacott (Babbacombe, Devon, 12 de abril de 1925 – Lake District, 20 de junho de 2012), alpinista britânico, contribuiu como membro da expedição britânica para a divulgação da primeira escalada do Monte Everest de 1953, liderada por John Hunt.

 

No final da primavera de 1953, o escritor James (mais tarde Jan) Morris, a serviço do Times, fez uma pausa perto da base da cascata de gelo no sopé do Everest. Escondida em um bolso estava uma mensagem codificada com notícias do sucesso de Edmund Hillary e Tenzing Norgay. Tendo descido este rio de gelo perigoso e em constante movimento noite adentro, Morris estava exausto e sugeriu a seu parceiro de escalada que se sentasse onde estava enquanto o outro prosseguia. “Houve uma ligeira pausa”, disse Morris em Coronation Everest (1958) “na outra ponta da corda. ‘Não seja tão ridículo’, disse Westmacott, e esse pronunciamento foi tão definitivo que me levantei novamente e o seguiu para baixo. ”

 

Era característico de Mike Westmacott, nascido em 12 de abril de 1925, estar imensamente orgulhoso de sua contribuição para a divulgação da primeira escalada do Everest – e não ter mencionado isso para ninguém. Sua esposa e companheira de escalada, Sally, só descobriu seu papel no livro de Morris, vários anos depois de se casarem. A corrida pelos penhascos de gelo e fendas profundas foi, ele disse a ela, a coisa mais louca que ele já fez.

O papel de Westmacott no Everest não teve o glamour de empurrar corajosamente para o cume, mas foi vital. Ele ajudou a abrir uma rota através da geleira na base da montanha, escolhendo um caminho complexo através dos rochedos de gelo à espreita que poderiam tombar sem aviso. Uma seção perigosa foi apelidada de “horror de Mike”. Então, depois que a equipe de John Hunt chegou ao topo do Everest, Westmacott manteve as cordas fixas e os marcadores em boas condições para permitir que os suprimentos continuassem subindo.
Morris ficou chocado enquanto viajava pela cascata de gelo ao ver como ela havia mudado radicalmente nas semanas da expedição. “[Ele] esteve trabalhando dentro deste lugar horrível por 10 dias, mantendo algum tipo de rota aberta. Eu sempre pensei em Westmacott desde então, preso ali na cascata de gelo, e fiquei maravilhado com sua tenacidade.”

 

O papel de Westmacott no Everest foi um pouco esquecido nos anos após 1953, em parte por causa de sua intensa modéstia. Ele disse à BBC que sua escolha foi “um pouco de sorte. Eu estava na idade certa na hora certa e pessoas como Joe Brown, Don Whillans e Chris Bonington eram muito jovens”.

 

Westmacott incorporou tudo o que o público passou a admirar sobre a primeira escalada do Everest – um jogador altruísta que ficou genuinamente satisfeito com o sucesso daqueles que alcançaram o cume. No entanto, sua autodepreciação escondia o fato de que ele era um montanhista capaz e cheio de recursos, uma figura importante no ressurgimento do montanhismo britânico no pós-guerra, impulsionado em parte por clubes universitários.

 

Ele nasceu em Babbacombe, Devon, onde seu pai serviu na Marinha Real. Educado na faculdade Radley, Oxfordshire, Westmacott serviu no Corpo de Engenheiros do Exército Indiano na Birmânia no final da segunda guerra mundial antes de ler matemática em Oxford, onde descobriu o montanhismo como parte do clube universitário, do qual se tornou presidente.

 

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No início de sua carreira de escalador, ele subiu a crista leste do Dent d’Hérens nos Alpes Peninos, uma rota de cerca de 2,2 km de extensão com uma descida difícil no final do dia. Era exatamente o tipo de desafio substancial que falava de profundas reservas de tenacidade, e o próprio Westmacott presumiu que foi essa ascensão que garantiu seu lugar na equipe do Everest.

 

Em 1953, ele trabalhava como estatístico agrícola na Estação Experimental de Rothamsted, Hertfordshire, e seus colegas se levantaram e aplaudiram quando ele chegou ao escritório na manhã em que a seleção da equipe foi anunciada nos jornais.  

 

Depois da expedição, o glamour de fazer parte de um empreendimento tão histórico significou compromissos de palestras e muitos convites para festas, e em uma delas ele conheceu Sally, uma pianista cujo pai havia sido alpinista antes da guerra e que começou a escalar seus dentes nas rochas de Fontainebleau, ao sul de Paris.

 

Eles frequentemente escalavam com outras pessoas – Westmacott fez a primeira escalada de Huagaruncho nos Andes peruanos com uma equipe que incluía seu colega do Everest, George Band -, mas ele e sua esposa firmaram uma parceria de escalada forte, assim como fizeram na vida.

 

Quando, no início dos anos 1960, Westmacott mudou da agricultura para a multinacional do petróleo Shell, o casal mudou-se para Nova York e juntos exploraram as cordilheiras da América do Norte, com feriados nos Bugaboos e Selkirks no Canadá e na cordilheira Wind River em Wyoming. Em 1964, eles também se juntaram a uma expedição do American Alpine Club às inexploradas montanhas Arrigetch, no norte do Alasca, onde sua equipe fez meia dúzia de primeiras subidas. Quatro anos depois, o casal, com sede novamente em Londres, viajou pelo Hindu Kush, explorando as montanhas Ushnu Gol de Chitral. Com Hugh Thomlinson, eles fizeram a primeira subida de um pico perto do Wakhikah Rah, um dos melhores, escreveu Westmacott, de sua longa carreira.

 

Nos últimos anos, sua contribuição para o montanhismo mundial aumentou com sua concepção e desenvolvimento do Índice do Himalaia, um registro de computador de mais de 2.500 picos no Himalaia agora disponível online e uma ferramenta valiosa para montanhistas exploratórios. Ele foi presidente do Alpine Club e do Climbers ‘Club, e supervisionou a administração da biblioteca do Alpine Club.

 

Depois de se aposentar da Shell em 1985, Westmacott e sua esposa se retiraram para Lake District, onde ele continuou a escalar e caminhar até a velhice, muitas vezes com Sally, que sobreviveu a ele.

 

Westmacott faleceu em 20 de junho de 2012, aos 87 anos, em Lake District.

(Fonte: https://www.theguardian.com/world/2012/jun/22 – MUNDO / NOTÍCIA / MONTE EVEREST / por Ed Douglas – 22 de junho de 2012)

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