Foi pioneiro da história mundial da fotografia

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Um historiador da fotografia

Beaumont Newhall (Lynn, Massachusetts, 22 de junho de 1908 – Santa Fé, 26 de fevereiro de 1993), historiador pioneiro da fotografia e um ardente defensor e articulador do meio. Um dos mais respeitados autores na área da história mundial da fotografia.

Foi em 1937, quando o jovem bibliotecário do Museu de Arte Moderna, que o Sr. Newhall publicou sua pesquisa inovadora sobre a história da fotografia.

Naquele ano, ele apresentou “Fotografia 1839-1937”, uma exposição de levantamento da história do meio que ele tinha preparado a convite de Alfred H. Barr, diretor do museu.

Uma versão expandida do catálogo ensaio do Sr. Newhall foi publicado pelo museu no ano seguinte como “Fotografia: Uma Breve História Crítica”.

Expresso em prosa clara e contundente, o relato do Sr. Newhall do desenvolvimento do meio como uma arte e um meio de comunicação tornou-se rapidamente estabelecida como a história pré-eminente de fotografia.

Em 1947 o Sr. Newhall foi premiado com uma bolsa da Fundação Guggenheim para refazer seu livro, e a nova versão foi publicado no ano seguinte sob o título “A História da Fotografia de 1839 até o presente.”

Mr. Newhall continuou a rever e ampliar seu estudo ao longo dos anos, e em 1982 ele foi publicado em sua quinta edição. A Harvard Graduate.

Mr. Newhall nasceu em Lynn, Massachusetts, em 1908. Ele estudou história da arte na Universidade de Harvard, graduando-se em 1930. Ele recebeu o grau de mestre pela Universidade de Harvard em 1931, e mais tarde estudou na Universidade de Paris e do Courtauld Institute of Art, da Universidade de Londres.

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Ele trabalhou brevemente no Museu de Arte da Filadélfia e o Museu Metropolitano de Arte antes de ser contratado em 1935 como o bibliotecário na Moderna.

Além de seu papel central como um cronista da fotografia, o Sr. New salão serviu por muitos anos como curador líder e diretor do museu. Em 1940 ele foi nomeado o primeiro curador do recém-criado Departamento de Fotografia na Moderna. Quando o Sr. Newhall foi chamado para o serviço militar em 1942, sua primeira esposa, Nancy, assumiu o departamento, mas em seu retorno, em 1945, retomou as suas funções como curador.

Em 1947, o fotógrafo Edward Steichen foi contratado para ser chefe do departamento de fotografia, eo Sr. Newhall deixou o museu. No ano seguinte, foi nomeado curador da George Eastman House, agora conhecido como o Museu Internacional de Fotografia, um museu em Rochester dedicado ao meio. Em 1958 o Sr. Newhall tornou-se diretor da Eastman House, cargo que ocupou até 1971, quando se aposentou para se juntar ao corpo docente da Universidade do Novo México em Albuquerque. Em 1984 foi nomeado professor emérito da universidade. Um estudioso e autor

Apesar de seus deveres de curadoria, o Sr. Newhall foi um erudito prolífico, publicando mais de 600 artigos, ensaios para catálogos e livros. Além de sua história, ele produziu muitos estudos inovadores do meio, incluindo “O Daguerreótipo na América” ​​(1961), “Camera Airborne” (1969) e “Frederick H. Evans” (1975). Sua “imagem latente: The Discovery of Photography” (1961) continua a ser talvez o melhor relato dos acontecimentos que antecederam o anúncio dos primeiros processos fotográficos em 1839.

Mr. Newhall era amigo de muitos dos mais importantes fotógrafos do seu tempo, incluindo Edward Weston, Ansel Adams e Henri Cartier-Bresson, o fato emprestado adicionado autoridade e conhecimento para seus escritos sobre o meio.

Nos últimos anos, a enorme influência da história do Sr. Newhall tornou um alvo para os estudiosos mais jovens, que criticou-o como não responder às tendências contemporâneas. Mr. Newhall foi um forte defensor da tradição modernista na fotografia, defendendo “o uso direto da câmera para o que ele pode fazer melhor, e que é a revelação, interpretação e descoberta do mundo do homem e da natureza.” Um crítico resistente

Ele não mediu palavras em suas críticas de alguns estilos mais recentes. Ele descreveu as tentativas de usar a fotografia de uma forma narrativa como “basicamente ilustração, mais relacionados com as artes dramáticas do que as qualidades inerentes ao meio fotográfico”, e escreveu que as imagens que combinam fotografias com pintura ou gravura “têm pouco a ver com a fotografia . ”

Em seus últimos anos o Sr. Newhall se dedicou cada vez mais às suas próprias fotografias, imagens em preto-e-branco simples de pessoas e arquitetura apresentados em composições fortes. Em 1983, uma coleção de seus quadros foi publicada por Peregrine Smith; suas memórias foram publicadas por Bulfinch Press, em agosto.

Beaumont Newhall morreu em 26 de fevereiro de 1993, de complicações de um acidente vascular cerebral, em sua casa em Santa Fé. Ele tinha 84 anos.

(Fonte: http://www.nytimes.com/1993/02/27 – ARQUIVO/ Por CHARLES HAGEN – 27 de fevereiro de 1993)
(Fonte: Veja, 2 de março de 1977 – Edição 443 – ARTE – Pág: 94/95)

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