Fran Jeffries, era uma cantora, dançarina, atriz e modelo americana

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Fran Jeffries, atriz que tocou samba sexy em ‘A Pantera Cor-de-Rosa’

 

 

Fran Jeffries em uma foto de publicidade sem data. Além de filmes, ela cantou no circuito de cabaré e gravou vários álbuns. (Foto: Metro-Goldwyn-Mayer)

 

 

Fran Jeffries (Mayfield, Califórnia, 18 de maio de 1937 – Los Angeles, Califórnia, 15 de dezembro de 2016), foi uma cantora e dançarina ágil e com voz sedosa que fez um samba espetacular no filme de 1963 “A Pantera Cor de Rosa” e atormentou Tony Curtis com uma performance sedutora da música-título em “Sexo e a Garota Solteira” um ano depois.

 

Jeffries era bem conhecida no circuito de cabaré e Las Vegas como parceira de Dick Haymes, seu marido, quando o diretor Blake Edwards adicionou uma cena em “A Pantera Cor-de-Rosa” para mostrar seus talentos.

 

Vestida com um traje preto de gato e cantando em italiano, ela deslizou por um chalé de esqui alpino, cantando a música de Henry Mancini, “Meglio Stasera” (título em inglês: “Era melhor estar hoje à noite”), como o elenco enfeitiçado observava.

 

Como cantora da boate Gretchen em “Sex and the Single Girl”, ela tocou três números. O mais memorável foi a provocação da canção-título, destinada a Curtis, seu namorado no filme. Ao transmitir a mensagem de que as mulheres também gostam de sexo, ela tratou os móveis da sala de Curtis como um ginásio erótico, aproximando-se dele enquanto ele lutava para ler um livro.

 

Ela nasceu Frances Ann Makris em 18 de maio de 1937, em Mayfield, Califórnia, perto de Palo Alto. Seu pai, Stephen, era um imigrante grego que mudou a família para San Jose para abrir um restaurante quando ela era jovem. Sua mãe, a ex Esther Gautier, era dona de casa.

 

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No início da adolescência, Frances venceu um concurso de talentos local, o Del Courtney Amateur Hour, tocando a música de Betty Grable “O que eu fiz?” Ela levou para casa um relógio Bulova e um saco de compras.

 

Depois de terminar o colegial, começou a cantar em boates de São Francisco como parte de um trio. Uma noite, ela se viu na mesma conta com Dick Haymes, um cantor de baladas cantando aos 40 anos. Eles formaram uma dupla, casaram-se e, durante os próximos anos, tiveram sucesso em boates, cabarés e cassinos em Las Vegas.

 

O primeiro casamento de Jeffries, com o pianista Ed Blasco, terminou em divórcio, assim como seu casamento com Haymes e com três maridos subsequentes. Além de Sandler, ela deixa uma filha, Stephanie Haymes-Roven, e outra neta.

 

Depois de aparecer um pouco no filme de 1958 “The Buccaneer”, Jeffries cantou e dançou durante uma breve carreira no cinema. Seu terceiro marido, o diretor Richard Quine, a escalou em dois de seus filmes, “Sex and the Single Girl” e, em um papel não cantante, “Um talento para amar” em 1969. Ela interpretou a femme fatale Aishah no Elvis Presley. filme “Harum Scarum” em 1965.

 

Jeffries gravou os álbuns “Fran Can Really Hang You Up the Most” (1960), “Fran Jeffries canta sobre sexo e a garota solteira” (1964) e “This Is Fran Jeffries” (1966).

 

No final dos anos 1960 e início dos anos 70, ela viajou pela Europa com Sammy Davis Jr. e pelo Sudeste Asiático com Bob Hope. Ela se apresentou por décadas em clubes de jantar e cabarés, e em 2000 gravou um conjunto de baladas e padrões, “All the Love”.

 

Fran Jeffries faleceu em sua casa em Los Angeles, em 15 de dezembro de 2016. Ela tinha 79 anos. A causa foi mieloma múltiplo.

(Fonte: The New York Times Company – FILMES / Por William Grimes – 20 de dez. de 2016)

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