Frank Launder, roteirista e diretor de cinema britânico conhecido por sua longa colaboração com Sidney Gilliat, com quem escreveu filmes como “The Lady Vanishes”, dirigido por Alfred Hitchcock

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Frank Launder, Escritor e Diretor

 

O roteirista e produtor de quadrinhos Frank Launder sentado em sua cadeira no set por volta de 1935. (Foto por Hulton Archive / Getty Images)

 

Frank Launder (Hitchin, Hertfordshire, Inglaterra, 28 de janeiro de 1907 – Monte Carlo, Mônaco, 23 de fevereiro de 1997), roteirista e diretor de cinema britânico cujo tumultuoso “St. Os filmes” de Trinian, ambientados em uma escola para meninas, divertiram os cineastas durante as décadas de 1950 e 60.

 

Launder é mais conhecido por sua longa colaboração com Sidney Gilliat, com quem escreveu filmes como “The Lady Vanishes”, dirigido por Alfred Hitchcock; “A Yank at Oxford”, “The Green Man”, “State Secret”, “Night Train to Munich” e “Wee Geordie”. Seus esforços mais populares foram os filmes de “St. A série” de Trinian, que foi inspirada nos desenhos de Ronald Searle e retratou as aventuras de arrepiar os cabelos de alunos rebeldes em uma escola para meninas.

A série começou com “The Belles of St. Trinian’s” (1954) e incluiu “Blue Murder at St. Trinian’s” (1958) e “The Pure Hell of St. Trinian’s” (1961). Launder também dirigiu a série, estrelada por atores como Alastair Sim, Margaret Rutherford e Joyce Grenfell. Esse trio também apareceu em “The Happiest Days of Your Life”, outra comédia conceituada escrita e dirigida por Launder. Seu último filme foi “The Wildcats of St. Trinian’s” (1980).

 

Muitos dos melhores filmes da Grã-Bretanha, incluindo The Lady Vanishes, Millions Like Us, The Happiest Days of Your Life e The Belles of St Trinians levam o nome de Frank Launder como escritor, produtor ou diretor.

 

Durante a maior parte de sua carreira, seu nome foi associado ao de Sidney Gilliat, ambos produzindo e escrevendo juntos, mas geralmente dirigindo sozinhos. Eles tinham uma afinidade aguda para retratar a sensibilidade britânica, e Launder tinha uma habilidade especial (reconhecida por Gilliat) para a caracterização da comédia e humor engraçado.

Nascido em Hitchin, Hertfordshire, em janeiro de 1907, ele começou a atuar após um breve período como escriturário, ingressando em uma companhia de repertório em Brighton. Antes dos 21 anos ele escreveu duas peças, uma das quais foi vista em Brighton por um executivo do cinema, que ofereceu a Launder um trabalho no Elstree Studios como roteirista de filmes mudos, começando com Cocktail (1928). Seu primeiro filme falado foi uma adaptação de Under the Greenwood Tree (1929), em que o conselheiro literário foi Sidney Gilliat.

Os dois homens se tornaram uma equipe em 1933, quando co-escreveram com Clifford Gray Facing the Music, uma comédia brilhante com canções estreladas por Jose Collins e Stanley Lupino. Ele e Gilliat decidiram ficar juntos como um time – o volátil Launder e o prático Gilliat se complementavam bem – e em 1936 teve sucesso com o animado thriller de trem Seven Sinners, no qual Edmund Lowe e Constance Cummings divertidamente rastreiam uma gangue que encenou um acidente de trem para disfarçar um assassinato.

 

Mais tarde, a equipe escreveu um dos melhores filmes sobre trens de todos os tempos, The Lady Vanishes (1938) de Hitchcock. Adaptado do romance de Ethel Lina White, The Wheel Spins, esta excelente mistura de suspense, mistério e humor é um clássico reconhecido para o qual a equipe de escritores criou dois personagens originais, Charters e Caldicott (interpretado por Basil Radford e Naunton Wayne), superior – Classifique os ingleses mais interessados ​​nos resultados da Partida de Teste do que os espiões e assassinos que os cercam. A dupla foi tão bem-sucedida que os escritores os incorporaram em vários filmes posteriores, incluindo outro thriller de trem altamente divertido, O Trem Noturno de Carol Reed para Munique (1940) e os dois primeiros que Launder e Gilliat co-dirigiram, Partners in Crime (1942, a curta) e seu primeiro longa, Millions Like Us (1943).Financiado pelo Ministério da Informação como propaganda em tempo de guerra, o último tornou-se nas mãos de Launder um estudo incisivo e comovente da vida na fábrica e das classes díspares que o trabalho em tempo de guerra reúne.

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Embora continuassem a escrever e produzir como uma equipe, os dois decidiram dirigir separadamente, primeiro Launder sendo 2.000 Mulheres (1944), uma história melodramática, mas divertida, ambientada em um campo de internamento para mulheres na França ocupada. Em 1945, Launder e Gilliat criaram sua própria produtora, Individual Pictures, e no ano seguinte produziram o belo thriller hospitalar de Gilliat, Green for Danger and Launder’s I See A Dark Stranger (1946), um thriller de comédia deliciosamente peculiar sobre uma garota irlandesa (Deborah Kerr) que inicialmente odeia os britânicos e, portanto, é facilmente manipulado por espiões alemães. Como a maioria dos filmes de Launder-Gilliat, fez uso supremo da galeria britânica de bons atores, como Raymond Huntley,cujo nazista aqui era mais sinistro do que aquele secretamente desdenhoso que ele memoricamente gravou no trem noturno anterior para Munique.

Capitão Boicote de Launder (1947) e The Blue Lagoon (1948) foram apenas moderadamente bem-sucedidos, mas em 1950 ele dirigiu uma obra-prima em quadrinhos, os hilários The Happiest Days of Your Life. Launder sempre mostrou um talento particular para a comédia indígena – ele escreveu a história original para o clássico de Will Hay, Oh Mr Porter (1937), roteiros de quadrinhos como Max Miller e Monty Banks e co-roteirizou dois deliciosos filmes do “Inspetor Hornleigh” para Gordon Harker e Alastair Sim – e esta adaptação da peça de sucesso de John Dighton sobre um erro ministerial que resulta em uma escola para meninas sendo alojada em um estabelecimento só para meninos,foi habilmente aberto para a tela (foi filmado na Byculla School em Hampshire) e se beneficiou do elenco inspirado de Margaret Rutherford (que havia criado seu papel no palco) e Alastair Sim como as respectivas cabeças, e firmes como Joyce Grenfell, Richard Wattis e Guy Middleton como professores. Sim e Rutherford, ambos famosos ladrões de cena, combinaram perfeitamente, o crítico Paul Holt comentou:

 

O resultado deste concurso é felizmente um empate. . . A coisa toda termina em uma confusão de risos com o diretor Sim usando sua exasperação como uma auréola e a diretora Rutherford brincando como a rainha Boadicea em um vestido difícil.

Launder agora se concentrava inteiramente na comédia de cinema. Lady Godiva Rides Again (1952), uma sátira sobre os negócios da rainha da beleza, foi animada por sua grande equipe de participações especiais, incluindo Sim, Kay Kendall, Dora Bryan, George Cole e Renee Houston, e Folly to be Wise (1952) estrelando Sim como o presidente de uma “confiança de cérebros” também teve seu roteiro surpreendentemente irregular (por Launder e Dighton de uma peça de James Bridie) reforçado por performances habilidosas.

 

Em seguida, veio The Belles of St Trinians (1954), lançando uma série de filmes aos quais Launder estará para sempre associado (e todos os quais dirigiu). Com Alistair Sim no papel duplo de agenciador de apostas e diretora de escola, e George Cole, Joyce Grenfell, Beryl Reid, Irene Handl e Joan Sims entre os apoiadores, este conto escandalosamente ridículo teve um enorme sucesso e levou a quatro sequências, nenhuma igualando a loucura inspirada do original – o melhor é The Great St Trinians Train Robbery (1956).

Como Sim, George Cole era um diretor regular nas produções Launder e Gilliat, comentando mais tarde que seus filmes sempre significaram “bons roteiros, mas um dinheiro terrível. Se Alastair estava no filme, era ainda pior porque ele conseguiu a maior parte. Mas eles foram maravilhosos pessoas com quem trabalhar.”

 

Os filmes posteriores de Launder também incluíram duas comédias envolventes ambientadas parcialmente na Escócia, Geordie (1955), estrelando Bill Travers como um atirador de martelo nas Olimpíadas, e The Bridal Path (1959). Depois de The Wildcats of St Trinians (1980), que foi mal recebido, Launder retirou-se para a França com sua segunda esposa, a atriz Bernadette O’Farrell, embora alguns anos depois ele se reuniu com Gilliat (que morreria em 1994) para apresentar uma temporada de seus filmes no Canal 4.

 

Frank Launder faleceu no Hospital Princess Grace em Monte Carlo, Mônaco em 23 de fevereiro de 1997. Ele tinha 91 anos e morava em Mônaco desde sua aposentadoria.

Ele deixa sua esposa, a atriz Bernadette O’Farrell, e seus dois filhos, bem como dois filhos de um casamento anterior.

(Fonte: https://www.independent.co.uk/incoming – por Tom Vallance – 24 de fevereiro de 1997)

(Fonte: https://www.nytimes.com/1997/03/02/nyregion – New York Times Company / NOVA YORK REGIÃO / Por A Associated Press – 2 de março de 1997)

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